Causas y factores de riesgo del cáncer de próstata

El cáncer de próstata comienza cuando una serie de mutaciones genéticas en el ADN de una célula prostática hacen que la célula crezca y se divida de manera fuera de control. Aún no se han determinado las causas exactas, pero se cree que la mayoría de los cánceres de próstata se desarrollan debido a una combinación de factores que funcionan en conjunto.

Los factores de riesgo conocidos para la enfermedad incluyen la edad, la raza y la ubicación geográfica. Los investigadores también están estudiando las posibles conexiones con las exposiciones ambientales a pesticidas y herbicidas, la dieta, la deficiencia de vitamina D e incluso la actividad sexual. Los antecedentes familiares de cáncer de próstata y ciertas mutaciones genéticas también se asocian con el desarrollo del cáncer de próstata a una edad más temprana.

Factores de riesgo comunes

Las células cancerosas  que se acumulan  que resultan de este crecimiento forman un tumor que puede eventualmente invadir el tejido cercano y, a veces, desprenderse y diseminarse ( metástasis ) a otras regiones del cuerpo. Pero una vez más, lo que causa esto en primer lugar no es concreto.

Los factores de riesgo son afecciones que están asociadas con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata, pero no necesariamente causancáncer de próstata.

Los hombres que tienen más factores de riesgo pueden desear ser examinados con mayor frecuencia o en una edad más temprana que los hombres sin estos factores de riesgo.

Dicho esto, el cáncer de próstata puede ocurrir y ocurre en los hombres que no tienen  ningún  factores de riesgo obvios, y cualquier hombre es potencialmente en riesgo de la enfermedad.

Los posibles factores de riesgo incluyen:

Años

El riesgo de cáncer de próstata aumenta con la edad, y aproximadamente el 80 por ciento de los hombres se diagnostican después de los 65 años. Es poco común antes de los 40 años, y cuando se ve en hombres más jóvenes, a menudo se asocia con antecedentes familiares de la enfermedad en Parientes masculinos o cáncer de mama en parientes femeninos.

Carrera

Los hombres negros tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata que los hombres de otras razas y son más propensos a desarrollar la enfermedad a una edad temprana. En los hombres negros, el cáncer de próstata también es más probable que sea agresivo, aunque la razón de esto no está clara.

Los hombres estadounidenses asiáticos e hispanos tienen un menor riesgo de cáncer de próstata que sus homólogos blancos no hispanos. Es probable que haya otros factores además del origen étnico, ya que los hombres asiático-americanos tienen una mayor incidencia de cáncer de próstata que los hombres asiáticos que viven en Asia, y la incidencia de cáncer de próstata en los hombres asiáticos que viven en los Estados Unidos y Europa está aumentando actualmente.

Geografía

El cáncer de próstata es más común en algunas áreas del mundo, con una mayor incidencia en América del Norte, Europa y Australia que en otras regiones. 

Posibles factores de riesgo

Además de los factores de riesgo conocidos, hay varios factores que se están investigando en cuanto a su posible papel ya sea para aumentar o reducir el riesgo de cáncer de próstata.

Dieta

El papel de la dieta en el desarrollo del cáncer de próstata ha sido debatido durante mucho tiempo. Parece que una dieta rica en carnes rojas y productos lácteos, así como alta en calcio, puede estar asociada con un mayor riesgo (aunque no todos los estudios han encontrado estas asociaciones). Por el contrario, una dieta rica en frutas y verduras puede tener un efecto protector.

Además de un posible vínculo con el desarrollo del cáncer de próstata, los productos lácteos se han relacionado con resultados más deficientes en los hombres que ya tienen la enfermedad. Según un estudio de 2017, elconsumo de leche entera se asoció con un mayor riesgo de recurrencia del cáncer de próstata en los hombres que ya tienen la enfermedad .

Un  estudio de 2015  descubrió que los hombres que seguían consumiendo una dieta occidental después de un diagnóstico de cáncer de próstata tenían un mayor riesgo de muerte.

