Prueba de antígeno prostático específico (PSA)

La prueba de antígeno prostático específico (PSA) es una prueba de detección del cáncer de próstata , así como un método para controlar el tratamiento de la enfermedad y detectar la recurrencia. Al igual que otras pruebas de detección de cáncer de detección temprana, está diseñada para alertar a una persona de la presencia de una enfermedad antes de que se presenten los síntomas. En este momento, la mayoría de los cánceres de próstata se detectan de esta manera, a través de este análisis de sangre y un examenrectal digital . En los últimos años, sin embargo, la prueba de PSA se ha vuelto controversial.

Una revisión de 2018 para el Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. Concluyó que el examen de PSA puede reducir las muertes por cáncer de próstata, pero también conlleva el riesgo de complicaciones de diagnóstico, así como el diagnóstico excesivo y el tratamiento excesivo de casos que, de lo contrario, hubieran causado un problema . Si bien el cáncer de próstata tiende a crecer lentamente y tiene una alta tasa de supervivencia en relación con muchos cánceres, sigue siendo el cáncer más común (que no sea el cáncer de piel) y es la segunda causa principal de  muertes relacionadas con el cáncer en los hombres .

Propósito de la Prueba

La prueba de PSA se puede usar para evaluar o evaluar el progreso de un cáncer de próstata conocido. Comprueba el nivel en sangre del antígeno prostático específico, una proteína secretada solo por las células de la próstata con la función de licuar el semen. El PSA es producido por células de próstata normales y cancerosas, aunque puede ser liberado en mayores cantidades por las células cancerosas.

Detección y evaluación de síntomas

La prueba de antígeno prostático específico se aprobó en 1994 como prueba de detección del cáncer de próstata en hombres que no tienen signos de la enfermedad. También se puede hacer para evaluar a los hombres que tienen signos y síntomas de cáncer de próstata o factores de riesgo para la enfermedad.

Mientras que en el pasado se alentaba a los hombres en riesgo promedio a que se realizaran una prueba de PSA a partir de los 50 años (junto con un examen rectal digital), diferentes organizaciones ahora tienen diferentes pautas, y algunos recomiendan que se omita la prueba.

Vigilancia del cáncer de próstata

La prueba de PSA se utilizó por primera vez como un método para monitorear el progreso del cáncer de próstata durante el tratamiento y aún hoy sigue siendo el caso. También se hace para detectar la recurrencia de la enfermedad después del tratamiento.

Limitaciones y preocupaciones

Ha habido una gran controversia en los últimos años con respecto a las limitaciones de la prueba de PSA, específicamente en relación con los resultados.

  • Falsos positivos: los niveles de PSA pueden estar elevados debido a razones distintas al cáncer de próstata, como la edad, la inflamación de la próstata ( prostatitis ) y la próstata agrandada ( hiperplasia prostática benigna ). Las relaciones sexuales recientes, el ejercicio extenuante, una infección del tracto urinario y las pruebas realizadas después de un examen rectal digital o cuando se coloca un catéter de Foley también pueden generar resultados.
  • Falsos negativos: los niveles de PSA en el “rango normal” no garantizan que no haya un cáncer de próstata. Además, la obesidad y algunos medicamentos para la BPH pueden reducir los niveles de PSA.

Incluso cuando se encuentra un cáncer de próstata basado en una prueba de PSA y pruebas adicionales, es posible que no reduzca el riesgo de muerte relacionada con el tumor (pero puede reducir la calidad de vida). Se estima que entre el 23 y el 42 por ciento de los hombres a los que se les diagnostica cáncer de próstata según los resultados de la prueba de detección del APE no desarrollarían síntomas de la enfermedad durante su vida. Al mismo tiempo, un número significativo de estos hombres puede terminar lidiando con los efectos secundarios del tratamiento (ya sea cirugía, radioterapia u otros), como la incontinencia y la disfunción eréctil.

