Qué esperar si tiene convulsiones focales

La mayoría de las personas no saben con certeza si sufrieron una convulsión , especialmente si no la han tenido antes. También puede ser muy difícil para usted saber si su ataque fue un ataque focal o un ataque generalizado, y es probable que esté ansioso por saber qué significan ambos.

Las convulsiones focales son convulsiones que surgen como resultado de una actividad eléctrica anormal en una región particular del cerebro. El cerebro normalmente trabaja para ocuparse de tareas como producir pensamientos y movimientos cuando las células cerebrales “hablan” entre sí mediante el envío de señales eléctricas. Cuando las señales eléctricas se activan de forma errática, el cerebro puede producir actividades no deseadas, como convulsiones.

Los síntomas y las manifestaciones de las convulsiones tienen características características, que a menudo proporcionan información sobre la causa de las convulsiones y ayudan a determinar si son focales o generalizadas. El tratamiento de las convulsiones recurrentes a menudo se guía por si son convulsiones focales o convulsiones generalizadas.

¿Qué es un ataque focal?

Las convulsiones son alteraciones involuntarias (no a propósito) de la conciencia o el movimiento causadas por una actividad eléctrica anormal y errática en el cerebro. Las convulsiones focales (también conocidas como convulsiones parciales) se denominan focales porque la actividad eléctrica comienza en una pequeña región del cerebro y puede o no propagarse para afectar a un área más grande del cerebro. Algunas veces, las convulsiones focales comienzan en una pequeña parte del cerebro e involucran rápidamente a ambos lados del cerebro, pero aún se consideran convulsiones focales si se originaron en una región del cerebro.

Los síntomas de las convulsiones focales pueden incluir movimientos involuntarios o contracciones de una pequeña parte del cuerpo, sacudidas de todo el cuerpo, convulsiones , disminución del estado de alerta o falta de conciencia.

Convulsiones focales vs. convulsiones generalizadas 

El otro tipo de convulsión se llama convulsión generalizada, que es una convulsión que comienza con una actividad eléctrica anormal en el cerebro. Debido a que una convulsión focal se puede propagar con bastante rapidez, causando síntomas intensos , a veces una convulsión focal y una convulsión generalizada pueden parecer muy similares.

Las principales diferencias entre convulsiones focales y generalizadas incluyen:

  • Una convulsión focal puede comenzar con síntomas como espasmos o tensión muscular en un lado de la cara, el brazo o la pierna antes de que los síntomas empiecen a involucrar cambios en la conciencia o movimientos involuntarios más generalizados. Una convulsión generalizada se manifiesta con síntomas generalizados, como pérdida de conciencia o convulsiones en todo el cuerpo desde el principio.
  • Una convulsión focal puede producir síntomas residuales de debilidad, como la parálisis de Todd después de que finaliza la convulsión, mientras que una convulsión generalizada generalmente no lo hace.
  • Una persona que tiene convulsiones focales puede tener actividad eléctrica errática en un área específica en las pruebas de electroencefalograma (EEG), mientras que se espera que una persona con convulsiones generalizadas tenga un patrón más amplio de irregularidades.
  • Una convulsión focal puede estar asociada con anomalías en las pruebas de imágenes del cerebro que corresponden a los síntomas iniciales de la incautación o al patrón de EEG. Una convulsión generalizada no suele asociarse con una correlación de este tipo entre imágenes del cerebro y síntomas de convulsiones o patrones de EEG.

En general, si tiene convulsiones focales que comienzan en una parte del cerebro, también es posible que las convulsiones focales se originen en otra región del cerebro. También es posible experimentar convulsiones focales y convulsiones generalizadas.

Los síntomas

Los síntomas de una convulsión focal pueden variar y pueden comenzar con contracciones leves, sacudidas o espasmos de una parte del cuerpo. Durante unos pocos segundos o minutos, los síntomas pueden aumentar o disminuir por sí solos a medida que la actividad eléctrica errática en el cerebro se propaga o se resuelve.

