¿Qué causa realmente la sensibilidad al gluten?

No está claro si el gluten realmente causa sensibilidad al gluten.

Cuando se habla de la condición de salud que muchos médicos llaman ” sensibilidad al gluten no celíaca “, es fácil concentrarse estrictamente en la proteína del gluten . Después de todo, es el gluten el que causa daño intestinal en la enfermedad celíaca , por lo que no parecía ser un gran problema, cuando se describió por primera vez esta nueva condición, asumir que el gluten también era el culpable de los síntomas aquí.

Además, la dieta sin gluten es bien conocida en gran parte porque las personas pueden recordar que el gluten es la proteína problemática en la enfermedad celíaca. Por lo tanto, si alguien obtiene alivio de los síntomas al seguir una dieta sin gluten, pero esa persona no tiene enfermedad celíaca, es bastante lógico suponer que la persona está reaccionando al gluten.

Pero, ¿y si el culpable que causa los síntomas de “sensibilidad al gluten”  no es el gluten? ¿Qué sucede si, en cambio, se trata de otro compuesto, o incluso de varios compuestos, que se encuentra en los granos que contienen gluten, trigo, cebada y centeno, y posiblemente también en otros alimentos?

Esta es una idea que está llamando la atención. Los posibles compuestos problemáticos que se encuentran en esos granos incluyen fructanos (un carbohidrato complejo que puede causar síntomas en personas con síndrome de intestino irritable) e inhibidores de la amilasa tripsina (que son proteínas), además de la proteína gluten.

Esto es lo que muestra la investigación sobre los tres componentes del grano y cómo podrían estar relacionados con la sensibilidad al gluten no celíaca.

Gluten

El gluten es el componente de grano en el que se concentra la mayoría de la gente. Es una proteína que las plantas de grano utilizan para almacenar nutrientes para la próxima generación de plantas. Se encuentra en las semillas de las plantas de grano: es la parte de la planta que pensamos y usamos como alimento.

La investigación inicial sobre la sensibilidad al gluten no celíaca señaló al gluten como el problema en la afección recientemente descrita.

Ese estudio dijo que el gluten hizo que los intestinos de algunas personas se filtren e inflamen sin causar la enfermedad celíaca.

Los investigadores concluyeron que estas personas reaccionaban al gluten en los alimentos que consumían.

Desde ese estudio inicial, se han realizado varios estudios más que utilizaron gluten de trigo puro para tratar de inducir síntomas en personas que creían que eran sensibles al gluten. Estos estudios han tenido resultados mixtos.

Un estudio, por ejemplo, eliminó todos los alimentos a base de cereales con gluten de las dietas de 37 sujetos y luego los alimentó con gluten de trigo puro (los sujetos no sabían cuándo comían gluten y cuándo comían un placebo). Las personas en el estudio no experimentaron síntomas digestivos mientras comían gluten puro, pero algunos de ellos sí sufrieron depresión .

Otro estudio utilizó la misma técnica para “desafiar” a las personas que dijeron que eran sensibles al gluten con el gluten y encontraron que algunas de ellas reaccionaron al gluten puro. En ese estudio, 101 personas dijeron que sus síntomas digestivos mejoraron cuando seguían una dieta sin gluten, y el 14% de ellos empeoraron cuando ingerían, sin saberlo, gluten como parte del estudio.

El resultado final: algunas personas que dicen que son sensibles a los granos de gluten parecen estar reaccionando al gluten, pero muchas otras no reaccionan cuando se les da de comer gluten puro sin saberlo. Se necesita más investigación sobre esto.Una visión general de la sensibilidad al gluten

FODMAPs

Es posible que el problema con el trigo sean sus fructanos. Eso es lo que concluyó uno de los estudios recientes sobre la sensibilidad al gluten, el de las 37 personas que no obtuvieron síntomas digestivos del gluten puro.

Los fructanos son un carbohidrato complejo que se fermenta en el intestino grueso y puede causar gases, distensión abdominal, cólicos, dolor, diarrea y estreñimiento. Este estudio en particular detectó los FODMAP(fermentables, oligo, di, monosacáridos y polioles), que son azúcares que se encuentran en los granos de trigo y muchos otros alimentos cuando las personas en el estudio no vieron empeorar sus síntomas intestinales con el gluten puro. Evite ciertos tipos de alimentos ricos en FODMAP para tratar su SII

La conclusión es que los FODMAP parecen causar síntomas digestivos en muchas personas con síndrome de intestino irritable, y se ha demostrado que una dieta baja en FODMAP reduce los síntomas en casi tres cuartos de las personas con SII.

Pero está lejos de ser claro si el problema de la “sensibilidad al gluten” es realmente el FODMAP y si la solución es una dieta baja en FODMAP, en lugar de una dieta sin gluten. Una vez más, se necesita más investigación.

Inhibidores de la tripsina de la amilasa

Hay un tercer componente de los modernos granos de gluten que los científicos han identificado como un problema potencial: los inhibidores de la amilasa tripsina. Estas proteínas son en realidad pesticidas naturales, están hechas por la planta para protegerse de los insectos.

Los inhibidores de la tripsina de la amilasa en los granos de gluten en realidad hacen que sea difícil o imposible que los insectos digieran los almidones en el grano. El trigo moderno ha sido criado para tener muchas más de estas proteínas.

El problema es que los inhibidores de la tripsina de la amilasa en el trigo (y posiblemente en otros granos de gluten) parecen causar inflamación en algunas personas, tanto en sus intestinos como en otras partes de sus cuerpos.

Los investigadores que estudian estas proteínas especulan que podrían desempeñar un papel en la enfermedad celíaca, en la sensibilidad al gluten no celíaca y posiblemente en otras afecciones que son impulsadas por la inflamación.

El resultado final: los inhibidores de la tripsina de la amilasa pueden contribuir o incluso causar lo que las personas llaman sensibilidad al gluten no celíaca. Sin embargo, en este momento son las menos estudiadas de estas tres posibles causas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.