Exposiciones ambientales

Algunas exposiciones u ocupaciones ocupacionales se han relacionado con el desarrollo del cáncer de próstata. Éstos incluyen:

  • Cadmio: el riesgo relacionado con la exposición al cadmio parece aumentar por una deficiencia de zinc en la dieta.
  • Herbicidas: en el pasado, el posible papel de la exposición al Agente Naranja en el cáncer de próstata era controvertido, pero investigaciones más recientes revelan una asociación más consistente entre la exposición y el cáncer de próstata. Los veteranos expuestos tienen al menos un riesgo 50 por ciento mayor de desarrollar cáncer de próstata, y los cánceres que ocurren  tienden a ser más agresivos y más propensos a metastatizar.
  • Pesticidas: los hombres que aplican pesticidas o trabajan en la producción de pesticidas pueden tener un mayor riesgo de cáncer de próstata. Este mayor riesgo, según un estudio de 2015 , se da principalmente en hombres que también tienen antecedentes familiares de la enfermedad.
  • Humo: hay varios compuestos diferentes en la exposición al humo que pueden contribuir a este mayor riesgo en los bomberos.

Es probable que aún no se hayan identificado factores ambientales que desempeñan un papel en el desarrollo del cáncer de próstata.

Es de destacar que los hombres que tienen un hermano con cáncer de próstata tienen un mayor riesgo de la enfermedad que los hombres que tienen un padre con la enfermedad (tanto los padres como los hermanos se consideran parientes de primer grado).

Esto sugiere que el mayor riesgo en un hermano en comparación con un padre se debe a factores ambientales.

Deficiencia de vitamina D / Exposición al sol

La vitamina D es una vitamina que actúa más como una hormona en el cuerpo y se produce en la piel al exponerse a la luz ultravioleta del sol. Se ha sabido desde hace tiempo que los hombres que viven en las regiones del norte son más propensos a desarrollar la enfermedad que aquellos en el hemisferio sur, y este aumento del riesgo es considerado por algunos que estar relacionado con la deficiencia de vitamina D . 

Otra investigación ha sugerido que los niveles altos de vitamina D en suero pueden reducir el riesgo de cáncer de próstata agresivo. Afortunadamente, los niveles de vitamina D pueden analizarse mediante un simple análisis de sangre, y los hombres pueden hablar con sus médicos sobre la suplementación si es necesario.

Actividad sexual

En un momento se pensó que los hombres que eran más activos sexualmente (tenían más eyaculaciones por mes) tenían más probabilidades de desarrollar cáncer de próstata. La idea era que estos hombres pueden ser más propensos a desarrollar una enfermedad de transmisión sexual que podría causar inflamación en la próstata y, por lo tanto, provocar cáncer o que tenían niveles más altos de testosterona (la testosterona puede “alimentar” el crecimiento de los cánceres de próstata) .

Este mito se ha disipado en algunos estudios grandes, y según un  estudio de seguimiento de 2016 , los hombres que tienen más eyaculaciones por mes (21 en el estudio) parecían tener un riesgosignificativamente menor de desarrollar cáncer de próstata que los que tenían menos (cuatro a siete o menos).

Con el cáncer de colon, los movimientos intestinales menos frecuentes se asocian con un mayor riesgo de la enfermedad, presumiblemente porque las toxinas en las heces están en contacto con la mucosa del intestino durante un período de tiempo más prolongado. El mismo principio podría estar en juego con el cáncer de próstata, con menos eyaculaciones que resulten en que cualquier carcinógeno presente tenga un contacto más prolongado con los tejidos de la próstata.

Prostatitis 

La prostatitis crónica secundaria a infecciones de transmisión sexual se ha correlacionado con un mayor riesgo de cáncer de próstata, aunque no se ha identificado ningún organismo específico. 

Otras preocupaciones

También puede enterarse de otros posibles factores de riesgo para el cáncer de próstata. Es importante ordenar el hecho de la ficción:

  • Vasectomía: la posibilidad de que la vasectomía se asocie con el cáncer de próstata se ha debatido durante algún tiempo, aunque estudios más recientes no han encontrado una correlación entre la vasectomía o la reversión de la vasectomía y la aparición de cáncer de próstata.
  • Inmunosupresión: un sistema inmunitario comprometido, debido a condiciones como el VIH / SIDA u otras causas, no se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de próstata, pero los cánceres de próstata que ocurren pueden ser más agresivos.
  • Obesidad: los hombres con sobrepeso u obesos  no  parecen tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata, pero un índice de masa corporal elevado se ha relacionado con tumores que son más agresivos y más difíciles de tratar.

