¿Qué es un electroencefalograma (EEG)?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Un electroencefalograma (EEG) es una prueba no invasiva que registra la actividad eléctrica en el cerebro. Funciona al captar ondas cerebrales anormales a través de electrodos que se adhieren al cuero cabelludo. Los EEG generalmente se realizan para detectar convulsiones y diagnosticar la epilepsia , pero se pueden usar para evaluar o diagnosticar otras afecciones, como trastornos del sueño o lesiones cerebrales. Los EEG también se usan a menudo para monitorear la actividad cerebral en alguien que está en un coma inducido o que se está sometiendo a ciertos tipos de cirugía. Un EEG puede ser ordenado por un médico general o por un neurólogo, un médico que se especializa en trastornos que afectan el cerebro, la médula espinal y los nervios.

Propósito de la Prueba

Un EEG es una medida de la actividad eléctrica continua del cerebro. Esto se detecta a través de pequeños discos de metal llamados electrodos que se colocan en patrones estandarizados en el cuero cabelludo. Cada electrodo tiene cables que se conectan a una computadora, aunque de acuerdo con la Epilepsy Foundation of America (EFA), los sistemas inalámbricos se utilizan cada vez más. Los electrodos detectan la actividad eléctrica producida por el cerebro y transmiten esta información a una computadora, donde se procesan y guardan electrónicamente o se imprimen. Las ondas cerebrales se registran como líneas onduladas llamadas trazas , y cada traza representa un área diferente en el cerebro.

Los EEG con mayor frecuencia se usan para evaluar la presencia o el riesgo de convulsiones: descargas eléctricas anormales en el cerebro que pueden causar confusión, agitación, movimientos descontrolados, alucinaciones e incluso colapso. Si se le está evaluando la epilepsia, su neurólogo buscará patrones en su EEG, llamados epileptiformes, que pueden manifestarse como picos, ondas agudas o descargas de picos y ondas. Si aparece una actividad anormal en su EEG, la traza puede mostrar en qué parte de su cerebro se originó la convulsión.

Por ejemplo, si tiene convulsiones generalizadas, lo que significa que involucran ambos lados de su cerebro, es probable que haya descargas de picos y ondas en todo su cerebro. Si tiene convulsiones focales, lo que significa que involucran solo un área de su cerebro, habrá picos y se podrán ver ondas agudas en esa ubicación específica.

Aunque la razón principal por la que se realiza un EEG es para diagnosticar la epilepsia, la prueba tiene muchos otros usos. Estos incluyen buscar actividad cerebral anormal que puede ser causada por:

  • Una herida en la cabeza
  • Un tumor cerebral
  • Una infección como la encefalitis (inflamación del cerebro que generalmente es causada por un virus)
  • Carrera
  • Trastornos del sueño causados ​​por convulsiones. Para este propósito, se puede realizar un EEG junto con un estudio estándar del sueño llamado polisomnograma , que controla las etapas y ciclos del sueño para identificar interrupciones en los patrones de sueño, y por qué pueden estar ocurriendo. En personas con movimientos o conductas anormales durante el sueño, puede ser importante descartar las convulsiones como una posible causa.

También se puede usar un EEG para determinar por qué alguien está en coma o en estado de delirio, si una persona en coma persistente tiene muerte cerebral o para evaluar la intoxicación por drogas.

Alguien en un estado de coma inducido puede tener un monitoreo continuo de las ondas cerebrales usando un EEG para asegurarse de que están obteniendo el nivel correcto de anestesia. Un paciente sometido a cirugía cerebral o vascular puede ser monitoreado con un EEG para asegurarse de que la cirugía no esté causando daño permanente.

Tipos de EEG

Hay varios tipos de electroencefalogramas, así como varias versiones de cada uno. Su experiencia se basará en su situación específica. En términos generales, sin embargo, hay dos tipos básicos de EEG:

  • EEG de rutina: esta prueba básica generalmente se realiza después de que alguien sufre una convulsión por primera vez. Esto se realiza idealmente dentro de las 24 horas, por lo que es importante solicitar ayuda de emergencia o acudir a la sala de emergencias de un hospital de inmediato si usted o alguien más sufre una convulsión. Se puede hacer un EEG de rutina con o sin monitoreo de video, en el que se grabará en video durante la prueba para ver si tiene ondas cerebrales anormales durante movimientos o actividades específicas.
  • EEG ambulatorio:  esta prueba usa el equipo que usa una persona para que la actividad cerebral se pueda registrar continuamente a medida que realizan sus actividades normales. Se puede hacer con video siempre que haya otra persona para hacer la grabación.

