Warfarina: Propósito, Efectos Secundarios y Manejo

Los pros y los contras de este tratamiento de coágulos de sangre

La warfarina es un medicamento anticoagulante recetado que se usa para ayudar a tratar y prevenir ciertos tipos de coágulos de sangre. Aunque puede ser muy útil para algunas personas, conlleva algunos riesgos. Las drogas como la warfarina a veces se llaman “anticoagulantes”. En realidad, estas drogas no “adelgazan” realmente la sangre, pero hacen que sea menos probable que se coagule. Coumadin y Jantoven son nombres de marca comunes de la droga warfarina.

¿Qué es un coágulo de sangre?

La sangre normalmente fluye a través de sus vasos sanguíneos en forma líquida. Un coágulo de sangre es un grupo de componentes sanguíneos específicos y proteínas que se han unido en un estado semisólido. El proceso de formación de un coágulo de sangre se denomina “coagulación”.

A veces, los coágulos de sangre son útiles y necesarios; por ejemplo, son necesarios para reducir el flujo de sangre de una herida. Sin embargo, los coágulos de sangre también pueden ser muy peligrosos. Pueden bloquear un vaso sanguíneo y reducir el flujo de sangre oxigenada a un órgano. Por ejemplo, un coágulo de sangre en una de las arterias principales del corazón puede provocar un ataque cardíaco. Un coágulo de sangre en un vaso en el cerebro puede causar un derrame cerebral. La trombosis y la embolia son ambos tipos de coágulos de sangre que pueden causar problemas graves e incluso mortales.

La sangre en su cuerpo puede formar los coágulos necesarios a través de una serie de reacciones fisiológicas complejas y altamente coordinadas. Estos implican proteínas específicas y componentes de la sangre. Ciertas proteínas (llamadas “factores de coagulación”) se activan a través de una serie de reacciones que finalmente ayudan a formar un coágulo de sangre. Estas reacciones coordinadas ayudan a asegurar que la sangre forme coágulos solo cuando sea realmente necesario.

Cómo funciona

La vitamina K se refiere a un grupo estrechamente relacionado de compuestos que se encuentran en algunos alimentos. La “K” viene de la palabra alemana para coagulación (coagulación). Ciertos factores de coagulación solo pueden activarse por la presencia de vitamina K. Una enzima específica permite que la vitamina K active estos factores de coagulación.

La warfarina pertenece a un grupo de medicamentos llamados “antagonistas de la vitamina K”. Estos medicamentos bloquean la enzima que permite que la vitamina K active ciertos factores de coagulación.

Esto significa que se activarán menos factores de coagulación. En general, esto hace que sea más difícil que la sangre forme un coágulo, lo que hace que sea menos probable que se forme un coágulo peligroso. Sin embargo, esto también significa que es más probable que una persona experimente una hemorragia peligrosa.

Usos

La warfarina a veces se prescribe para una variedad de condiciones médicas. La warfarina se usa comúnmente para tratar a personas con diferentes tipos de coágulos sanguíneos, como:

  • Trombosis venosa (un coágulo de sangre en las venas de la pierna).
  • Embolia pulmonar (un coágulo de sangre que se aloja en los pulmones).

A diferencia de otras drogas, la warfarina no es buena para disolver coágulos. Sin embargo, puede ayudar a prevenir que estos coágulos crezcan.

La warfarina también se puede usar para prevenir los coágulos de sangre en las personas que tienen un alto riesgo de contraerlos. Por ejemplo, se puede utilizar para prevenir:

Las personas con ciertas afecciones médicas tienen un mayor riesgo de tales coágulos y pueden necesitar terapia con warfarina. Esto puede incluir personas con una variedad de condiciones.

Personas con mayor riesgo de coagulación sanguínea

  • Aquellos con fibrilación auricular
  • Los que tienen una válvula cardíaca mecánica artificial.
  • Aquellos con afecciones genéticas que hacen que sea más probable que se formen coágulos de sangre
  • Aquellos con antecedentes de un reciente ataque al corazón
  • Aquellos con antecedentes de un derrame cerebral reciente
  • Aquellos con antecedentes de una cirugía reciente

Administración

La warfarina es un medicamento oral que generalmente se toma diariamente, idealmente a la misma hora todos los días. Debe tomar exactamente la cantidad prescrita por su médico. Las diferentes dosis de warfarina a menudo vienen en cápsulas de diferentes colores, lo que facilita tomar exactamente la cantidad correcta. El medicamento se puede almacenar a temperatura ambiente.

