Hipoglucemia reactiva: bajo nivel de azúcar en la sangre después de comer

Cuando la mayoría de las personas escuchan el término ” bajo nivel de azúcar en la sangre “, lo conectan de inmediato con la diabetes . Sin embargo, aunque un nivel bajo de azúcar en la sangre (llamada hipoglucemia) es común entre las personas con diabetes, también puede ocurrir en personas que no tienen diabetes.

Más específicamente, un nivel bajo de azúcar en la sangre puede ocurrir pocas horas después de comer, un fenómeno llamado hipoglucemia reactiva o hipoglucemia posprandial.

Síntomas de la hipoglucemia reactiva

Los síntomas de la hipoglucemia reactiva varían desde leves e inquietantes (por ejemplo, sentirse ansioso, sudoroso, tembloroso o con hambre) hasta serios (por ejemplo, desarrollar una visión borrosa y / o desmayarse).

Sin embargo, experimentar uno o más de estos síntomas no significa necesariamente que tenga un bajo nivel de azúcar en la sangre. Estos síntomas pueden indicar un problema completamente diferente, como un problema del corazón o neurológico. Es por esto que una evaluación por parte de un profesional de la salud es esencial.

Diagnóstico de hipoglucemia reactiva

Para ser evaluado en busca de hipoglucemia reactiva, su médico obtendrá su nivel de azúcar en la sangre (lo que se conoce como su nivel de glucosa en la sangre) dentro de las cuatro a cinco horas después de comer una comida, cuando experimente síntomas compatibles con hipoglucemia.

Lo más probable es que obtenga su nivel de azúcar en la sangre mediante la extracción de la sangre de una vena (llamada venopunción). Esto es más preciso que obtener su nivel de azúcar en la sangre de un monitor de glucosa.

Si se descubre que tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre (generalmente menos de 60 mg / dL) y sus síntomas se alivian una vez que aumenta el azúcar en la sangre, su médico querrá buscar la etiología detrás de su hipoglucemia posprandial, y aquí es La prueba de comida mixta entra en juego.

Prueba de comida mixta

Durante la prueba de comidas mixtas, una persona come una comida y luego se la observa durante hasta cinco horas. Antes de comer y luego cada 30 minutos (hasta que pasen las cinco horas), una persona se someterá a un análisis de sangre para verificar los siguientes niveles:

  • Azúcar en la sangre (glucosa)
  • Insulina
  • Péptido C
  • Proinsulina

Durante una comida, su páncreas libera insulina, que regula la absorción y el uso del azúcar que proviene de sus alimentos. La proinsulina es lo que se separa en el páncreas para formar una molécula de péptido C y una molécula de insulina; Es como el precursor de la insulina, por así decirlo. 

La interpretación de estos valores de prueba ayuda a los médicos a encontrar el “por qué” detrás de su hipoglucemia posprandial.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que, a veces, no existe un diagnóstico preciso de por qué una persona experimenta una disminución del azúcar en la sangre después de comer. En otras palabras, una evaluación médica no revela un solo culpable. En este caso, se recomiendan estrategias dietéticas para prevenir y tratar los episodios de hipoglucemia después de comer.

Aun así, aquí hay tres ejemplos de afecciones médicas que pueden causar hipoglucemia posprandial:

Insulinoma

Un insulinoma es un tumor raro y no canceroso que libera incontrolablemente la insulina en el cuerpo. Si un insulinoma es el culpable, una prueba de comida mixta revelará un alto nivel de insulina, péptido C y proinsulina (cuando el nivel de azúcar en la sangre es bajo).

Ingesta de insulina excesiva o artificial

Si una persona está tomando demasiada insulina, (digamos que tiene diabetes o está usando la insulina), el nivel de insulina será muy alto, pero la proinsulina y el nivel de péptido C serán bajos (porque la insulina proviene de fuera El cuerpo, no el páncreas).

Cirugia de banda gastrica

La cirugía de bypass gástrico también puede causar hipoglucemia reactiva porque los alimentos pueden pasar demasiado rápido a través del sistema digestivo, sin que todo sea digerido y absorbido como glucosa al torrente sanguíneo. En este caso, como un insulinoma, los tres niveles (insulina, péptido C, proinsulina) suelen estar elevados.

Manejo de la hipoglucemia reactiva

Si le informan que tiene hipoglucemia reactiva, su médico la tratará de acuerdo con la causa subyacente. Por ejemplo, si los médicos sospechan que se trata de un insulinoma, se lo remitirá a una cirugía para que se lo extraigan.

Si su hipoglucemia posprandial reactiva es una causa no tratable o desconocida, aquí hay algunas estrategias que debe adoptar para prevenir que ocurra un bajo nivel de azúcar en la sangre después de comer: 

  • Limite los alimentos con un índice glucémico alto, especialmente con el estómago vacío. Por ejemplo, comer una dona a primera hora de la mañana puede desencadenar un episodio de hipoglucemia.
  • Coma comidas pequeñas y frecuentes y bocadillos que incluyan fibra y proteínas.
  • Coma una dieta variada y rica en fibra, con porciones adecuadas de proteínas, carbohidratos integrales y verduras, frutas y productos lácteos.

Si experimenta un episodio agudo de hipoglucemia, estos pasos pueden aumentar su nivel de azúcar:

  • Coma o beba 15 gramos de carbohidratos inmediatamente, como cuatro onzas de jugo de naranja, seis onzas de refresco endulzado regular, una cucharada de azúcar o miel o dos cucharadas de pasas. Esto debería aliviar los síntomas en 15 minutos. Es posible que deba repetir los pasos anteriores si su nivel de glucosa en sangre continúa siendo bajo. 
  • Asegúrese de comer una pequeña comida o merienda equilibrada después de que desaparezcan los síntomas. Por ejemplo, una manzana con mantequilla de maní o un sándwich de pavo con pan integral. Esto evitará otro aumento de azúcar en la sangre y la consiguiente caída.