Riesgos y contraindicaciones

Para la mayoría de las personas, un EEG es perfectamente seguro y no presenta riesgos significativos. Tenga en cuenta que los electrodos utilizados para un EEG solo recogen cargas eléctricas; No emiten electricidad y son inofensivos.

En raras ocasiones, un EEG puede causar convulsiones en una persona con un trastorno convulsivo, que se produce por respiración profunda o luces intermitentes o si la persona tomó menos o ninguno de sus medicamentos para la prueba. Tenga la seguridad de que lo controlarán con mucho cuidado y lo tratarán con un medicamento anticonvulsivo de acción rápida de inmediato si le sucede a usted. También habrá oxígeno y otros equipos de seguridad cercanos en caso de una convulsión prolongada.

Si se está realizando una prueba en un hospital durante un período prolongado y corre el riesgo de sufrir convulsiones graves, es posible que se tomen otras precauciones durante la prueba. Por ejemplo, se puede colocar un cinturón alrededor de su cintura para evitar que se caiga o puede que no se le permita caminar. Las personas que realmente corren el peligro de lesionarse durante una convulsión pueden incluso tener guantes para que no se rasquen a sí mismos, o una restricción para evitar que se salgan de la cama. Los lados de la cama pueden ser acolchados.

Antes de la prueba

Si va a tener un EEG, la siguiente información lo ayudará a prepararse para la prueba.

Sincronización

La duración de su encefalograma dependerá del tipo de prueba que tenga.

En general, un EEG de rutina puede tomar de 20 a 30 minutos como procedimiento ambulatorio, o de 24 horas a varios días en un hospital, para que las ondas cerebrales se puedan medir durante el sueño. Esto a veces se denomina EEG prolongado o de 24 horas . En ambos casos, deje tiempo extra para registrarse y realizar la prueba (de 30 a 60 minutos debería ser suficiente).

Un EEG ambulatorio puede ser tan corto como un día o hasta tres días.

A menudo, los EEG se nombran según la duración del tiempo de grabación requerido (EEG de dos horas, EEG de 24 horas). Si su médico no le informa, pregunte cuánto tiempo durará su prueba de principio a fin, para que pueda planificar en consecuencia.

Ubicación

En la mayoría de los casos, una prueba de EEG es un procedimiento ambulatorio realizado en un consultorio médico, hospital, laboratorio o clínica. En algunos casos de monitoreo extendido, es posible que deba ser admitido en el hospital por unos días.

Si tiene un EEG ambulatorio, se llevará a cabo en casa.

Qué ponerse

Ya que estará sentado o acostado durante algún tiempo, debe usar algo que le permita hacerlo cómodamente. Elija una parte superior que abotone o cierre con cremallera, para que no tenga que ponerse nada sobre la cabeza. Puede usar joyas, pero tenga en cuenta que los aretes grandes o colgantes podrían estorbar dependiendo de dónde se colocan los electrodos. Si es admitido en el hospital durante la noche o por más tiempo, se cambiará a una bata de hospital.

Comida y bebida

En el día de un EEG, o por lo menos de ocho a 12 horas antes, no debe comer ni beber nada que contenga cafeína, como café, té o cola, ya que puede afectar la prueba. Sin embargo, es importante que no ayune la noche anterior o el día de su examen. El bajo nivel de azúcar en la sangre puede interferir con sus resultados.

Si está tomando algún medicamento recetado o toma regularmente medicamentos o suplementos de venta libre, incluidos los remedios a base de hierbas, asegúrese de que su médico lo sepa. La mayoría de los medicamentos pueden tomarse antes de un EEG, pero cualquier cosa que actúe como un sedante puede interferir con la prueba. (En algunos casos, se puede administrar un sedante para ayudar a un paciente que se somete a un EEG a relajarse, y es importante que esa dosis sea específica).