Pruebas similares

Hay una serie de variaciones y formas de evaluar el PSA en la actualidad. Estas pruebas más nuevas, algunas de las cuales se pueden realizar como evaluaciones adicionales de la misma muestra, otras realizadas por separado después de una prueba de PSA tradicional, se están desarrollando y evaluando como formas de mejorar la precisión de la detección y el monitoreo:

  • Velocidad de PSA: la velocidad de PSA es una medida de qué tan rápido está cambiando el nivel de PSA. Si bien a menudo se considera que un cambio en el PSA con el tiempo es más preocupante que el nivel absoluto de PSA, el papel de esta prueba en la detección del cáncer de próstata aún es incierto. Si bien puede usarse para la detección (para ver si se necesitan más pruebas), a menudo se usa para ver si un cáncer de próstata conocido ha progresado.
  • Tiempo de duplicación de PSA: el tiempo de duplicación de PSA es otra forma de ver la velocidad de PSA. Por ejemplo, un tiempo de duplicación rápido de PSA, o un aumento de 0,35 ng / ml o más en un año, para un valor de PSA <4,0 ng / ml puede indicar un cáncer de rápido crecimiento.
  • PSA gratuito : cuando el PSA total está en el rango de 4.0-10.0 ng / mL, un PSA gratuito de menos del 10 por ciento aumenta la probabilidad de que haya cáncer de próstata dependiendo de la edad; mientras que un PSA libre alto (más del 25 por ciento) indica un bajo riesgo de cáncer de próstata, según la edad. Cuando el PSA total cae fuera de este rango, la prueba de PSA libre es menos relevante. Por ejemplo, generalmente, se recomienda una biopsia de próstata para un PSA total por encima de 10.0 ng / mL independientemente del valor de PSA libre.
  • Densidad de PSA : este número compara la cantidad de PSA con el tamaño de la próstata en MRI o ultrasonido, ya que los cánceres generalmente producen más PSA por volumen de tejido que las células de próstata normales. Esta prueba es algo limitada, ya que se necesita una ecografía de próstata o una resonancia magnética para realizar la comparación.
  • Pro-PSA: se puede hacer un pro-PSA cuando un PSA está entre 4 y 10 para ayudar a discriminar un PSA elevado debido a la BPH de aquel debido al cáncer.
  • PSA específica para la edad : la edad se puede considerar al evaluar el PSA, ya que los niveles de PSA a menudo aumentan con la edad.
  • Biomarcadores combinados con PSA: se pueden combinar otras pruebas con un PSA para mejorar el valor predictivo. Una prueba llamada PCA3 es una prueba de orina que se realiza para buscar una fusión de genes comunes en hombres con cáncer de próstata. También se están evaluando otros biomarcadores, como la peptidasa 3 relacionada con la calicreína y el gen TMPRSS2-ERG.

La realización o no de estas pruebas depende del médico que supervisa la atención, el laboratorio y / o el perfil de salud del paciente.

Otras pruebas

La mayoría de los médicos creen que la prueba de PSA debe realizarse en conjunto con un examen rectal digital y que ninguna de las pruebas debe usarse sola. Debido a la proximidad de la glándula prostática al recto, un examen rectal digital permite a los médicos palpar la glándula en busca de evidencia de masas, firmeza y más.

Riesgos y contraindicaciones

Al igual que cualquier prueba médica, existen riesgos potenciales relacionados con el control de un PSA, así como razones para no realizar la prueba.

Riesgos potenciales

Los riesgos principales de una prueba de PSA están relacionados con resultados falsos negativos y falsos positivos. Con un resultado falso negativo, un nivel bajo de PSA puede dar una falsa confianza de que el cáncer no está presente cuando lo está. Los resultados positivos falsos son generalmente de mayor preocupación. Los falsos positivos pueden conducir a un diagnóstico excesivo y un tratamiento excesivo, y todos los riesgos relacionados con los procedimientos de diagnóstico (como las biopsias) y los tratamientos (como la cirugía). El riesgo emocional que acompaña a un resultado falso positivo tampoco puede ser subestimado.

Contraindicaciones

Por lo general, no se recomienda una prueba de PSA, al menos en hombres de riesgo promedio, antes de los 40 años. Además, en general, se debe evitar la detección en hombres que no se espera que vivan por lo menos 10 a 15 años, la mayoría de los cánceres de próstata crecen lentamente, y es probable que el riesgo de tratamientos para un cáncer de próstata “promedio” supere cualquier beneficio potencial.

Antes de la prueba

Antes de someterse a una prueba de PSA, es importante que hable con su médico sobre los riesgos y beneficios de la prueba, y sobre qué se podría esperar si la prueba es anormal. Comprender las limitaciones de la prueba y tomar una decisión informada sobre si se debe realizar la prueba en su caso son cruciales para minimizar los riesgos asociados.

