¿Qué productos de chocolate son saludables para el corazón?

Es común escuchar hoy sobre los beneficios médicos potenciales del chocolate, en particular, que comer chocolate puede ayudar a prevenir enfermedades cardiovasculares. Pero no todo el chocolate es saludable.

Varios estudios han sugerido fuertemente que los flavanoles presentes en algunos productos de chocolate actúan como antioxidantes fuertes y también como estimuladores del óxido nítrico. Como resultado, según la teoría, la inflamación puede reducirse, la función plaquetaria puede mejorar y la presión arterial puede reducirse. Todos estos efectos pueden reducir el riesgo de enfermedad arterial coronaria , ataques cardíacos , accidentes cerebrovasculares e incluso cáncer.

¿Cuál es la evidencia?

El interés en los beneficios para la salud del chocolate se vio estimulado hace algunas décadas por el reconocimiento de que los kuna amerindios que viven en las islas San Blas (cerca de Panamá) tienen una incidencia muy baja de enfermedades cardíacas y cáncer en comparación con los kuna que viven en la parte continental de Panamá. ¿La diferencia? Los de las islas de San Blas consumen grandes cantidades de cacao rico en flavanol.

Varios otros estudios epidemiológicos han apoyado los posibles efectos protectores de los flavenoles presentes en los productos de chocolate. Un ensayo aleatorio iniciado en 2015 (el Suplemento de cacao y el Estudio de resultados multivitamínicos – COSMOS) eventualmente proporcionará pruebas prospectivas muy necesarias sobre si los flavanoles de cacao son beneficiosos para nuestra salud y cuáles son sus beneficios.

¿Cuáles son las formas comunes de chocolate?

Hay muchas variedades de productos de chocolate, y el contenido de flavanol varía enormemente entre ellos. Si la ciencia finalmente puede probar que los flavanoles asociados con el chocolate son saludables, debemos ser conscientes de que gran parte del chocolate que consumimos contiene solo una pequeña cantidad de lo que es saludable.

El cacao proviene de las semillas crudas del árbol de Theobroma cacao . El cacao es extremadamente rico en los flavanoles, la catequina y la epicatequina, sustancias que se cree que confieren beneficios cardiovasculares. El cacao es lo que consumen los amerindios Kuna.

El cacao consiste en semillas de cacao que han sido molidas y tostadas. La mayoría de los productos de cacao disponibles para los consumidores se han procesado aún más para eliminar el amargor y agregar dulzor. Dado que la amargura del cacao se debe en gran parte a los flavanoles, los productos comerciales de cacao contienen cantidades relativamente pequeñas de flavonoles.

El chocolate se elabora mediante el procesamiento adicional del cacao, principalmente mediante la adición de azúcar y grasa.

El chocolate con leche es un producto altamente procesado y edulcorado y, a menudo, se somete a un proceso de alcalinización (u Dutching), que elimina específicamente los flavanoles para producir un producto suave y endulzado.

El chocolate blanco es la manteca de cacao que se ha eliminado de las semillas de cacao. No contiene productos sólidos de chocolate, específicamente no contiene flavanoles, y no debe considerarse una verdadera forma de chocolate.

El chocolate negro es un producto de chocolate que está menos procesado que el chocolate con leche. Tiende a contener más flavanoles que al chocolate con leche, y en parte por esta razón, tiende a ser más amargo y menos dulce que el chocolate con leche. Sin embargo, debemos tener en cuenta que la “oscuridad” real del chocolate no tiene nada que ver con el contenido de flavanol, ya que gran parte del chocolate con leche procesado en Holanda es bastante oscuro.

Notablemente, el material que se está utilizando en el estudio COSMOS no es el chocolate, sino un suplemento de cacao y flavanol.

Entonces, ¿qué productos de chocolate son buenos para nosotros?

Incluso suponiendo que estudios como COSMOS demostrarán de una vez por todas que los flavanoles asociados al cacao son saludables para el corazón, debemos ser conscientes de que la mayoría del chocolate y el cacao que podemos comprar hoy en día han eliminado gran parte de su contenido de flavanol durante el procesamiento.

En este punto, generalmente es muy difícil para nosotros juzgar el contenido de flavanol de los productos de chocolate y cacao disponibles comercialmente. La empresa Mars parece ser la más seria en promover los beneficios para la salud del chocolate, y ha presentado su línea de productos CocoaVia, rica en flavanol, como primer paso. Los productos CocoaVia revelan su contenido de flavanol en las etiquetas de los productos. Mars también es patrocinador del estudio COSMOS y, presumiblemente, está proporcionando el suplemento de flavanol que se está utilizando en ese estudio. La compañía Hershey también afirma que su producto de chocolate Dark Especial tiene un buen contenido de flavanol, pero no ha publicado qué es ese contenido en realidad.

Si los fabricantes de chocolate quieren promocionar el chocolate como un producto saludable, deberán comenzar a producir más productos ricos en flavanol y etiquetar el contenido de flavanol en el envase.

Mientras tanto, debemos tener en cuenta que a pesar de todas las exageraciones, la mayoría del chocolate que podemos comprar hoy no es medicinal. Es dulce