Si tiene un trastorno convulsivo para el que toma medicamentos, es posible que se le pida que reduzca su dosis o que no tome su prescripción antes de la prueba para “provocar” una actividad cerebral anormal. Siga las instrucciones de su médico.

Costo y seguro de salud

Si tiene seguro de salud, su EEG estará cubierto siempre que se considere médicamente necesario de acuerdo con los términos de su póliza. Por supuesto, usted puede ser responsable de un copago o coseguro (por lo general, del 10 al 50 por ciento del costo total, si no ha alcanzado su deducible).

El costo de un EEG depende del tipo de prueba que tenga, dónde se realiza el procedimiento, la región del país en que vive y otros factores. En general, un EEG de rutina en el consultorio oscilará entre $ 200 y $ 800 o más; Si se incluye la vigilancia por video o la prueba se prolonga o se realiza durante la noche en un hospital, el total podría alcanzar los $ 3000 o más. Algunos hospitales pueden ofrecer descuentos de hasta el 30 por ciento para los pacientes que no tienen seguro médico o que pagan de su bolsillo un EEG; asegúrese de preguntar

Un EEG ambulatorio por lo general se extiende desde $ 500 a más de $ 3,000. El promedio es de alrededor de $ 780.

Que traer

Si sabe que se le administrará un sedante para su EEG, deberá llevar a alguien para que lo lleve a su casa después o coordinar su recogida.

Si sabe que estará en el hospital o en el lugar de la prueba durante muchas horas y no tendrá que dormir, es posible que desee traer algo para hacer, como un libro para leer. Es posible que pueda usar su teléfono celular, tableta o computadora portátil, pero pregunte primero.

Otras Consideraciones

Si se supone que debe dormir durante su EEG de rutina, se le puede indicar que duerma solo durante cuatro o cinco horas, o no, la noche anterior. Alternativamente, su médico puede pedirle que tome su EEG muy temprano en la mañana, cuando todavía está somnoliento.

Debe lavarse el cabello la noche anterior o la mañana de la prueba para que su cabeza y cabello estén limpios y libres de aceites naturales que podrían dificultar que los electrodos se adhieran a su cuero cabelludo. Por la misma razón, no use acondicionadores, lacas para el cabello u otros productos para peinar.

Durante el examen

Cómo se realiza cada prueba depende del tipo que se realiza.

EEG de rutina

Prueba previa : cuando se registra para su EEG, probablemente se le pedirá que firme un formulario de consentimiento para la prueba. Luego lo trasladarán a una sala de pruebas donde un técnico administrará el EEG. Si está en un hospital, puede ser admitido en una unidad de monitoreo de epilepsia.

La habitación donde se realiza la prueba será silenciosa y con poca luz, para ayudarlo a mantenerse lo más relajado posible. A veces se da un sedante para este propósito. El técnico lo hará sentarse en una silla reclinable o acostarse en una cama. Ella medirá su cabeza para colocar los electrodos en los puntos correctos, que marcará con un crayón especial.

A continuación, el técnico colocará los electrodos, alrededor de 16 a 25 en total. Puede frotar suavemente cada área donde se colocará un electrodo con una crema que sea ligeramente abrasiva, lo que ayudará a que el disco se pegue mejor y también mejorará la calidad de la grabación. Cada electrodo se fijará con una pasta especial que, como la cera y la crema, se eliminará de tu cabello sin ningún problema.

A veces se utilizará una tapa con los electrodos ya conectados.

Durante la prueba: con los electrodos en su lugar, el técnico le pedirá que cierre los ojos y se relaje. Ella puede sugerir que tomes respiraciones profundas. Es importante que permanezca muy quieto mientras se graban sus ondas cerebrales: si incluso parpadea o traga, puede perder la lectura. Esto puede parecer difícil de hacer, pero el técnico lo observará (probablemente a través de una ventana en una habitación contigua) para que pueda detener la grabación periódicamente para permitirle cambiar su posición o simplemente dejar de estar inmóvil.

Te quedarás quieto para una lectura inicial en reposo. El técnico puede pedirle que haga cosas específicas, como respirar profunda y rápidamente, o abrir y cerrar los ojos; o puede estar expuesto a luces brillantes o destellantes o ruido. Todo el proceso debe tomar entre 45 minutos y dos horas.

