¿Qué pruebas se usan para estadificar el cáncer de próstata?

Cuando su cáncer está “en etapas”, su médico está tratando de clasificar formalmente su cáncer en función de lo avanzado que haya avanzado. Por lo general, esto se hace después de que le hayan diagnosticado cáncer de próstata después de una prueba de PSA u otro examen.

La etapa de su cáncer es uno de los factores más importantes que se utilizan para determinar su pronóstico general y cuál es la mejor opción de tratamiento para usted. En la mayoría de los casos, mientras más baja sea la etapa, menor será el progreso de su cáncer y mejor será el pronóstico.

Prácticamente todos los pacientes con cáncer de próstata se someten a algún nivel de estadificación y es importante tener una comprensión básica de cómo se logra esto.

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Preguntas iniciales y pruebas

El primer paso en la estadificación se lleva a cabo cuando su médico realiza un examen rectal digital (DRE). Casi todos los hombres sufrirán al menos este nivel de puesta en escena. A menudo, el médico puede sentir cuán grande es el tumor en sí mismo y si el tumor está presente en una o ambas mitades (o lóbulos) de la próstata.

Las respuestas que le dé a las preguntas de su médico acerca de los síntomas , como el dolor en los huesos (lo que puede sugerir que el cáncer se ha diseminado a los huesos) también podrían significar que existe una etapa más alta de cáncer.

Pruebas de imagen

  • Escáner óseo El cáncer de próstata, cuando se disemina a distancia de la próstata, a menudo invade los huesos. Debido a esto, una de las pruebas de imagen más comunes que se usan para determinar la estadificación del cáncer de próstata es la gammagrafía ósea (a veces llamada “gammagrafía ósea con radionúclidos”).
    • Para realizar una gammagrafía ósea , necesitará una pequeña cantidad de líquido radioactivo inyectado en una vena. Este material se diseminará por todo el cuerpo, pero irá preferentemente a los sitios en el hueso donde existe el cáncer.
    • Unas pocas horas después de inyectar el material, se acostará en una mesa mientras se usa una cámara especial que puede detectar dónde se ha acumulado el material radiactivo. Las áreas de su cuerpo con la mayor cantidad de material radioactivo se iluminarán en la cámara.
    • Desafortunadamente, otras enfermedades como la artritis también pueden causar daño a los huesos y se “iluminarán” en una gammagrafía ósea. Debido a esto, si tiene áreas en su gammagrafía ósea que conciernen a su médico, es posible que necesite más pruebas de estas áreas para determinar completamente si el cáncer está presente allí o no.
  • Tomografía computarizada (tomografía computarizada o exploración “CAT”) Una tomografía computarizada utiliza rayos X para obtener una imagen detallada del interior de su cuerpo. Mientras está acostado en una mesa, la mesa se deslizará dentro y fuera de un anillo grande que produce y detecta rayos X. Se toman muchas radiografías en un corto período de tiempo y luego se combinan utilizando un programa informático para hacer un conjunto de “cortes” que muestran estructuras dentro de su cuerpo. Es posible que necesite o no que se le inyecte un líquido de contraste por vía intravenosa (IV, en una vena) para lograr una mejor imagen.
    • Las tomografías computarizadas son útiles para detectar tumores grandes y voluminosos en la próstata o en cualquier otro lugar. Por lo general, son más útiles para determinar si grandes cantidades de su cáncer se han diseminado a otros órganos o a los ganglios linfáticos cerca de la próstata. No son particularmente buenos para detectar pequeños grupos de células cancerosas en todo el cuerpo.
  • Imagen de resonancia magnética (IRM) Las imágenes de resonancia magnética no usan rayos X como las tomografías computarizadas. En su lugar, utilizan ondas de radio para producir una imagen muy detallada del cuerpo. Las imágenes creadas por una resonancia magnética son “cortes” del cuerpo que también se pueden combinar en un modelo 3D. Tendrá que acostarse en una mesa que luego se desliza en un tubo grande para este examen. Por lo general, las exploraciones de resonancia magnética tardan mucho más tiempo que las tomografías computarizadas y se le indicará que permanezca inmóvil durante el examen. A veces, como en las tomografías computarizadas, se necesita un material de contraste líquido para crear una mejor imagen.
    • Las imágenes por resonancia magnética pueden proporcionar imágenes más detalladas de los tejidos blandos, como los ganglios linfáticos, la próstata y otras estructuras cercanas, como las vesículas seminales y la vejiga.
  • Exploración ProstaScint La exploración ProstaScint es un desarrollo relativamente nuevo que utiliza una técnica similar a la exploración ósea. Se inyecta una pequeña cantidad de material radioactivo en su vena. Sin embargo, este material está diseñado para rastrear lugares del cuerpo donde se diseminaron las células del cáncer de próstata. Se utiliza una cámara especial para crear una imagen de su cuerpo con sitios de células de cáncer de próstata. Esto es especialmente útil cuando se trata de determinar si las células cancerosas de la próstata han invadido los tejidos blandos (no los huesos) en todo el cuerpo.

Pruebas invasivas

A veces, las pruebas iniciales y las exploraciones de imágenes no son suficientes para proporcionar una clasificación adecuada de su cáncer. Entonces se necesitan pruebas más invasivas.

  • Biopsia del ganglio linfático durante la cirugía
    • Cuando se realiza una prostatectomía radical (la forma más común de cirugía de extirpación del cáncer para el cáncer de próstata), el cirujano puede extirpar los ganglios linfáticos que están cerca de la próstata. Estos ganglios linfáticos son algunos de los primeros lugares donde el cáncer puede propagarse.
    • Si el cirujano sospecha que su cáncer puede haberse diseminado (debido a niveles de PSA muy altos o una  puntuación de Gleason alta), se extirpará los ganglios linfáticos durante la cirugía y un patólogo los examinará de inmediato para detectar   cáncer. . Si no se encuentra cáncer, la cirugía se completa según lo planeado. Sin embargo, si se encuentra cáncer en los ganglios linfáticos, generalmente la cirugía se detiene sin extirpar la próstata. Esto se debe al hecho de que si el cáncer ya se ha diseminado fuera de la próstata, la extirpación de la próstata agrega pocos beneficios al paciente.
  • Biopsia de ganglio linfático sin cirugía
    • Los hombres que eligen no someterse a una cirugía para extirpar su próstata (porque, por ejemplo, desean usar  la radioterapia  ), en raras circunstancias, aún necesitan que sus ganglios linfáticos sean evaluados para detectar la presencia de cáncer. Las dos opciones siguientes solo se usan ocasionalmente.
  • Biopsia laparoscópica
    • Para este método, el cirujano no realiza incisiones largas en el abdomen. En su lugar, coloca pequeños orificios en el abdomen a través de los cuales se insertan instrumentos largos y delgados (incluida una cámara pequeña). El cirujano puede manipular estos instrumentos para extirpar los ganglios linfáticos que rodean la próstata. Los ganglios linfáticos se envían para su evaluación.
  • Aspiración con aguja fina (FNA)
    • Para este método, un radiólogo intervencionista  (que está entrenado específicamente para realizar procedimientos como el FNA), inserta una aguja larga a través de la piel y en cualquier ganglio linfático agrandado cerca de la próstata. Luego se saca una pequeña muestra del ganglio linfático y se envía para su evaluación.