Tipos de especialistas en oculistas

Un oculista es una persona que se especializa en el examen, tratamiento y cuidado de los ojos. El término oftalmólogo puede referirse a un oftalmólogo o un optometrista.

Oftalmólogo

Un oftalmólogo es un oftalmólogo especializado en cuestiones médicas y quirúrgicas de los ojos y el sistema visual, así como en la prevención de enfermedades y lesiones oculares. Estos doctores de la vista pueden recetar anteojos y lentes de contacto y también tratar enfermedades oculares con medicamentos, procedimientos con láser y cirugía ocular compleja.

Los oftalmólogos pueden ser doctores en medicina (MD) o doctores en medicina osteopática (DO). El entrenamiento de oftalmólogos y la educación profesional generalmente abarcan entre 12 y 13 años. Esto incluye completar cuatro años en estudios de pregrado que generalmente llevan a una licenciatura, cuatro años de escuela médica u osteopática, una pasantía de un año en medicina general y tres años de entrenamiento de residencia y, a veces, un año de entrenamiento de becas. Las áreas comunes de especialidad incluyen cirugía del segmento anterior, córnea y enfermedad externa, glaucoma, neurooftalmología, oculoplásticos, oftalmología pediátrica, retina y vítreo y uveítis e inmunología.

Optometrista

Un optometrista es un oftalmólogo con licencia profesional para examinar, diagnosticar, tratar y manejar enfermedades y trastornos de los ojos y el sistema visual, y lo es. Considerado el principal profesional del cuidado de los ojos. Estos oftalmólogos, a los que se hace referencia como médicos de optometría (OD), recetan anteojos y lentes de contacto. Los optometristas también diagnostican problemas de visión y enfermedades oculares, recetan medicamentos orales y tópicos para tratar enfermedades oculares, realizan procedimientos menores en el consultorio y brindan tratamiento antes y después de la cirugía. 

La capacitación de un optometrista consiste en ocho o nueve años de educación y capacitación. Esto incluye completar cuatro años de estudios de pregrado que generalmente llevan a una licenciatura, cuatro años de optometría en la escuela y, en algunos casos, una capacitación de residencia de uno a dos años en una determinada especialidad. Las áreas comunes de especialidad incluyen optometría de práctica familiar, atención ocular primaria, córnea y lentes de contacto, optometría geriátrica, optometría pediátrica, rehabilitación de visión baja, terapia de la vista, enfermedad ocular, cirugía refractiva y ocular, salud comunitaria y rehabilitación de la visión de lesiones cerebrales.

Los ópticos no son oculistas

Es importante notar otra profesión “O” que a menudo se confunde con oftalmólogos y optometristas. La tercera profesión común en la industria del cuidado de los ojos es la profesión del óptico. Los ópticos pueden obtener la certificación en algunos casos completando un aprendizaje de oculistas y algunos completarán un grado asociado de dos años en óptica. Los ópticos no son doctores de los ojos, pero son profesionales capacitados para moler y fabricar lentes, dispensar, ajustar y reparar anteojos. Ayudan a los pacientes a encontrar las mejores gafas y, en algunos casos, lentes de contacto que se adapten a ellas. Aunque los ópticos no son doctores de los ojos, es importante no socavar su profesión. La mayoría de los oftalmólogos que realizan sus propias prácticas saben muy bien lo valioso que es un óptico altamente calificado para administrar su galería óptica o de gafas y simplemente no puede funcionar un día sin ellos. Los ópticos son muy buenos para solucionar problemas ópticos y hacer cambios que les permitan a las personas adaptarse con éxito y usar sus gafas cómodamente.