Genética

La genética claramente juega un papel en el cáncer de próstata. Varias mutaciones genéticas se han relacionado con el desarrollo del cáncer de próstata, pero no todos los hombres con antecedentes familiares de la enfermedad tendrán una mutación detectable.

La ciencia que analiza las mutaciones genéticas y su papel en el cáncer está en su infancia, y es probable que haya una serie de mutaciones genéticas asociadas con el cáncer de próstata que aún no se hayan descubierto. También es posible que sea una combinación de factores genéticos que aumentan el riesgo para algunos hombres. Es un largo camino para decir que, incluso si un hombre no tiene una mutación genética conocida, debe hablar con su médico si tiene antecedentes familiares relevantes.

Historia familiar

Los hombres que tienen un padre, hermano o hijo con cáncer de próstata tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de próstata. El riesgo es mayor si un pariente masculino ha tenido cáncer de próstata a una edad temprana, o si muchos hombres en una familia están afectados.

Puede ser difícil separar la genética y los factores ambientales como una causa.

En general, alrededor del 20 por ciento de los cánceres de próstata se consideran “familiares” y eso podría deberse a una combinación de genes compartidos y estilos de vida compartidos.

Los hombres que tienen antecedentes familiares de cáncer de mama en parientes femeninos también tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

Mutaciones genéticas y síndromes genéticos

Se piensa que entre el 5 y el 10 por ciento de los cánceres de próstata están relacionados con mutaciones hereditarias para las que ahora se dispone de pruebas. La posibilidad de que un cáncer de próstata sea hereditario aumenta si al menos tres familiares han tenido cáncer de próstata. Algunos cambios genéticos asociados con el cáncer de próstata incluyen:

  • Mutaciones en el gen BRCA: tanto las mutaciones en el gen BRCA1 como las mutaciones en el gen  BRCA2 tienen un mayor riesgo de cáncer de próstata. Es importante tener en cuenta que ambos tipos de mutación pueden estar asociados con diferentes tipos de cáncer en diferentes miembros de la familia. Entonces, por ejemplo, su médico puede estar más preocupado de que tenga una de estas mutaciones si tiene parientes jóvenes que han tenido cáncer de mama y otro miembro de la familia que ha tenido cáncer de páncreas que si tiene algunos parientes varones que tuvieron cáncer de próstata en una edad posterior.
  • Síndrome de Lynch  (cáncer colorrectal hereditario sin poliposis o HNPCC): este síndrome se debe a genes no coincidentes y se asocia más fuertemente con el cáncer colorrectal.
  • Mutaciones de RNASEL
  • Mutaciones de HOXB13: estas mutaciones son poco frecuentes y están asociadas con el cáncer de próstata en hombres más jóvenes.

Las mutaciones genéticas pueden ser confusas. No suele ser la mutación del gen en sí lo que da lugar al cáncer. Muchos de los genes asociados con un mayor riesgo de cáncer son genes supresores de tumores .

Los genes supresores de tumores, como los genes BRCA, codifican proteínas que funcionan para reparar el ADN dañado o eliminar las células dañadas del cuerpo. Cuando estas proteínas son anormales, no pueden hacer su trabajo correctamente. En lugar de ser eliminado correctamente, una célula puede progresar hasta convertirse en una célula cancerosa.

Las personas tienen dos copias de cada uno de los genes supresores de tumores, uno heredado de cada padre. Dado que ambas copias generalmente necesitan ser mutadas para que se desarrolle el cáncer, no todas las personas que heredan estas mutaciones desarrollarán cáncer. En cambio, tienen una “predisposición genética” al cáncer. Existe otro tipo de gen, los oncogenes, en el que solo se debe mutar una copia, pero esto es mucho menos común con respecto al cáncer de próstata.

Ya sea que tenga o no antecedentes familiares de cáncer de próstata, es útil aprender sobre el cáncer hereditario cuando analiza el riesgo de cualquier tipo de cáncer.