Cómo diagnosticar y tratar una tos

Hay muchos tipos diferentes de tos. Cada uno tiene características distintas que podemos usar para ayudar a identificar la causa, y señalar otros síntomas será importante para ayudar a su médico a encontrar un diagnóstico. Los tratamientos en el hogar pueden usarse para una tos sin complicaciones, pero deberá saber cuándo consultar al médico.1

Lo que los síntomas de la tos le dicen

Una tos puede describirse como seca, húmeda, productiva (lo que significa que tose moco y / o esputo) o no productiva. Incluso la forma en que suena la tos puede darnos una buena idea de lo que está pasando.

  • La tos seca puede ser causada por una alergia , un resfriado , una  gripe o el comienzo de una bronquitis .
  • Una tos húmeda y productiva podría ser el resultado de una neumonía , bronquitis o gripe.
  • Una tos húmeda y no productiva también puede sugerir resfriado, gripe o bronquitis.
  • Una tos dolorosa se ve con frecuencia con neumonía o bronquitis.
  • Un sonido de un ladrido de sello al toser es un fuerte indicio de crup en los niños.
  • Una tos crónica puede ser una indicación de una afección como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o el reflujo gastroesofágico (ERGE) .

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Síntomas de acompañamiento de una tos

Para establecer aún más la causa de la tos, los médicos analizan no solo la tos, sino también los síntomas que la acompañan. Juntos, pintan un retrato más claro de la enfermedad. Es la totalidad de los síntomas lo que sugerirá a los médicos qué pruebas son necesarias para confirmar la causa y dirigir el tratamiento. Ejemplos incluyen:

  • Una tos acompañada de fiebre y dolor en el pecho puede indicar neumonía.
  • La tos acompañada de congestión en la cabeza, fiebre, escalofríos y dolores corporales son las características clásicas de la gripe.
  • Una tos persistente con sibilancias, falta de aliento y mallas en el pecho son un síntoma que veríamos con la EPOC.
  • Una tos seca en la noche acompañada de mal aliento, ronquera y un aumento repentino en la saliva sugeriría a un médico que tiene ERGE.
  • Una tos con sangre acompañada de fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso puede sugerir tuberculosis .

Cuando se reúna con un médico, asegúrese de enumerar todos los síntomas que experimenta sin importar cuán pequeños y vagos puedan parecer.3

Elegir el medicamento adecuado para la tos

Cuando se trata una tos sin complicaciones , a menudo nos dirigimos a la farmacia para un remedio de venta libre. Hay dos categorías de medicamentos para la tos que puede elegir, llamados expectorantes y supresores. Las formas en que funcionan son diferentes, así como por qué tomas cada una:

  • Los expectorantes están diseñados para ayudar a sacar el moco cuando no se puede limpiar la congestión con la tos. Estos son los más útiles cuando tiene una tos húmeda y no productiva.
  • Los supresores  relajan el reflejo de la tos y son útiles cuando la tos comienza a causar dolor. Los supresores funcionan mejor para algunas personas que para otras y, por lo general, se recomiendan durante la noche para ayudarlo a dormir. 

Si tiene una tos productiva, es mejor no tomar medicamentos que reprimirla. La tos es la reacción normal del cuerpo a cualquier objeto extraño en los pulmones, incluido el polvo y la mucosidad.

Si tiene congestión en el pecho, la tos ayudará a limpiar los pulmones, lo que le permitirá curarse más rápidamente. Suprimirlo puede provocar un empeoramiento de los síntomas y el desarrollo de neumonía.4

Otras formas de ayudar a tratar la tos

Un humidificador  es una excelente manera de ayudar a aliviar la tos y romper la congestión. Esto es especialmente útil cuando los niños tienen crup. Alternativamente, puedes encerrarte en un baño de vapor por el mismo efecto. Si bien los humidificadores son útiles para tener alrededor, asegúrese de limpiarlos regularmente para evitar el crecimiento de bacterias y hongos.

Aquí hay otras formas simples de tratar la tos:

  • Si la tos está relacionada con una alergia, un antihistamínico oral  a menudo ayudará. También asegúrese de evitar cualquier desencadenante de alergia que pueda instigar o empeorar un ataque. 
  • No agregue más inflamación a los pulmones fumando. Si su tos está relacionada con la EPOC o cualquier otra afección respiratoria crónica, no es suficiente simplemente para reducirla. Tendrá  que parar.
  • Las pastillas de mentol pueden ayudar a adormecer la parte posterior de la garganta, mientras que el té caliente con miel a menudo tiene un efecto calmante en la tos. Si su tos está relacionada con la ERGE, evite la menta o el té de menta o las pastillas que pueden aumentar el reflujo ácido.
  • Mantente hidratado. La deshidratación solo exacerba la tos.

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Cuándo ver a un médico sobre una tos

La mayoría de las tos sin complicaciones debidas al resfriado o la gripe se pueden tratar en el hogar. Sin embargo, hay ocasiones en que una tos persistente o grave justifica una visita a su médico . En general, debe consultar a un médico si:

  • Tiene una tos que dura más de una semana.
  • Tu tos es extremadamente dolorosa.
  • Estás tosiendo sangre.
  • Tiene una fiebre persistente de 100 F (38 C) o más.
  • Usted está tosiendo moco amarillo, bronceado o verde.
  • Usted tiene dificultad para respirar, sibilancias o opresión en el pecho.
  • Tiene antecedentes de problemas cardíacos.
  • Su tos se acompaña de sudores nocturnos.