La convulsión puede volverse más severa tan rápidamente que la primera manifestación notable de una convulsión focal puede parecer bastante intensa, y puede que no lo sea en absoluto.

Los síntomas iniciales de una convulsión focal pueden incluir: 

  • Tirones, espasmos o sacudidas en la cara, la cabeza, el brazo, la pierna o el cuerpo
  • Movimientos oculares inusuales o erráticos.
  • Murmurando o babeando
  • Conciencia disminuida
  • Pérdida de consciencia

Causas

Las convulsiones focales son provocadas por un área del cerebro que es propensa a la actividad eléctrica errática. Estas anomalías en la actividad eléctrica pueden estar presentes desde el nacimiento, y algunas veces las convulsiones focales pueden comenzar debido a un daño cerebral en cualquier momento durante la infancia o la edad adulta.

Las causas comunes de las convulsiones focales incluyen:

Diagnóstico

Las convulsiones focales se diagnostican mediante una combinación de características, que incluyen:

  • Historial médico: si ha comenzado a tener convulsiones después de sufrir un traumatismo craneal grave o después de haber sido diagnosticado con un tumor cerebral, existe una gran posibilidad de que sean convulsiones focales.
  • Descripción de la convulsión: es posible que su médico no haya presenciado su convulsión, y si recuerda experiencias como sensaciones inusuales o movimientos de una parte de su cuerpo, esto sugiere una convulsión focal. De manera similar, si los testigos observan movimientos en una parte de su cuerpo antes o durante su convulsión, esto también puede respaldar un diagnóstico de convulsiones focales. Si experimentó una parálisis residual por un corto tiempo después de una convulsión, esto también puede significar que fue una convulsión focal.
  • Examen físico: su examen físico puede ayudar a su médico a determinar si ha tenido una afección médica que podría haberlo predispuesto a convulsiones focales, como un derrame cerebral.
  • Pruebas de imágenes cerebrales: a veces, una prueba de imágenes cerebrales puede mostrar un área de lesión cerebral o enfermedad que corresponde a una crisis focal. Sin embargo, a menudo, las convulsiones focales no están asociadas con correlaciones en las pruebas de imagen cerebral.
  • EEG: las convulsiones focales pueden estar asociadas con un área focal de actividad eléctrica irregular en un EEG, en particular justo antes, durante o después de la convulsión.

Tratamiento

Existen varias opciones de tratamiento para las convulsiones focales. Éstos incluyen:

  • Medicamentos: hay varios medicamentos anticonvulsivos recetados que son efectivos para controlar las convulsiones.
  • Cirugía: extirpación de la lesión si hay una lesión removible que causa las convulsiones, como un tumor.
  • Cirugía de epilepsia: existen varios procedimientos quirúrgicos que pueden prevenir las convulsiones recurrentes en algunas personas que tienen epilepsia.

Pronóstico

Si tiene convulsiones focales, pueden recurrir o pueden mejorar por sí mismas. Es difícil predecir la gravedad y la frecuencia de las convulsiones futuras. Si ha tenido una o más convulsiones, es importante obtener atención médica. Su equipo médico realizará una evaluación exhaustiva para ver si necesita tomar medicamentos o someterse a una cirugía para prevenir las convulsiones.

En general, la mayoría de las personas con convulsiones focales mejoran por sí mismas o experimentan un buen control de las convulsiones con tratamiento médico o quirúrgico.

Clasificación

Según la clasificación de convulsiones de la Liga Internacional contra la Epilepsia de 2017, hay varias categorías de convulsiones focales. Estas clasificaciones se basan en varios factores, incluidos los siguientes.

  • Conciencia: puede ser normal o disminuida.
  • Movimientos físicos: la convulsión puede o no estar asociada con movimientos involuntarios. Los síntomas motores asociados con las convulsiones focales se clasifican como atónicos, automatismos, clics, espasmos epilépticos o actividad hipercinética, mioclónica o tónica. Los síntomas no motores asociados con las convulsiones focales se clasifican como autonómicos, arresto por comportamiento, cognitivo, emocional o disfunción sensorial.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.