Un médico también examinará sus factores de riesgo para el cáncer de próstata, como los antecedentes familiares de la enfermedad, así como los posibles síntomas de cáncer de próstata que tenga.

Sincronización

La prueba de PSA real es una extracción de sangre simple y debe tomar menos de cinco minutos. Por lo general, toma algunos días para que un médico de atención primaria reciba los resultados de la prueba y le transmita la información. Si no ha recibido sus resultados, no asuma que son normales.

Ubicación

Una prueba de PSA se puede hacer en la mayoría de las clínicas. La muestra de sangre puede realizarse en la propia clínica o enviarse a un laboratorio.

Qué ponerse

Puede usar ropa normal para que le saquen su PSA, aunque es útil tener una camisa que se desabrocha fácilmente en la muñeca para exponer las venas de su brazo.

Comida y bebida

No hay restricciones dietéticas necesarias antes de una prueba de PSA.

Actividad física y sexual

Dado que la eyaculación puede aumentar los niveles de PSA, los médicos a menudo recomiendan evitarla durante uno o dos días antes de la prueba. La actividad vigorosa también puede resultar en un aumento de PSA y debe minimizarse en el día o dos antes de la prueba.

Costo y seguro de salud

El costo promedio de una prueba de PSA es de $ 20 a $ 50, aunque es posible que deba pagar una tarifa de visita al médico si recibe los resultados en el consultorio de su médico. Medicare cubre las pruebas de PSA, al igual que muchas aseguradoras privadas de atención médica.

Que traer

Usted querrá traer su tarjeta de seguro a su extracción de sangre. Si está viendo a un médico nuevo o uno que no tiene los resultados de su prueba de PSA anterior, se recomienda solicitar una copia de sus registros anteriores.

Durante y después de la prueba

Un técnico de laboratorio o una enfermera extraerá su PSA después de recibir una orden de su médico.

Cuando esté en el laboratorio o sala de examen, el técnico le limpiará el brazo con un antiséptico y le realizará una venopunción (extracción de sangre). Después de tomar la muestra, mantendrá la presión en el sitio por unos momentos y luego cubrirá el sitio con un vendaje.

Si nota sangrado o moretones, lo único que se necesita es aplicar una presión ligera durante varios minutos. No hay restricciones después de la extracción de sangre, aunque generalmente se recomienda mantener el sitio limpio y cubierto durante uno o dos días.

Interpretando Resultados

El tiempo hasta que los resultados estén disponibles puede variar, pero generalmente se devuelven en unos pocos días. Su médico puede llamarlo con los resultados o pedirle que vaya a la clínica para hablar sobre sus laboratorios. Interpretar los resultados de una prueba de PSA puede ser un desafío, y el significado de un número en particular ha cambiado con el tiempo.

Rangos de referencia

El PSA se registra como nanogramos por mililitro (ng / mL) de sangre. La mayoría de las veces, un PSA inferior al límite superior de lo normal significa que el cáncer no está presente (aunque hay excepciones

Los rangos de referencia pueden variar según el laboratorio en particular utilizado, y algunos rangos también son diferentes según la raza. La referencia para el límite superior de PSA normal utilizado por la Clínica Mayo es la siguiente:

  • Edad inferior a 40: menor o igual que 2.0 ng / mL
  • Edad 40 a 49: menor o igual a 2.5 ng / mL
  • Edad 50 a 59: menor o igual a 3.5 ng / mL
  • De 60 a 69 años: menor o igual a 4.5 ng / mL
  • Edad 70 a 79: menor o igual a 6.5 ng / mL
  • 80 años y más: menor o igual a 7.2 ng / mL

En general, cuanto más alto sea el PSA (más de 4 ng / ml), mayor será el riesgo de que haya cáncer. Pero los niveles pueden ser significativamente más altos que 4 ng / ml y no ser cáncer, o el número puede ser menor que 4 ng / ml incluso si hay cáncer. Los resultados de cada hombre deben evaluarse individualmente para determinar si se necesitan pruebas adicionales (aparte de un examen rectal digital).

