¿Qué puede causar un taburete pálido o de color arcilla?

Las heces que son pálidas, blancas o que parecen barro o masilla pueden ser el resultado de una falta de bilis o causadas por un bloqueo en los conductos biliares. Las heces de color claro o con apariencia de arcilla también pueden ocurrir después de una prueba en el colon que usa bario (como un enema de bario ), ya que el bario puede pasar a las heces.

En ausencia de tal prueba, las heces pálidas podrían ser el resultado de otra cosa que sucede en el tracto digestivo. La incapacidad del sistema digestivo para absorber las grasas adecuadamente también puede resultar en heces de color claro (amarillo pajizo a gris) y que parecen grasosas. El término médico ” acólico ” se usa para referirse a las heces de color claro que resultan de la falta de bilis.

Heces normales y anormales

Tener un taburete blanco o pálido solo una vez, o rara vez, no suele ser una preocupación, pero cuando el color es siempre demasiado claro, es algo que se debe discutir con un médico.

Las heces saludables  vienen en muchos tamaños, formas y colores. Cuando se trata de la frecuencia con la que mueve los intestinos o el  aspecto de sus  deposiciones , cada persona es diferente y existe un espectro de “normal”, en  lugar de un conjunto específico de reglas. Sin embargo, hay ocasiones en que lo que se ve en la taza del inodoro está fuera de lo que se consideraría dentro del rango normal y debería ser investigado por un médico. Siempre que haya una preocupación sobre el tamaño, la forma o el color de las heces, comuníquese con un médico.

Causas

El sistema biliar es el sistema de drenaje de la vesícula biliar, el hígado y el páncreas. La bilis se crea en el hígado, se almacena en la vesícula biliar y se libera en la primera sección del intestino delgado (duodeno) mientras la comida pasa. La bilis es lo que da a las heces su color marrón, por lo tanto, si no se produce bilis o si los conductos biliares se bloquean, y la bilis no ingresa al intestino delgado, el resultado podría ser heces que son livianas.

Las causas médicas de las heces que son pálidas o de color arcilla son generalmente problemas del hígado y biliares, como: 

  • Hepatitis alcohólica: una enfermedad del hígado que se produce después de la exposición excesiva al alcohol.
  • Cirrosis biliar : un tipo de enfermedad hepática en la que se dañan los conductos biliares.
  • Defecto de nacimiento: nacer con un problema en el sistema biliar.
  • Quistes: un quiste puede bloquear un conducto biliar
  • Cálculos biliares : estos depósitos de calcio en la vesícula biliar podrían bloquear los conductos biliares
  • Hepatitis A, B o C : enfermedades infecciosas del hígado que pueden causar la falta de bilis
  • Infección: Ciertos tipos de infecciones podrían afectar el sistema biliar.
  • Colangitis esclerosante : una enfermedad que puede causar una falta de producción de bilis o un bloqueo en los conductos biliares.
  • Efectos secundarios de los medicamentos: el uso excesivo de ciertos medicamentos podría causar hepatitis inducida por medicamentos, incluidos los antiinflamatorios no esteroideos, los anticonceptivos hormonales y ciertos antibióticos
  • Estricturas : un estrechamiento del intestino podría bloquear el flujo de bilis.
  • Tumor: un tumor podría bloquear el flujo de bilis.

Acerca de los sintomas

Las heces de color arcilla causadas por ciertas afecciones médicas pueden ir acompañadas de una decoloración amarilla de la piel y los ojos ( ictericia ) u orina oscura. Si aparecen signos de ictericia, se debe consultar a un médico inmediatamente.

La presencia de ictericia junto con heces pálidas podría significar que hay una obstrucción en un conducto biliar o que hay una infección en el hígado. Ambas condiciones podrían ser graves y deben discutirse con un médico para recibir un tratamiento rápido.

Diagnóstico de la condición subyacente

Para tratar las heces pálidas, primero se debe diagnosticar la causa subyacente del problema. Además de un historial médico completo, algunas de las pruebas que podrían usarse para hacer un diagnóstico son:

  • Pruebas de función hepática: las pruebas de función hepática pueden ayudar a determinar si existe una afección que involucre al hígado que está causando las deposiciones pálidas.
  • Ecografía abdominal : una prueba no invasiva que usa ondas de sonido para ver qué hay dentro del cuerpo y podría ayudar a un médico a ver estructuras internas como la vesícula biliar.
  • Análisis de sangre para detectar una infección : se pueden realizar diversos análisis de sangre y, si bien no van a diagnosticar un problema, se pueden usar para ayudar a reducir las posibles condiciones.
  • Retrógrada endoscópica colangiopancreatografía (ERCP) : En raras ocasiones, este tipo de endoscopia que se puede utilizar para ver el interior de los conductos del páncreas y biliares podría ser utilizado.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa subyacente. Si la causa es la malabsorción de grasas, se puede prescribir un cambio en la dieta y los suplementos vitamínicos. En el caso de los conductos biliares obstruidos, puede ser necesaria una cirugía para abrir los conductos. Si las deposiciones son un síntoma de otra afección, como la hepatitis, se debe tratar la causa subyacente.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.