Lo que necesita saber para obtener una picadura de garrapata

Enfermedades comunes transmitidas por garrapatas, cómo eliminar las garrapatas y más

Aunque las picaduras de garrapatas pueden ser inofensivas, si no se presentan síntomas, las garrapatas pueden exponer a los humanos a enfermedades graves causadas por virus, bacterias o parásitos, que comúnmente transmiten muchas especies de garrapatas. La enfermedad más común transmitida a los humanos a través de las picaduras de garrapatas es la enfermedad de Lyme, según los  Centros para el Control de Enfermedades (CDC) .

 

Enfermedades transmitidas por garrapatas

Además de la enfermedad de Lyme, existen varias otras afecciones graves que comúnmente se transmiten a los humanos y otros mamíferos por picaduras de garrapatas.

  • Enfermedad de Lyme: transmitida por la garrapata occidental de patas negras a lo largo de la costa del Pacífico y la garrapata negra (comúnmente conocida como la garrapata del venado) en la región noreste de los Estados Unidos
  • Babesiosis: causada por un parásito que vive en la garrapata de patas negras
  • Ehrlichiosis:  transmitida por la garrapata de la estrella solitaria, que se encuentra principalmente en las regiones centro sur y este de los Estados Unidos
  • Fiebre manchada de las Montañas Rocosas: transmitida por varias especies de garrapatas, incluida la garrapata del perro americano, la garrapata del bosque de las Montañas Rocosas y la garrapata del perro marrón
  • Anaplasmosis: transmitida principalmente por la garrapata de patas negras
  • Enfermedad del sarpullido asociada con garrapatas del sur (STARI):transmitida por picaduras de garrapatas de la garrapata Lone Star que se encuentra en las regiones sureste y este de los Estados Unidos
  • Fiebre recurrente transmitida por garrapatas (TBRF): transmitida desde garrapatas suaves infectadas (asociadas con garrapatas en cabañas rústicas o casas de vacaciones) en 15 estados de los Estados Unidos
  • Tularemia: transmitida por la garrapata del perro, la garrapata del bosque y la garrapata de la estrella solitaria; prevalente en todo Estados Unidos

Otras enfermedades transmitidas por garrapatas menos comunes en los Estados Unidos incluyen:

  • Fiebre de garrapatas de Colorado: causada por un virus transmitido por la garrapata de las Montañas Rocosas, que se encuentra en los estados de las Montañas Rocosas
  • Encefalitis de Powassan: transmitida por la garrapata de patas negras (garrapata del venado) y la garrapata de la marmota; encontrado en la región de los Grandes Lagos de los estados del noreste.

 

Incidencia de picaduras de garrapatas

En general, se pueden encontrar especies de garrapatas que transmiten enfermedades en todos los estados de los Estados Unidos (excepto Hawái). Se dice que las picaduras de garrapatas están en aumento hoy. De hecho, según los  Centros para el Control de Enfermedades (CDC ), más de 30,000 personas en los Estados Unidos son diagnosticadas con la enfermedad de Lyme (por picaduras de garrapatas) cada año.

Este número se ha triplicado en comparación con la incidencia de la enfermedad de Lyme en la década de 1990.

Los expertos creen que una de las razones de la mayor incidencia de la enfermedad de Lyme es porque las garrapatas están expandiendo el rango geográfico en el que se sabe que viven.

A pesar del creciente número de picaduras de garrapatas reportadas (que resultan en enfermedades como la enfermedad de Lyme) cada año, muchas personas desconocen la prevalencia de enfermedades transmitidas por garrapatas. Muchos otros desconocen los signos y síntomas de las picaduras de garrapatas. De hecho, según un informe de los  CDC , casi el 20 por ciento de las personas encuestadas en todo el país desconocen los riesgos que representan las picaduras de garrapatas.

Las estadísticas muestran que entre el 20 y el 40 por ciento de las garrapatas de patas negras (garrapatas de venado) son portadoras de la enfermedad de Lyme, según el científico  Richard Ostfeld Ph.D. del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas en Nueva York.

