¿Qué hacen los paramédicos para ayudar a salvar vidas?

Los paramédicos a menudo son llamados a situaciones de emergencia cuando alguien necesita atención médica inmediata. Lo que hacen exactamente varía de un país a otro, de un estado a otro e incluso de un condado a otro. El término  paramédico se  refiere a varios niveles de capacitación, aunque su deber básico es brindar atención de salvamento inicial a los necesitados.

Muy a menudo, paramédico se usa como un término general relacionado con todo el personal de servicios médicos de emergencia. Los paramédicos en los Estados Unidos son solo un tipo de técnico de emergencias médicas (EMT) . Hay otros dos niveles: EMT-Basic y EMT-Intermediate.

Deberes básicos de un paramédico

Los paramédicos en la mayoría de los estados tienen ámbitos de práctica relativamente similares. En general, pueden:

  • Manejar equipos de emergencia.
  • Hacer RCP
  • Corazones de shock
  • Leer un electrocardiograma de diagnóstico (ECG)
  • Aplicar marcapasos transcutáneos para controlar las arritmias cardíacas.
  • Victimas de triaje
  • Administrar alrededor de 30 medicamentos diferentes.
  • Soporta la respiración con tubos y dispositivos de ventilación.
  • Pegar agujas en el pecho para descomprimir los pulmones colapsados.
  • Pegue agujas en el cuello (o corte un orificio) para hacer nuevas vías respiratorias
  • Aplicar una variedad de férulas.
  • Entregar bebés
  • Vestir heridas y controlar el sangrado.
  • Administre líquidos por vía intravenosa para tratar el shock o la deshidratación.
  • Pegue las agujas en el hueso cuando las venas no están disponibles

Uso de paramédicos de soporte vital avanzado

Los paramédicos practican lo que se conoce como soporte vital avanzado (ALS). Por más impresionante que parezca ser el profesional avanzado, a menudo no es el nivel más importante.

En primeros auxilios, cuanto más básico es el entrenamiento, más significativa es la habilidad. Por ejemplo, la RCP es el más básico de todos los cursos médicos, pero solo se usa cuando el corazón se detiene. Esta es posiblemente la peor emergencia médica posible.

Los beneficios del entrenamiento de paramédicos vienen después de que el salvamento básico ya haya sucedido. De hecho, cuando un paramédico salva una vida, hay una buena probabilidad de que sea mediante el uso de habilidades básicas en lugar de ALS. La atención avanzada ayuda a las víctimas a mantenerse con vida una vez que la buena aplicación de las habilidades básicas las ha estabilizado.

Puede pensar en la atención médica de emergencia como una pirámide: las habilidades más importantes y básicas salvan a la mayoría de las personas. Cuanto más alto suba la pirámide en técnicas avanzadas, menos pacientes podrá salvar con esas habilidades. No es que los tratamientos no sean beneficiosos, solo que hay menos pacientes que realmente necesitan ALS.

Además de los procedimientos para salvar vidas, los paramédicos también tienen un conjunto de habilidades y medicamentos que pueden hacer que los pacientes se sientan más cómodos. De una manera más indirecta, esos procedimientos pueden afectar la supervivencia a largo plazo de un paciente. Los antieméticos, por ejemplo, pueden ayudar a aliviar los vómitos de un paciente. Esto significa que es menos probable que se ahoguen con la emesis (vómito) o que se deshidraten.

¿Qué hacen los paramédicos más allá de tratar los traumas?

El enfoque principal de los paramédicos comenzó con el soporte vital cardíaco y eso sigue siendo una parte importante de su entrenamiento. En general, los paramédicos en América del Norte y otras sociedades industrializadas son extremadamente útiles en pacientes con enfermedades no relacionadas con lesiones traumáticas.

En estos pacientes médicos, la capacitación y las herramientas disponibles para los paramédicos a menudo son invaluables para ayudar a diagnosticar y tratar sus afecciones. Por ejemplo, si alguien tiene problemas para respirar, un paramédico puede ser el primer profesional médico con el que se encuentre. Esto puede llevar a la comprensión de que tienen asma o cualquier otra afección respiratoria.