Qué esperar en una resonancia magnética de la cabeza para diagnosticar trastornos cerebrales

Prueba de imagen utilizada para evaluar el accidente cerebrovascular, convulsiones

Aprender que necesita someterse a una prueba de imagen de resonancia magnética (MRI) puede ser intimidante. Aunque rara vez se necesita para evaluar los trastornos del sueño , se puede usar para evaluar el accidente cerebrovascular (una causa potencial de la apnea central del sueño ) o incluso la epilepsia (que puede causar convulsiones nocturnas ). Aunque la experiencia de una resonancia magnética puede variar un poco, es posible que tenga algunas expectativas comunes y leer un poco sobre ellas puede hacer que sus inquietudes se calmen. Aprenda qué esperar en una resonancia magnética de la cabeza para el diagnóstico de trastornos cerebrales.

¿Qué es una exploración por imágenes de resonancia magnética (MRI)?

La resonancia magnética (IRM) es un estudio radiográfico no invasivo que se utiliza para diagnosticar problemas médicos. Al igual que una radiografía, la técnica permite la visualización de estructuras que de otra manera serían inaccesibles sin cirugía. Esto se logra con el uso de un imán grande, en lugar de radiación de rayos X, mientras el paciente se acuesta en una mesa. El pulso del imán afecta a las moléculas de agua del cuerpo y los cambios resultantes pueden producir imágenes. La RM es especialmente útil en áreas específicas del cuerpo, incluido el cerebro.

Se puede ordenar una IRM si su médico sospecha que existe una anomalía estructural que puede estar causando sus síntomas . Por ejemplo, algunas personas pueden tener apnea central del sueño debido a un derrame cerebral. Alternativamente, las convulsiones que se producen durante el sueño pueden provocar una resonancia magnética del cerebro para investigar una causa de la epilepsia.

Preparación para una resonancia magnética

Antes de una resonancia magnética, la mayoría de las personas conversarán con su médico para analizar el motivo de la prueba. Como parte de esto, se realizará una evaluación cuidadosa de su historial. Por lo general, esto implica una lista de verificación para garantizar que la MRI se pueda realizar de manera segura. Como las imágenes de resonancia magnética se realizan con un imán grande, será importante identificar cualquier metal que pueda estar presente en su cuerpo. Ciertos metales dentro de su cuerpo pueden evitar que se haga una resonancia magnética, y se le puede preguntar sobre:

  • Cirugía previa con implantes metálicos retenidos (incluidas prótesis metálicas artificiales, clavos, tornillos, placas, endoprótesis, clips o grapas)
  • Dispositivos implantados (incluidos marcapasos, implantes cocleares, puertos de infusión de fármacos, válvulas cardíacas artificiales y estimuladores nerviosos)
  • Tatuajes (aquellos con más de 20 años de edad pueden contener metal en la tinta que puede causar irritación, aunque la evidencia de esto es limitada)
  • Trabajar como soldador (con la posibilidad de fragmentos de metal dentro del ojo)
  • Schrapnel de metal retenido (incluidos los fragmentos de bala)

Más allá de estas consideraciones, será importante quitar otros objetos metálicos como joyas, perforaciones en el cuerpo, audífonos, trabajos dentales removibles, etc.

Qué ocurre durante una exploración de MRI

En la mayoría de los casos, se realizará una resonancia magnética mientras está acostado boca arriba sobre una mesa de examen móvil. Se lo colocará de manera que la máquina de MRI pueda acceder al área del cuerpo que necesita ser escaneada. Puede acostarse con un cuello y una abrazadera para la cabeza, un relleno o una sábana para sentirse más cómodo. Puede haber algunos cinturones colocados para ayudarlo a permanecer en su lugar.

Si va a recibir material de contraste con su estudio, se colocará una línea intravenosa (IV) antes de comenzar la prueba. Como la prueba puede ser ruidosa, se pueden usar tapones para los oídos, auriculares u otros dispositivos de protección auditiva. La mesa de examen se moverá dentro y fuera de un tubo grande durante el estudio. Como tal, puede colocar un espejo sobre sus ojos para que pueda ver fuera de la máquina.

Una vez que se coloca inicialmente en posición, el tecnólogo abandonará la sala. Podrás comunicarte con ellos durante el estudio. Ellos podrán monitorearlo desde las cercanías y pueden regresar rápidamente si es necesario.

La MRI en sí misma consistirá típicamente en una serie de secuencias de imágenes. Esto puede requerir que permanezca inmóvil durante segundos o minutos a la vez. El técnico le indicará por un intercomunicador bidireccional a medida que avanza la prueba. Dependiendo de lo que se está tomando la imagen, la prueba de IRM completa puede durar entre 45 minutos y una hora.

Cómo lidiar con la experiencia de MRI

Hay algunas preocupaciones comunes relacionadas con la realización de una MRI. La prueba generalmente es segura e indolora, con poco riesgo de complicación, pero hay algunos elementos que pueden provocar molestias y molestias.

La mayor preocupación de la mayoría de las personas es sentirse claustrofóbico. Esto ocurre cuando alguien se coloca en un espacio confinado, como el tubo de IRM, y como resultado siente ansiedad. Aunque el uso de espejos puede ayudar, algunas personas pueden necesitar medicamentos para sentirse más relajados. Si le preocupa que se vuelva claustrofóbico, debe hacer saber sus necesidades antes de la prueba. El uso de máquinas de resonancia magnética abiertas (o de lado abierto) también puede aliviar esta sensación.

Si usted es muy obeso, la máquina de MRI puede ser demasiado pequeña para que quepa dentro. La restricción de tamaño varía según la máquina, y normalmente se pueden encontrar alternativas.

Qué sucede después de una exploración de MRI

Después de completar la MRI, puede haber un breve período de recuperación si se le han administrado medicamentos para sentirse más relajado. De lo contrario, generalmente no hay demora en volver a sus actividades normales, lo que permite que estas pruebas se realicen de forma ambulatoria.

Los resultados de la prueba estarán disponibles después de que hayan sido revisados ​​por un radiólogo y, a menudo, serán transmitidos por el médico que ordenó la MRI.