Cuando tu respiración se detiene en tu sueño

Si resulta ser un testigo de primera mano, puede ser un poco atemorizante ver a alguien dejar de respirar mientras duerme. ¿Qué pasa si dejas de respirar mientras duermes? ¿Por qué ocurre? Conozca algunas de las posibles causas, incluida la apnea del sueño , y las consecuencias a corto y largo plazo.

Cuando la respiración se detiene durante su sueño

Los trastornos respiratorios pueden observarse comúnmente durante el sueño. El más frecuente es el ronquido . Cuando los tejidos de la vía aérea superior vibran durante la respiración, esto produce el sonido de los ronquidos. También es posible que la respiración se detenga por completo, pero ¿qué causa esto?

Las pausas en la respiración durante el sueño se llaman apnea del sueño, del griego para “no respirar”. Estos eventos, por definición, duran al menos 10 segundos, pero pueden durar hasta varios minutos. En la mayoría de los casos, esto se debe a la apnea obstructiva del sueño (AOS). La AOS ocurre cuando los tejidos de la vía aérea superior (la lengua, el paladar blando y la úvula) se colapsan y alteran el flujo de aire normal. Todavía puede haber un esfuerzo para respirar, con el pecho y el abdomen moviéndose, pero el aire normalmente no se mueve más allá de la obstrucción dentro de la garganta. Como resultado, el flujo de aire se reduce o simplemente no se observa que se mueva a través de la nariz o la boca durante estos períodos.

Hay otras causas potenciales de respiración alterada en el sueño a considerar. Con menos frecuencia, el patrón de respiración puede ser anormal debido a una falla del tronco cerebral para estimular la respiración. Esto ocurre en la apnea central del sueño , la respiración de Cheyne-Stokes y el síndrome de hipoventilación congénita central . Las dos primeras condiciones pueden estar presentes en la insuficiencia cardíaca, con el uso de narcóticos o cerca de la muerte. Este último trastorno rara vez se presenta en algunos niños al nacer.

Con la respiración inadecuada, los niveles de oxígeno de la sangre bajan. Los sensores del cerebro reconocen que se está produciendo una respiración inadecuada, con niveles aumentados de dióxido de carbono , y estimulan un despertar. Esto ocurre con una explosión de hormona cortisol. Esta respuesta al estrés aumenta el ritmo cardíaco y la presión arterial y puede llevar a otros problemas a largo plazo. La persona que lo experimenta puede despertarse jadeando o asfixiándose y un observador puede presenciar un fuerte resoplido y un movimiento del cuerpo.

¿Cuándo se vuelve grave la apnea del sueño?

La severidad de la apnea del sueño varía. Se cree que es normal que se produzcan pausas en la respiración hasta 5 veces por hora en adultos y una vez por hora en niños. Estos eventos pueden ocurrir incluso como parte de las transiciones normales de la etapa del sueño. Si las interrupciones de la respiración ocurren con más frecuencia, la apnea del sueño puede ser diagnosticada con un estudio del sueño . Las siguientes categorías se utilizan para clasificar la apnea del sueño según el índice de apnea-hipopnea (IAH) :

  • Suave: 5-15 eventos por hora.
  • Moderado: 15-30 eventos por hora.
  • Severo: Más de 30 eventos por hora.

También es importante reconocer el grado de privación de oxígeno que ocurre con estos eventos. Cuando los niveles de oxígeno caen por debajo del 90%, esto se llama hipoxemia. En el contexto de una enfermedad cardíaca o pulmonar, los niveles de oxígeno pueden disminuir drásticamente con cada evento de apnea. Como resultado, puede haber un mayor estrés en el cuerpo durante la noche. La privación crónica de oxígeno puede llevar a efectos tanto a corto como a largo plazo.

Consecuencias a corto plazo de no respirar en el sueño

Es extremadamente improbable que una sola pausa en la respiración sea el último aliento que la persona toma. En su lugar, es probable que el evento termine como se describe anteriormente. Cuando la apnea ocurre de manera crónica, puede llevar a otros problemas de salud , pero ¿puede conducir a una muerte súbita?

La apnea del sueño aumenta el riesgo de muerte súbita en el sueño. Puede provocar una arritmia cardíaca que lleva a una detención de la función del corazón, llamada asistolia. También puede provocar fibrilación auricular, ataque cardíaco (infarto de miocardio) e incluso apoplejía. Estos eventos parecen aumentar hacia la mañana, lo que es coincidente cuando el sueño REM ocurre con más frecuencia y cuando es más probable que ocurra más apnea del sueño.

Estos son eventos singulares y la apnea del sueño en sí misma es una enfermedad que a menudo dura años o incluso décadas. Por lo tanto, no es necesario preocuparse por las consecuencias de una noche de respiración desordenada. Sin embargo, no debe ser descartado como sin consecuencia.

Riesgo Crónico Con Respiración Perturbada En El Sueño

Al igual que un cigarrillo no necesariamente conducirá a su muerte por cáncer de pulmón, una noche de apnea del sueño puede no significar un desastre. Sin embargo, fumar día tras día, año tras año, es probable que te prepare para un final sombrío. Se puede plantear una preocupación similar para la apnea del sueño no tratada con detrimentos acumulativos para la salud.

Existe evidencia de que la respiración a largo plazo con trastornos del sueño puede tener importantes consecuencias para la salud. Puede aumentar la incidencia de presión arterial alta (hipertensión), diabetes y problemas cardíacos. Se asocia con la depresión y problemas de memoria como la enfermedad de Alzheimer. Aumenta la somnolencia diurna y puede contribuir a los accidentes. Como se mencionó anteriormente, puede provocar un ataque cardíaco, arritmias cardíacas y accidentes cerebrovasculares. En resumen, la apnea del sueño no tratada puede matarte.

Si usted o alguien a quien ama experimenta pausas recurrentes en la respiración, debe buscar una evaluación médica. Otros síntomas o signospueden indicar el diagnóstico, pero un estudio del sueño le dará una respuesta definitiva sobre la causa. Afortunadamente, existen opciones de tratamiento efectivas disponibles, que incluyen el uso de CPAP o un dispositivo oral .

No descartes los trastornos respiratorios en el sueño como intrascendentes; Con el tiempo, pueden desarrollarse problemas serios. Hable con su médico y obtenga el tratamiento que necesita para respirar y dormir mejor. Te alegrarás de haberlo hecho.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.