Lo que necesita saber sobre la osteoporosis inducida por corticosteroides

Prevenible y tratable

Los corticosteroides son un tipo de medicamento esteroide. A veces, el término “esteroide” se usa de manera intercambiable con “corticosteroide”.

Según la ACR , más de 30 millones de estadounidenses pueden verse afectados por enfermedades comúnmente tratadas con corticosteroides. Los esteroides, como la prednisona , se usan como terapia para muchas enfermedades inflamatorias y autoinmunes , como:

También se utilizan para tratar muchas condiciones alérgicas. Si bien los esteroides son generalmente efectivos para tratar tales dolencias, también son la causa más común de la osteoporosis inducida por fármacos .

Corticosteroides y remodelación ósea

Los corticosteroides afectan el calcio y el metabolismo óseo de muchas maneras.

  • Los esteroides disminuyen la cantidad de calcio absorbido por el intestino.
  • Los esteroides aumentan la excreción de calcio a través de los riñones.

Estos dos factores se combinan para producir una disminución en la concentración de calcio ionizado circulante. Esto activa las glándulas paratiroides para aumentar la secreción de la hormona paratiroidea (PTH), una condición conocida como hiperparatiroidismo secundario. Los niveles elevados de PTH dan como resultado un mayor deterioro de los huesos, ya que el cuerpo intenta rectificar los niveles bajos de calcio en circulación liberando el calcio de los huesos a la sangre.

Los corticosteroides también pueden disminuir los niveles de las hormonas sexuales:

  • estrógeno (en mujeres)
  • testosterona (en hombres)

Las disminuciones resultantes se asocian con una mayor pérdida ósea.

Los corticosteroides también causan debilidad muscular, lo que puede llevar a inactividad y pérdida ósea adicional. Otro efecto importante de los corticosteroides es que pueden impactar el hueso directamente al suprimir la actividad de formación ósea (osteoblástica).

Patrones de pérdida ósea

Existen dos tipos de tejido óseo: cortical y trabecular.

  • El hueso cortical forma la capa externa del hueso y comprende el 80% del esqueleto
  • El hueso trabecular (el 20% restante) se encuentra dentro del hueso

Cada hueso en el esqueleto contiene ambos tipos de hueso, pero sus proporciones varían. Los corticosteroides causan principalmente la pérdida de hueso en aquellas áreas del esqueleto que son ricas en hueso trabecular, como la columna vertebral.

Dosis y duración

La pérdida ósea ocurre más rápidamente en los primeros 6 a 12 meses de tratamiento y depende de:

  • dosis
  • duración

Otros factores de riesgo para la osteoporosis pueden tener un efecto aditivo en la pérdida ósea, como:

  • años
  • género
  • enfermedad subyacente

Por ejemplo, los hombres de edad avanzada que toman esteroides pueden experimentar una mayor pérdida ósea y riesgo de fractura que los hombres de mediana edad. ACR estima que, sin medidas preventivas, aproximadamente el 25% de los individuos que toman corticosteroides a largo plazo experimentarán una fractura.

La dosis de corticosteroides es un fuerte predictor del riesgo de fractura. Aunque no está claro si hay un umbral de dosis baja por debajo del cual no se produce la pérdida ósea, estudios recientes han encontrado que los esteroides inhalados tienen poco o ningún efecto sobre la densidad ósea cuando se administran en dosis estándar y aparte de los esteroides sistémicos.

Manejo de la osteoporosis

La osteoporosis inducida por esteroides es prevenible y tratable. Según la ACR, las personas que toman corticosteroides deben realizarse una prueba de densidad mineral ósea. Esta prueba proporcionará una medida de referencia desde la cual monitorear los cambios posteriores en la masa ósea. ACR también recomienda una ingesta diaria de 1500 mg. calcio y 400-800 UI de vitamina D. El calcio y la vitamina D pueden ayudar a mantener el equilibrio del calcio y los niveles normales de hormona paratiroidea, e incluso pueden preservar la masa ósea en algunos pacientes con terapia de esteroides a dosis bajas.

Medicamentos para la osteoporosis

Los medicamentos para la osteoporosis aprobados por la FDA para la osteoporosis inducida por corticosteroides incluyen:

  • Actonel (risedronato) para la prevención y tratamiento
  • Fosamax (Alendronato) para tratamiento

En los usuarios de corticosteroides, ambos fármacos producen efectos beneficiosos en la densidad mineral de la columna vertebral y el hueso de la cadera y se asocian con una disminución de las fracturas de la columna vertebral. La terapia con estrógeno y la miacalcina (calcitonina) pueden ayudar a preservar la masa ósea espinal en mujeres posmenopáusicas con corticosteroides, pero tampoco está aprobada por la FDA para la osteoporosis inducida por corticosteroides.

Modificaciones de estilo de vida

  • La eliminación del hábito de fumar y el alcohol son importantes para reducir el riesgo de osteoporosis inducida por esteroides.
  • La actividad física y el ejercicio pueden ayudar a preservar la masa ósea y muscular al tiempo que aumentan la fuerza muscular y reducen el riesgo de caídas.
  • La prevención de resbalones y caídas es de particular importancia para las personas de edad avanzada y para aquellos que han experimentado debilidad muscular inducida por esteroides.

Línea de fondo

Las medidas de prevención de la osteoporosis deben comenzar temprano, idealmente al inicio de la terapia con corticosteroides. Los expertos recomiendan usar la dosis más baja de esteroides durante el menor tiempo posible y, cuando sea posible, deben utilizarse corticosteroides inhalados o tópicos.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.