Los hallazgos de la creciente exposición a las picaduras de garrapatas en los Estados Unidos del  Instituto Cary  incluyen:

  • La mayor amenaza de enfermedad en los humanos es causada por la garrapata de patas negras (que son tan pequeñas como una semilla de amapola y se encuentran abundantemente de mayo a julio).
  • El cambio climático está causando que la garrapata de patas negras expanda su rango hacia el norte.
  • Las temperaturas más cálidas causadas por el cambio climático provocan una aparición más temprana de garrapatas en la primavera, lo que a su vez aumenta el número de picaduras de garrapatas y enfermedades transmitidas por garrapatas.
  • Una picadura de garrapata de una garrapata de patas negras (garrapata de venado) puede provocar la exposición a varios patógenos causantes de enfermedades y podría causar la enfermedad de Lyme, babesiosis o anaplasmosis.

 

Características de las garrapatas

Existen muchas variedades de garrapatas, pero todas son parásitos relativamente pequeños que viven de la sangre de humanos u otros mamíferos. Las garrapatas no son insectos, pero están en la categoría de arácnidos (como las arañas y los ácaros). Las garrapatas varían en tamaño, desde tan pequeñas como la cabeza de un alfiler hasta tan grandes como una canica.

Varios tipos de garrapatas varían en color desde negro hasta tonos de marrón o marrón rojizo. El color puede cambiar a un marrón rojizo o un tono azul verdoso después de que una garrapata se haya alimentado de su huésped (un humano, un ratón, un pájaro u otros animales) durante unos días y se llene de sangre.

 

Identificación de garrapatas de ciervo

Debido a que las garrapatas de patas negras (garrapatas de venado) transmiten el mayor número de enfermedades transmitidas por garrapatas (en comparación con otros tipos de garrapatas), es importante poder identificarlas.

Otras características de las garrapatas de patas negras incluyen:

  • Color pardusco (pero puede cambiar a rojo pardusco después de la alimentación)
  • Ocho patas (como adultos)
  • Las ninfas o garrapatas jóvenes tienen aproximadamente 1 a 2 milímetros de longitud (el tamaño de una cabeza de alfiler) y son las más propensas a propagar la enfermedad de Lyme y otras enfermedades transmitidas por garrapatas
  • Las larvas, conocidas como garrapatas de semillas, tienen menos de 1 mm de longitud (el tamaño de una semilla de amapola) y solo tienen seis patas; pueden vivir hasta seis meses en el medio ambiente antes de la necesidad de encontrar un huésped
  • Los adultos son típicamente de 3 a 5 mm de longitud.
  • Las hembras son típicamente más grandes que los machos y son de color rojo y marrón.

 

Cómo los humanos obtienen picaduras de garrapatas

Las garrapatas no saltan ni vuelan, simplemente se arrastran hacia humanos o perros (u otros animales) desde plantas, follaje u objetos cerca del suelo. Los perros y gatos comúnmente llevan garrapatas a la casa, y las garrapatas pueden gatear hacia el sofá o la cama y luego poder trepar a un humano.

Cuando una persona pasa, la garrapata se agarra al zapato, pantalón, piel u otra ropa de una persona, luego se arrastra hasta un lugar seguro en el cuerpo antes de que use su boca para “hundirse” en su piel. Ostfeld  dice: “Les gusta esos lugares escondidos donde la piel es suave y donde pueden esconderse sin ser detectados “, agrega, mencionando la parte posterior de las rodillas, las axilas, la parte posterior del cuello y la ingle como lugares favoritos.

Una vez que una garrapata se adhiere a su huésped (una persona u otro mamífero), se alimenta de sangre durante varios días, hasta 10 días en algunos casos. Luego, deja caer el cuerpo por sí solo.

 

Áreas comunes de picaduras de garrapatas

Una vez en el cuerpo, las garrapatas prefieren un área cálida y húmeda (como la axila o el cabello). Un estudio realizado por la investigadora alemana Dra. Anja Reichert tuvo como objetivo descubrir las áreas más comunes que muerden las garrapatas en el cuerpo humano. El equipo de investigación analizó 10,000 picaduras de garrapatas y descubrió:

  • Las picaduras de garrapatas son posibles en cualquier parte del cuerpo.
  • El área de la ingle, las nalgas y las axilas se informaron como áreas de frecuencia ligeramente superior a la media de picaduras de garrapatas en adultos y niños.
  •  En los niños, la mayoría de las picaduras de garrapatas se encontraron en la cabeza y el cuello, pero en los adultos se documentaron muy pocas picaduras en la cabeza.
  • En adultos y niños, la parte posterior de la rodilla se informó como un “punto caliente” donde las garrapatas muerden con frecuencia.
  • El tórax y el abdomen eran áreas preferidas donde las garrapatas mordían la parte frontal del cuerpo.
  • Para niños y hombres, el área de la ingle era un sitio popular para morder las garrapatas.

