Lo peor que puede pasar cuando tragas chicle

¿Realmente se queda en tus entrañas durante siete años?

Esta es una de esas preguntas que todos hacen igual: todos han escuchado el mito de que las encías permanecen en sus entrañas durante siete años si las traga. Si eres un padre, mantén la calma. El chicle no se queda en el intestino durante siete años, pero tampoco se digiere.

Si usted (o su hijo) se traga un chicle aquí y allá, no debería ser un problema. Si hay un problema crónico de comer chicle a la mano, debe seguir leyendo.

El caucho es indigesto

Al principio, la goma de mascar estaba hecha de chicle , una savia de látex del árbol de zapote. Había otras cosas de las que podía hacerse, como la cera de parafina, pero el chicle era la mejor opción. Es básicamente lo mismo que el caucho natural. No se descompone, incluso con mucha masticación.

Algún tiempo después de la Segunda Guerra Mundial, los científicos descubrieron cómo crear una base de goma sintéticamente. Es esencialmente caucho sintético. Al igual que el chicle, no se descompone mucho con la masticación. Además de eso, es más fácil agregar sabores y colores a la materia sintética.

Si no puede vencerlo mientras lo mastica, seguramente no podrá descomponerlo con un poco de ácido intestinal y algo de agitación en el estómago. Si tragas chicle, ya sea chicle o material sintético, no va a cambiar mucho desde el comienzo del viaje hasta el final.

Si, eso es, no tragas  demasiado  chicle.

El viaje

El sistema gastrointestinal consiste en todo, desde los labios hasta el ano. Ese es el viaje que tu chicle tiene que recorrer si lo tragas.

Por lo general, los alimentos se descomponen a medida que pasan por el tracto gastrointestinal y el sistema está hecho para eso. Por esa razón, el esófago es mucho más robusto que el intestino delgado. El esófago en realidad no absorbe nada. Es solo un tubo para llevar comida (o goma de mascar, que definitivamente no es comida) al estómago.

El estómago hace algo del trabajo duro. Mezcla los alimentos con ácidos y los agita violentamente hasta que los alimentos se convierten en una suspensión de jugos y sólidos. Esa suspensión se drena en unos 20 pies de intestino delgado . En el intestino delgado, la materia sólida continúa descomponiéndose con la ayuda de bacterias en el intestino. Se absorben diferentes nutrientes a través del intestino delgado, pero el agua permanece mayormente en la suspensión para facilitar el movimiento a través del sistema.

Al final del intestino delgado, lo que queda, en este punto, sólo tendremos que llamamos caca -is transfiere en el intestino grueso, también conocido como el de colon . El agua se absorbe a través de las paredes del colon hasta que la caca alcanza la consistencia adecuada para ser expulsada. Si tienes la edad suficiente para leer esto, entonces sabes cómo termina.

La goma de mascar no funciona como alimento digestible. No se va a romper. Lo que entra en los intestinos es exactamente la misma consistencia que lo que entró en el esófago. Dependiendo de la cantidad que contenga y de la salud del sistema, la presencia de goma de mascar podría hacer que todo se detenga dolorosamente.

Demasiado de una cosa buena

No hay mucha evidencia que demuestre cuánta goma tragada es demasiado, pero hay estudios de casos reportados que muestran que tragar la goma de forma crónica podría, bueno, encoger los trabajos.

En un artículo publicado en la revista Pediatrics en 1998, los pediatras presentaron tres casos de niños que habían ingerido un chicle y habían sufrido obstrucciones intestinales. Todos los niños eran masticadores crónicos de goma. La más joven era una niña de 1½ años. Esa joven no se tragó chicle. En su caso, el chicle era el responsable de mantener juntas cuatro monedas apiladas que también tragó . Todo el lío se atoró en su esófago, no muy por debajo de su garganta. Los médicos tuvieron que romper la pila de monedas para poder quitarlas.

Los otros dos niños, ambos de 4 años y medio, tragaban chicle regularmente. En ambos casos, la goma de mascar se había agrupado y creado obstrucciones intestinales. Una de las obstrucciones incluso se describió en el artículo como “multicolor”.

¿Cuánto tiempo permanece la goma tragada en el sistema?

Existe un mito urbano de larga data de que la goma permanecerá en su sistema durante siete años si se la ingiere. Eso es una tontería. Si fuera cierto, alguien ya lo habría descubierto. Casi todas las personas en la sociedad moderna se han tragado un chicle en algún momento. Los médicos deberían encontrar goma de mascar en la mayoría de los tractos gastrointestinales si tuviera tanta capacidad de permanencia.

Mientras no se acumulen en gigantescas bolas multicolores de caca, la goma pasa a través del sistema en menos de una semana. El sabor, el colorante y el azúcar pueden haber desaparecido, pero la base de la goma será la misma que entró.

Tiene otros efectos negativos. El simple hecho de masticar chicle conduce a tragar más saliva y, lo que es más importante, más aire . Los investigadores no están seguros de cuánto afecta el gas y la hinchazón, pero no son buenas noticias.

Por otro lado, es posible que masticar chicle después de la cirugía intestinalpueda acelerar la curación. Los resultados son mixtos, pero incluso los investigadores que no encontraron un beneficio dicen que masticar chicle después de la cirugía es seguro. Seamos honestos: como van los tratamientos, es bastante agradable.

Así que, mastica chicle si quieres. Solo asegúrate de escupirlo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.