La verdad sobre lo que el jabón hace a tu piel

Los limpiadores tradicionales pueden hacer más daño que bien

Dependiendo de los tipos de limpiadores que use, lavarse la cara a menudo puede causar más daño que beneficio. Gran parte del problema proviene de cómo nos enseñaron a lavarnos y los sentimientos que asociamos con la limpieza.

En el pasado, a menudo se nos decía que un buen cuidado de la piel significaba tener la piel tensa después de un lavado adecuado. Al lograr esto, sabíamos con seguridad que habíamos eliminado toda la suciedad y los aceites desagradables que podían bloquear nuestros poros. Luego haríamos un seguimiento utilizando un buen astringente para asegurarnos de que no quedara ningún rastro de aceite o piel muerta.

Esta rutina en papel suena bastante bien hasta que, por supuesto, el día en que sucede lo obvio: comenzamos a darnos cuenta de que nuestra piel no solo está tensa sino también seca, con picazón e inflamada.

Ahora es el momento de comenzar a recalibrar nuestra forma de pensar y de echar un buen vistazo a cómo los jabones afectan nuestra piel.

Cómo funciona el jabón

Los jabones y limpiadores faciales están diseñados para eliminar la suciedad, el sebo sudoroso y los aceites de la piel. Lo hacen con el uso de surfactantes , agentes químicos que rodean la suciedad y el aceite, disolviéndolos y facilitando que el agua los elimine.

También ayudan en el proceso de exfoliación natural de la piel al eliminar las células muertas de la epidermis (la capa más externa de la piel).

Los surfactantes tienen muchas funciones diferentes: actúan como detergentes, agentes humectantes, agentes espumantes, agentes acondicionadores, emulsionantes y solubilizantes. Además de los jabones y limpiadores faciales, los surfactantes también se pueden encontrar en lociones, perfumes, champús y en una multitud de otros productos para el cabello y el cuerpo.

Si bien los surfactantes que se encuentran en el jabón tienen la intención de dejar la piel fresca y limpia, no siempre es así. Algunos surfactantes tienen un efecto adverso en la capa más externa de la epidermis llamada estrato córneo, no solo causando los tres signos de daño (sequedad, enrojecimiento, irritación) sino que también socavan la función de barrera natural de la piel.

Al hacerlo, las toxinas, las bacterias y otras sustancias no saludables pueden penetrar más profundamente en la piel donde pueden causar daño a largo plazo.

Cómo los jabones afectan la biología de nuestra piel

El estrato córneo está formado por capas de queratinocitos muertos, o células de proteínas, que se eliminan constantemente. Una vez que una sola capa de queratinocitos alcanza la capa más externa, se convierten en corneocitos.

Cuando esto sucede, la célula pierde su núcleo y citoplasma y se vuelve dura y seca. Los surfactantes se unen a estas proteínas y las hidratan en exceso, causando que se inflamen. La hinchazón permite que los ingredientes del limpiador penetren más fácilmente en las capas más profundas de la piel, donde pueden interactuar con las terminaciones nerviosas y el propio sistema inmunológico, lo que provoca picazón e irritación.

Además, a medida que el agua se evapora de la piel, los corneocitos se vuelven aún más secos que nunca, ya que los surfactantes eliminan la piel de su factor de hidratación natural (NMF).

Los efectos de los surfactantes en los lípidos

El estrato córneo también contiene lípidos que ayudan a la piel a retener la humedad. Si bien el efecto exacto de los limpiadores en estas células de grasa aún no se conoce por completo, se cree que los surfactantes son capaces de interrumpir las bicapas lipídicas y alterarlas. Estas son las células grasas que rodean y proporcionan una barrera protectora para todas las células.

Cuando esto sucede, las células pueden volverse más permeables y vulnerables al daño. Los surfactantes también pueden dañar las estructuras lipídicas, causando una reducción en las grasas dentro de las capas externas de la piel.

Jabones y niveles de pH

Los surfactantes se dividen en dos categorías: surfactantes a base de jabón y surfactantes sintéticos a base de detergentes (también conocidos como síndets).

Los limpiadores a base de jabón tienden a tener un nivel de pH de alrededor de 10, lo que los hace mucho más alcalinos que los síndets, que normalmente tienen un pH de 7 o inferior. Por su propia naturaleza, los niveles más altos de pH conducen a la irritación al causar un desequilibrio con el pH natural de la piel de 5.5.