¿Por qué no puedo vacunarme contra la gripe mientras estoy enfermo?

Hay muy pocas personas que no pueden o no deben vacunarse contra la gripe. Entre las pocas otras restricciones de vacunas contra la gripe se encuentra la recomendación de que no debe vacunarse contra la gripe cuando está significativamente enfermo o tiene fiebre. Si tiene una enfermedad leve, aún puede recibir una vacuna contra la gripe, pero cualquier cosa más grave y debe esperar hasta que esté mejor.

¿Pero por qué esta recomendación? ¿Qué sucederá si recibe una vacuna contra la gripe cuando está enfermo? En realidad hay dos posibilidades. Podría tomar más tiempo recuperarse de su enfermedad o su cuerpo podría no responder tan bien como debería a la vacuna contra la gripe.

Mayor tiempo de recuperación

Cuando recibe una vacuna contra la gripe (o cualquier otro tipo de vacuna), desencadena una respuesta inmune en su cuerpo. Su sistema inmunitario desarrolla anticuerpos contra el virus de la influenza que se encuentra en la vacuna para que lo reconozca y pueda combatirlo si está expuesto nuevamente en el entorno del mundo real.

Sin embargo, si está enfermo cuando está vacunado, su sistema inmunológico ya está trabajando arduamente para tratar de combatir los gérmenes que han causado esa enfermedad. Esto significa que será más difícil para su cuerpo desarrollar anticuerpos contra el virus de la gripe al mismo tiempo. Podría significar que le tomará más tiempo recuperarse de su enfermedad a medida que su sistema inmunitario intente cumplir una doble función.

Respuesta reducida a la vacuna contra la gripe

Por las mismas razones indicadas anteriormente, si recibe la vacuna contra la gripe cuando está enfermo, es posible que su cuerpo no desarrolle anticuerpos adecuados contra las cepas de influenza en las vacunas como lo haría de otra manera.

Si su cuerpo está ocupado luchando contra una infección diferente, es posible que no desarrolle anticuerpos lo suficientemente fuertes para las cepas de influenza en la vacuna, lo que podría aumentar la probabilidad de que aún pueda contraer la gripe. Se garantiza que ninguna de estas cosas sucederá si recibe la vacuna contra la gripe cuando está enfermo, pero son posibilidades.

Si tiene una enfermedad leve, no hay razón para esperar para vacunarse. Sin embargo, si desea vacunarse contra la gripe en aerosol nasal y está muy congestionado, es posible que deba esperar hasta que su nariz se aclare para tener una mejor oportunidad de obtener el beneficio completo de esa vacuna.

Si tienes un resfriado

¿Alguna vez ha planeado vacunarse contra la gripe y luego se despertó con un resfriado? O tal vez está en el consultorio de su médico y le ofrecen una vacuna contra la gripe, pero no está seguro de si está lo suficientemente saludable como para recibirla. ¿Seguirá funcionando? ¿Podría ponerte aún más enfermo?

Tener un resfriado no es necesariamente una razón para evitar vacunarse contra la gripe, pero los síntomas que tiene pueden significar que debe posponerlo durante unos días. En su mayor parte,  los síntomas del resfriado común  no le impiden vacunarse contra la gripe. La tos, la congestión, el dolor de cabeza y el dolor de garganta no afectarán la respuesta de su cuerpo a la vacuna.

La excepción sería si tiene fiebre significativa (más de 101F).  Dado que las fiebres son poco comunes con los resfriados, es poco probable que esto sea un problema. Sin embargo, son más comunes en niños que tienen resfriados, por lo que si está tratando de vacunar a su hijo, debe controlar su temperatura si cree que se está enfermando. Si su hijo tiene fiebre, el pediatra puede decidir que es mejor esperar hasta que la fiebre haya desaparecido antes de administrarle alguna vacuna (influenza u otros).

Si tienes fiebre

Dependiendo de su temperatura y sus otros síntomas, es posible que aún pueda recibir la vacuna contra la gripe.

Si tiene  fiebre de  más de 101 F o está muy enfermo, los CDC recomiendan esperar hasta que la fiebre haya vuelto a la normalidad y se sienta mejor antes de vacunarse.

La razón para retrasar el disparo es bastante simple. Si ya está enfermo, el sistema inmunitario de su cuerpo está trabajando arduamente para combatir los gérmenes que lo enferman. Cuando recibe una vacuna, el sistema inmunitario desarrolla anticuerpos contra la enfermedad de la que está diseñada la vacuna para protegerlo (en este caso, la gripe).

Pero si ya está enfermo y su sistema inmunitario está tratando de combatir otra enfermedad, es posible que no pueda desarrollar los anticuerpos contra la enfermedad prevenible con vacuna tan fácilmente. Esto significa que es posible que le tome más tiempo recuperarse de su enfermedad o que la vacuna no sea tan efectiva como lo hubiera sido de otra manera.

Otras razones para no vacunarse contra la gripe

Además de estar enfermo y tener fiebre, hay algunas otras razones por las que no debe vacunarse contra la gripe. Éstos incluyen:

  • Antecedentes de una reacción alérgica grave a una vacuna contra la gripe previa.
  • Bebés menores de 6 meses.
  • Historia del síndrome de  Guillain-Barré  después de recibir una vacuna contra la gripe previa. Si ha tenido el síndrome de Guillain-Barré, hable con su proveedor de atención médica para determinar si debe vacunarse o no.

Cuándo vacunarse contra la gripe

Si tiene una temperatura de 99 o 100 F y no tiene síntomas graves, no hay razón para esperar para vacunarse contra la gripe. Estas temperaturas no se consideran realmente fiebre y si no se trata de una enfermedad moderada a grave, no debería tener ningún problema con la vacuna.

Su proveedor de atención médica, enfermera o farmacéutico que administra la vacuna contra la gripe debe preguntarle si tiene fiebre o está enfermo antes de administrarla. Sin embargo, si no lo hacen, asegúrese de hablar o cancelar su cita si está enfermo cuando llegue el momento de vacunarse.

Grupos en riesgo que deben vacunarse

Aunque la vacuna se recomienda para todas las personas mayores de 6 meses, hay ciertos grupos de personas que se consideran en  alto riesgo de complicaciones de la gripe  y deben vacunarse si es posible. Si vive o cuida a alguien en un grupo de alto riesgo, es igualmente importante que se vacune para reducir el riesgo de propagar la gripe.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.