Prueba posterior: cuando finalice la grabación, el técnico quitará suavemente los electrodos de su cuero cabelludo. Puede lavar la pasta del electrodo con agua tibia, acetona (que es como un removedor de esmalte de uñas) o hamamelis.

Si tomó un sedante para la prueba, es posible que tenga que descansar hasta que desaparezca antes de que lo lleve a su casa. De lo contrario, debería poder reanudar sus actividades regulares.

EEG ambulatorio

Para prepararse para un EEG ambulatorio, irá al consultorio de un médico, al hospital o al hospital donde un técnico le colocará electrodos en el cuero cabelludo como en un EEG de rutina, pero con algunas diferencias: ya que los electrodos deberán permanecer en su lugar. Coloque más tiempo que para un EEG normal, se puede usar un pegamento más fuerte llamado colodión. Se puede eliminar fácilmente con acetona o una solución similar después de que se complete la prueba. Tu cabeza estará cubierta con una gasa o una gorra.

Los cables de los electrodos se conectarán a un dispositivo de grabación que es un poco más grande que un reproductor de casetes portátil y se puede usar en su cintura con los cables dentro o fuera de su camisa. Una vez que todo esté en su lugar y haya recibido instrucciones específicas, puede irse a casa durante las próximas 24 horas a 72 horas.

En casa, se le alentará a realizar sus actividades normales lo más posible, con algunas excepciones notables: es posible que le indiquen que no mastique chicle o chupe caramelos o mentas para respirar, ya que la acción de su mandíbula podría afectar la prueba. También es importante mantener secos los electrodos y la grabadora, por lo que es posible que no pueda bañarse o ducharse.

Se le puede indicar que guarde un registro de lo que hace durante el día y que anote las convulsiones u otros síntomas. Incluso algo tan simple como rascarse la cabeza porque los electrodos hacen que le pique el cuero cabelludo puede aparecer como una actividad cerebral anormal, por lo que sus notas deben ser lo más detalladas posible. Si va a ser grabado en video, un amigo o familiar lo hará de acuerdo con las instrucciones de su médico o técnico.

Despues de la prueba

Puede reanudar sus actividades normales después de su prueba. Probablemente querrás lavarte el cabello para deshacerte del resto del pegamento. Puede encontrar que su cuero cabelludo está rojo e irritado en los lugares donde se colocaron los electrodos. Esto no debería durar mucho.

Su proveedor de atención médica le informará cuándo puede reanudar los medicamentos que dejó de tomar antes de la prueba, si los hubiera.

Interpretando Resultados

Los resultados de su EEG se enviarán a un neurólogo para que los interprete, quien los transmitirá al médico que ordenó su prueba. Esto afectará el tiempo que tendrá que esperar: es posible que reciba una respuesta de su médico antes de que transcurra aproximadamente un día, o puede durar hasta una o dos semanas.

Un EEG volverá como normal o anormal. En otras palabras, mostrará que no tuvo patrones anormales de ondas cerebrales o convulsiones durante la prueba o sí la tuvo. Tenga en cuenta que es posible obtener resultados normales incluso si tiene antecedentes de convulsiones o epilepsia.

Los resultados anormales de un electroencefalograma pueden indicar: 

  • Migrañas
  • Sangrado (hemorragia)
  • Lesión craneal
  • Daño al tejido
  • Convulsiones
  • Hinchazón (edema)
  • Abuso de sustancias
  • Trastornos del sueño
  • Tumores

Seguir

Es probable que su médico lo haga venir a discutir los próximos pasos si tiene un EEG anormal. Esto puede implicar pruebas adicionales, como un EEG de alta densidad (en el que se pueden usar más electrodos y espaciarlos muy estrechamente para perfeccionar exactamente dónde se originan las crisis cerebrales), o imágenes como la tomografía computarizada (TC) , magnética. Imágenes de resonancia (IRM) , o tomografía por emisión de positrones (PET) para detectar lesiones u otras anomalías en su cerebro que podrían estar causando convulsiones.

Si necesita tratamiento, dependerá de su diagnóstico final. La epilepsia, por ejemplo, generalmente puede tratarse con medicamentos o cirugía .