El estudio encontró que las garrapatas pueden morder en cualquier lugar, por lo que si una persona ha estado en el bosque, es importante inspeccionar todas las partes del cuerpo y eliminar las garrapatas que se encuentren lo antes posible.

 

Detectar picaduras de garrapatas

Identificar las picaduras de garrapatas puede ser más difícil que detectar otros tipos de parásitos o insectos, como los mosquitos, que causan picazón o irritación de la piel. Los insectos que pican usualmente introducen proteínas que contienen saliva que evitan que la herida de la picadura se coagule. Esto provoca picazón, hinchazón, enrojecimiento e irritación, alertando al huésped de que se ha producido una picadura.

Las garrapatas, sin embargo, tienen inmunosupresores que funcionan para reprimir cualquier reacción. Esto significa que la única forma de detectar una garrapata es detectar una que se arrastra sobre la piel o ver su picadura una vez que la garrapata se ha caído. En el caso de la garrapata de patas negras, es tan pequeña que es difícil verla. Incluso en la etapa adulta, muchas garrapatas son casi imposibles de detectar debido a su pequeño tamaño. Una forma de identificar las garrapatas es pasar las manos por el cuerpo para palpar (sentir) pequeños nódulos duros en la piel 

Identificar picaduras de garrapatas después de que la garrapata se caiga

Una vez que la garrapata cae, a menudo queda un verdugón rojo o una lesión con picazón que se deja atrás; la lesión puede variar en tamaño y apariencia. Si la picadura no transfirió ningún tipo de enfermedad transmitida por garrapatas, el área afectada se verá como una picadura de mosquito y se desvanecerá rápidamente.

 

Síntomas de picaduras de garrapatas

Si una picadura de garrapata no produce la transmisión de una enfermedad, generalmente no hay síntomas duraderos. Sin embargo, algunas personas son alérgicas a las picaduras de garrapatas y pueden tener síntomas como:

  • Hinchazón o dolor en el sitio de la picadura de la garrapata.
  • Una sensación de ardor
  • Una erupción o ampollas.
  • Dificultad para respirar (indicó una reacción alérgica severa que requiere intervención médica de emergencia)

 

Signos de una infección transmitida por garrapatas

Una infección transmitida por garrapatas, como la enfermedad de Lyme o la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, causará varios síntomas (dependiendo de la enfermedad). Los síntomas comienzan dentro de unos días a unas pocas semanas después de la picadura de la garrapata. Los síntomas de una infección transmitida por garrapatas pueden incluir:

  • Una lesión que dura más de unos pocos días.
  • Una lesión cutánea grande en forma de ojo de toro (una roncha roja rodeada por uno o más anillos de piel inflamada): este es un signo distintivo de la enfermedad de Lyme
  • Fiebre y escalofríos
  • Náusea
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Rigidez en el cuello
  • Ganglios  linfáticos inflamados
  • Dolores y molestias, fatiga y dolores musculares (el dolor en las articulaciones puede indicar enfermedad de Lyme)
  • Una erupción que puede ocurrir de tres a 30 días después de ser mordida por una garrapata.
  • Varios tipos de erupciones cutáneas (distintivas en tipos específicos de enfermedades transmitidas por garrapatas, como la fiebre manchada de las Montañas Rocosas, que puede provocar máculas planas, rosadas o manchas elevadas de forma redonda en las muñecas, antebrazos o tobillos)
  • Otras erupciones cutáneas, como las que se observan en la ehrlichiosis, que pueden incluir una erupción petequial (puntos redondos puntiagudos que aparecen en grupos en la piel)
  • Una erupción que cubre todo el cuerpo.
  • Úlceras en la piel donde ocurrió la picadura de la garrapata (en la tularemia, la úlcera se acompaña de hinchazón en el área de la axila o la ingle)

 

Eliminar una garrapata

Antes de que la enfermedad de Lyme pueda transmitirse a través de una picadura de garrapata, la garrapata debe estar adherida durante al menos 36 horas. Sin embargo, otras enfermedades pueden transmitirse al huésped en unas pocas horas (o menos).

Es importante eliminar una garrapata tan pronto como se descubra.