A veces, las personas que toman warfarina solo necesitan tomarla temporalmente (por ejemplo, después de una cirugía). Otras personas necesitan asumir el control a largo plazo.

Hable con su médico sobre qué hacer si olvida una dosis. En la mayoría de los casos, debe tomar la dosis lo antes posible el mismo día. No doble la dosis al día siguiente si omite una dosis el día anterior. En caso de duda, consulte a su médico.

Si toma más warfarina de lo recetado, comuníquese con su médico o con una línea de control de envenenamiento de inmediato.

Puede haber situaciones en las que deba dejar de tomar warfarina temporalmente. Por ejemplo, es posible que deba dejar de tomarlo antes de una cirugía o procedimiento médico planificado. En algunos casos, esto puede ayudar a reducir el riesgo de complicaciones de la cirugía. Si tiene un procedimiento médico o una cirugía planificada, asegúrese de que su médico sepa que está tomando el medicamento. De esa manera, pueden informarle si necesita dejar de tomarlo temporalmente.

Dosificación

Por lo general, las personas toman entre 5 mg y 10 mg al día. La dosificación se basa en las necesidades de un individuo específico; en otras palabras, algunas personas necesitarán más que otras personas. Esto variará en función de muchos factores, incluidos su dieta, su edad y sus afecciones médicas. Si su dosis de warfarina no es lo suficientemente alta para usted, es posible que no disminuya el riesgo de un coágulo de sangre. Sin embargo, si toma demasiada warfarina, podría correr el riesgo de una hemorragia.

Para ayudar a encontrar la dosis correcta, deberá realizarse análisis de sangre que evalúen la facilidad con que se coagula su sangre. Las principales pruebas utilizadas son una prueba internacional de índice normalizado y un tiempo de protrombina, también conocidos respectivamente como prueba INR y prueba PT . Estos son ambos análisis de sangre que miden la facilidad y rapidez con que la sangre puede coagularse. En una persona que no toma warfarina u otro medicamento anticoagulante, el resultado de una prueba INR típica es de alrededor de 1.0. El objetivo para las personas que toman warfarina generalmente es obtener un INR entre 2.0 y 3.0.

Deberá realizar estas pruebas varias veces para que su proveedor de atención médica pueda aumentar o disminuir su dosis en consecuencia para obtener su INR en el rango correcto. Por ejemplo, si su INR es demasiado bajo, es posible que deba tomar una dosis más alta de warfarina todos los días. Si su INR es demasiado alto, es posible que deba disminuir su dosis diaria. Eventualmente, su médico encontrará una dosis estable para usted. Después de eso, aún necesitará realizarse pruebas de INR (aunque con menos frecuencia) para asegurarse de que la coagulación de la sangre esté en el rango correcto, tal vez alrededor de una vez al mes.

Factores que podrían cambiar su dosis

Muchos factores pueden cambiar la cantidad de warfarina que puede necesitar. Estos incluyen cambios en otros medicamentos o cambios en la dieta.

Algunos alimentos cambiarán la forma en que su cuerpo responde a la warfarina. Los alimentos con mucha vitamina K tenderán a disminuir su INR. Las hortalizas de hoja verde como la espinaca, la col rizada y las hojas de col tienen altas cantidades de vitamina K y deben ser monitoreadas muy de cerca. Otros alimentos contienen niveles moderados de vitamina K, como el té verde, el brócoli y los espárragos. Su médico puede proporcionar información detallada sobre los alimentos que necesita tener en cuenta.

Otros alimentos pueden aumentar sus posibilidades de sangrado debido a la warfarina. Estos incluyen alcohol, jugo de toronja y jugo de arándano. Uno debe limitar el uso de estos mientras esté en terapia con warfarina.

Medications can also alter the way your body responds to warfarin. For example, certain antibiotics might change how your body responds. If you add or change medications, you may need to get a new INR test. When you start a new medication, make sure your medical provider knows that you are already taking warfarin—this might change how much warfarin you need. Also make sure your doctor knows about all other medications you are taking, including over-the-counter (OTC) medications and herbal supplements. These can also interfere with warfarin.