Cuanto más alto sea el nivel de PSA, menos probable es que un resultado sea un falso positivo. Para los hombres que tienen una biopsia para un nivel de PSA entre 4 nanogramos por microlitro (ng / mL) y 10 ng / mL, solo uno de cada cuatro tendrá cáncer de próstata. Cuando un PSA es mayor que 10 ng / mL, alrededor del 43 por ciento al 65 por ciento de los hombres tendrán cáncer.

Seguir

Si su PSA es claramente “normal”, su médico hablará con usted acerca de cuándo debe realizarse la prueba a continuación (las pautas varían y están cambiando).

Si su resultado es anormal, el primer paso a menudo es repetir la prueba. Los errores de laboratorio no son infrecuentes. También es importante descartar cualquier factor aparte del cáncer que pueda estar causando un aumento en el PSA, como la prostatitis o la BPH.

El siguiente paso es determinar si se indican pruebas adicionales o si sería mejor simplemente repetir un PSA en un momento posterior. Un PSA de 10 o más a menudo significa que se necesitan más pruebas. Pero, una vez más, esto debe individualizarse para determinar si los riesgos de pruebas adicionales serán mayores que los beneficios de detectar y tratar la enfermedad.

Un PSA de 4 ng / ml a 10 ng / ml es la “zona gris” y es necesario analizar con más detalle el análisis a la luz de los factores de riesgo, la edad, la salud general, los síntomas, las preferencias personales y más. El cambio en el PSA a lo largo del tiempo también debe considerarse y, a veces, es más importante que el número absoluto del PSA. Los hombres también pueden desear considerar otras variaciones de la PSA, como la PSA gratuita al tomar decisiones (consulte Pruebas similares más arriba). Pro-PSA generalmente se solicita después de que se devuelve un resultado de PSA entre 4 y 10.

Si se determina que se necesita un tratamiento adicional (tenga en cuenta que una prueba de PSA con o sin un examen rectal digital no puede diagnosticar el cáncer de próstata), las pruebas para diagnosticar el cáncer de próstata o descartar la enfermedad pueden incluir:

  • Ecografía transrectal: una ecografía realizada a través del recto puede detectar anomalías en la próstata, pero no puede diagnosticar el cáncer de próstata a menos que se combine con una biopsia.
  • MRI multiparamétrica (mp-MRI) con biopsias dirigidas de cualquier región anormal
  • Biopsia de fusión de MRI (MRI más ecografía transrectal) con biopsia dirigida de cualquier región anormal
  • Biopsia aleatoria de 12 núcleos guiada por ultrasonido

Incluso con las biopsias, a veces se puede pasar por alto el cáncer de próstata. Para los hombres mayores de 50 años que tienen un PSA que es persistentemente elevado pero con biopsias negativas, se podría considerar una prueba de ARN de PCA3.

Tenga en cuenta que, después del tratamiento, el objetivo a menudo es tener un PSA de 0. Incluso pequeños aumentos pueden ser un llamado para preocuparse.

Una palabra de Disciplied

La controversia y el debate actuales en torno a la prueba de PSA pueden hacer que los hombres se sientan un poco confundidos acerca de si deben realizarse la prueba o no, y cuáles deberían ser sus próximos pasos si sus resultados son anormales. Si bien existe la posibilidad de un diagnóstico excesivo y un tratamiento excesivo, sabemos que el cáncer de próstata sigue siendo una causa importante de muerte en los hombres, y que la prueba de PSA puede ayudar a detectarla temprano. Todavía no sabemos si la detección temprana de esta manera reduce el riesgo de muerte, pero los estudios actuales sugieren que sí lo hace.

Las controversias como esta abundan en medicina, y es más importante que nunca que las personas se eduquen y sean sus propias defensoras . Haz un montón de preguntas. Esto es especialmente importante si se encuentra en un grupo de alto riesgo (hombres negros y aquellos que tienen antecedentes familiares de la enfermedad, por ejemplo). Si sus niveles de PSA aumentan o aumentan, o si las variaciones en las pruebas de PSA son anormales, pero su médico no parece entender sus preocupaciones, considere cambiar de médico u obtener una segunda opinión.

También hay opiniones muy diferentes sobre las mejores pruebas para diagnosticar oficialmente la enfermedad, así como los mejores tratamientos . Si no es asertivo en su atención médica, tenga en cuenta que la persistencia a veces puede salvar vidas.