Una visita al proveedor de atención médica garantizará que se elimine por completo una garrapata, pero es posible que no sea posible obtener una cita de inmediato. Por lo tanto, puede ser importante eliminar la garrapata usted mismo. Hay herramientas de eliminación de garrapatas disponibles comercialmente, pero lo más importante para recordar es quitar la garrapata lo antes posible.  

“Tome las piezas bucales de la garrapata lo más cerca posible de la piel y tire hacia afuera”, dice Ostfeld. No se preocupe si aplasta la garrapata o deja una pequeña mancha negra en su piel. “Eso no es gran cosa. Aplíquelo con alcohol u otra cosa para prevenir la infección ”, agrega Ostfeld. Cuanto más tiempo se adhiera la garrapata, más probabilidades hay de que se transmita una enfermedad transmitida por garrapata.

A pesar de lo que la gente pueda creer, aplastar la garrapata o matarla durante el proceso de extracción no hará que excrete más líquido en el huésped. Después de quitar la garrapata, limpie el área con alcohol para desinfectar el área. Coloque la garrapata en el congelador en un recipiente sellado o una bolsa de plástico; si se presentan síntomas, el proveedor de atención médica querrá inspeccionar visualmente la garrapata.

 

Cuando ver a un doctor

Es importante consultar a un médico o proveedor de atención médica lo antes posible después de una picadura de garrapata cuando ocurre lo siguiente:

  • se produce una erupción de tipo ojo de buey en el sitio de la picadura de la garrapata
  • Se nota una picadura de una garrapata o fuente desconocida que no parece comportarse como una picadura de mosquito.
  • la erupción de una picadura de garrapata o fuente desconocida es más grande que la región elevada roja localizada (en un área)
  • síntomas similares a los de la gripe acompañan a una picadura de garrapata (o fuente desconocida de una picadura) como dolores musculares, fiebre o escalofríos dentro de los 10 días posteriores a la picadura de la garrapata
  • no puede eliminar la marca completa (incluida la cabeza)
  • la erupción (que generalmente aparece dentro de los tres a 14 días posteriores a la picadura de una garrapata) se agranda
  • el sitio de la picadura parece infectado (pus enrojecido, hinchado o supurante)
  • cree que puede haber sido mordido por una garrapata de patas negras (garrapata de venado)

Según  Mayo Clinic , “Consulte a su médico si desaparecen los signos y síntomas porque aún puede estar en riesgo de contraer la enfermedad [Lyme u otras enfermedades transmitidas por garrapatas]. Su riesgo de contraer una enfermedad por una picadura de garrapata depende de dónde vive o viaja, cuánto tiempo pasa afuera en áreas boscosas y cubiertas de hierba, y qué tan bien se protege “.

Cuándo buscar atención de emergencia

Llame al 911 o visite un centro médico de emergencia local si los síntomas incluyen:

  • Dolor de cabeza intenso
  • Problemas para respirar
  • Parálisis
  • Palpitaciones del corazón

 

Tratamiento 

El tratamiento para una picadura de garrapata que se cree que está expuesto a una enfermedad transmitida por garrapatas son los antibióticos. Los antibióticos pueden administrarse por vía oral o posiblemente por vía intravenosa. Se puede administrar una dosis única de antibióticos después de una picadura de garrapata de patas negras (garrapata de venado) para prevenir la enfermedad de Lyme en áreas donde la enfermedad de Lyme es altamente endémica (se encuentra regularmente dentro de un área específica).

Otros tipos de enfermedades transmitidas por garrapatas no se tratan de manera profiláctica (antes de que ocurra una enfermedad) con antibióticos.

 

Prevención

El mejor método para prevenir las enfermedades transmitidas por garrapatas es mantenerse alejado de los hábitats al aire libre donde viven y se reproducen las garrapatas, especialmente durante las temporadas de primavera y verano. Otras medidas preventivas, cuando salga al aire libre, incluyen:

  • rociar un repelente químico que tenga DEET, permetrina o picaridina
  • usar ropa protectora de color claro
  • metiendo las piernas del pantalón en calcetines.
  • usando un sombrero para cubrir la cabeza
  • realizando autocomprobaciones (y comprobando niños y mascotas) para inspeccionar las garrapatas a diario, y luego eliminar cualquier garrapata de inmediato
  • Asegurar que las mascotas que salen sean tratadas regularmente con un agente preventivo de garrapatas aprobado por un veterinario
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.