Possible Side Effects

The major possible side effect of warfarin therapy is unwanted bleeding. This is most likely to occur if, for some reason, a person’s INR is too high. Sometimes this bleeding is minor. For example, people often find that they bruise more easily while taking warfarin, or that they bleed more heavily from a small cut. Other times, a person might suffer from a more major bleed called a hemorrhage. This can happen to almost any part of the body, including the brain, the gastrointestinal tract, or the joints.

In some cases, these side effects can be life-threatening. This is uncommon, but it does happen. If a person suffers a dangerous bleed, doctors will usually stop warfarin therapy temporarily. Depending on the situation, they may also give other treatments to help your blood clot more effectively, including vitamin K.

Be sure to tell your doctor right away if you have any signs that you might be taking too much warfarin.

Potential Signs of Warfarin Overdose

  • Bright red or tarry stool
  • Pinkish or dark brown urine
  • Heavy bleeding with menstruation
  • Coughing up blood
  • Unusual bruising or bleeding of any sort

Other potential side effects of warfarin include:

  • nausea and vomiting.
  • abdominal pain.
  • bloating.
  • altered sense of taste.

Uncommonly, warfarin can cause painful lesions or skin death. Talk to your doctor right away if you notice any darkened skin, ulcers, severe pain that appears suddenly, or color or temperature changes in your body. You may need urgent medical care.

Contraindications

It isn’t safe for some people to take warfarin. For example, warfarin usually shouldn’t be prescribed to anyone with:

  • a hypersensitivity allergy to warfarin.
  • an ongoing bleed in any part of the body.
  • cerebral aneurysms.
  • pericarditis.
  • bacterial endocarditis.

People who have recently had certain diagnostic or therapeutic procedures are also usually not prescribed warfarin. For example, taking warfarin may not be advised to a person after a spinal tap or other procedure that might cause uncontrolled bleeding. Warfarin is also not recommended for people who have recently had certain surgeries, like eye surgeries or brain surgery.

Warfarin is usually not the right choice for people who have difficulty taking their medicines as prescribed. This is due to the fact that it’s important to take warfarin in exactly the way your doctor recommends each day. Caution should also be used in giving warfarin to elderly people. Due to a variety of factors, these individuals often have an increased risk of bleeding complications. These people need to be closely monitored, and they may need lower doses of the drug for optimum safety.

People with certain medical conditions may be able to take warfarin, but only cautiously. For example, someone with kidney problems may be more likely to suffer from bleeding problems from warfarin. Your doctor will help you weigh the risks and benefits of the treatment in your particular situation.

Pregnancy and Breastfeeding

Excepto en situaciones muy inusuales, las mujeres embarazadas no deben tomar warfarina. Se sabe que la warfarina atraviesa la barrera placentaria, lo que significa que un feto nonato estará expuesto a la droga. La warfarina puede causar sangrado en el feto, y también se asocia con aborto espontáneo, parto prematuro y muerte fetal.

Para las mujeres embarazadas con válvulas cardíacas mecánicas, vale la pena considerar la warfarina a pesar de estos riesgos. Estas mujeres también están en riesgo, sin embargo, de coágulos sanguíneos peligrosos debido a su válvula artificial. Dichas mujeres deben hablar con su médico para sopesar los riesgos y los beneficios potenciales en su situación particular.

Si ya está tomando warfarina y descubre que está embarazada, comuníquese con el consultorio de su médico de inmediato y cuéntele qué está pasando. Ellos pueden aconsejarle si debe dejar de tomar el medicamento. No espere su cita para preguntar.

La warfarina no pasa de la sangre de la madre a su leche materna. Por esta razón, se considera un medicamento seguro para tomar durante la lactancia.

Alternativas

Los médicos han recetado warfarina durante muchos años. Anteriormente, era el único fármaco oral anticoagulante disponible. Sin embargo, en los últimos años, otras opciones están disponibles para muchas personas que necesitan este tipo de terapias. Estos medicamentos incluyen Rivaroxaban, Fondaparinux y Dabigatran.

Es posible que estos tratamientos no requieran tanto monitoreo como warfarina porque es más fácil para su médico controlar cómo afectan su cuerpo. Es posible que desee preguntarle a su médico si alguno de estos otros tratamientos podría funcionar en su situación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.