Los 3 tipos diferentes de tos

La tos es un reflejo natural que es importante para mantener sus pulmones y vías respiratorias despejados y funcionando correctamente. Si bien la tos a menudo no es molesta, una tos persistente que no parece desaparecer es molesta y puede estar relacionada con una enfermedad.

Hay tres tipos diferentes de tos: aguda, subaguda y crónica.

Tos aguda

La tos aguda por lo general dura solo unas tres semanas y generalmente es causada por un virus. Esta tos puede ser productiva (produce moco) o no productiva (seca, sin moco). Una tos aguda generalmente es causada por las siguientes enfermedades:

Desafortunadamente, los estudios no han encontrado que los tratamientos existentes para la tos aguda sean efectivos. De hecho, hay un movimiento para dejar de usar supresores de la tos para aliviar sus síntomas a menos que la tos esté causando otros problemas.

Si la causa es una infección bacteriana tratable como la neumonía, entonces los antibióticos serían el tratamiento adecuado para ayudar a combatir la causa subyacente de la tos. Sin embargo, en la mayoría de los casos de tos aguda, la causa es un virus y su cuerpo debe combatir la infección por sí solo. Hable con su médico acerca de su circunstancia específica y si alguna opción de tratamiento será beneficiosa para usted.

Tos Subaguda

La tos subaguda suele durar entre tres y ocho semanas. Es posible que un médico deba evaluar la tos subaguda según la gravedad de los síntomas, ya que el 60 por ciento de las toses subagudas se resuelven espontáneamente. En otras palabras, existe una gran posibilidad de que la tos subaguda se vaya por sí sola.

Las causas comunes de una tos subaguda incluyen:

  • Una tos post-infecciosa (la más común)
  • Goteo postnasal
  • Asma variante de la tos
  • Bronquitis eosinofilica

Si su médico sospecha que la causa de su tos subaguda es una tos postinfecciosa o goteo posnasal, puede prescribir antihistamínicos y un descongestionante (como la clorfeniramina y la pseudoefedrina ) durante aproximadamente tres semanas para ver si la tos desaparecerá.

Tos crónica

La tos crónica dura más de ocho semanas. Las causas de una tos crónica a veces pueden ser difíciles de precisar. Para ayudar a aislar la causa de su tos crónica, es posible que su médico considere necesario realizar varias pruebas o incluso recomendarle que consulte a otro especialista.

La causa más común de tos crónica es fumar , sin embargo, otras causas comunes incluyen:

Si usted es fumador, es importante que comience un programa para dejar de fumar. Fumar no solo será la causa de su tos crónica, sino que también lo pondrá en riesgo de desarrollar otros trastornos relacionados con la salud. Empiece hoy.

El tratamiento está dirigido a la causa específica de la tos. Su médico tendrá un historial completo para buscar posibles causas de tos.

Si está tomando inhibidores de la ECA para la presión arterial, es posible que su médico le pida que pruebe un medicamento alternativo para ver si su tos se resuelve.

Es posible que su médico también quiera una radiografía de tórax y otra prueba llamada espirometría para ayudar a determinar la causa de su tos. Si la radiografía de tórax es anormal, puede ser necesaria una tomografía computarizada de los pulmones y / o una broncoscopia de alta resolución.

Desafortunadamente, no hay muchos médicos dispuestos a especializarse en una tos crónica. Inicialmente, es posible que se lo refiera a un neumólogo para que haga un “tratamiento” o le diagnostique una tos crónica, pero muchos de los mejores neumólogos pueden no estar dispuestos a ver pacientes con tos crónica y remitirlo a un gastroenterólogo o volver a Su médico de atención primaria (PCP). Encontrar un médico que le guste y que esté dispuesto a ser paciente es probablemente la clave del éxito en el tratamiento de su tos crónica.

Cuando una tos es una emergencia

Debido a que nuestro reflejo de la tos es natural y protector, a veces es la forma en que nuestros cuerpos nos informan de una emergencia inminente. Si tiene un ataque repentino de tos y tiene el potencial para cualquiera de los siguientes trastornos, debe buscar atención médica de inmediato.

  • Reacción alérgica (anafilaxia)
  • Asma o exacerbación de la EPOC, cuando los medicamentos no pueden controlar los síntomas
  • Inhalación de un objeto extraño
  • Tos ferina
  • Neumonía

Además de toser, también puede experimentar dificultad para respirar u otros síntomas preocupantes, como hinchazón de la lengua.

Si tiene problemas para respirar, especialmente si corre el riesgo de cualquiera de estas afecciones emergentes, no debe demorarse en buscar tratamiento médico, ya que pueden ser enfermedades que ponen en peligro la vida.