Diferenciación en el desarrollo celular.

La diferenciación se refiere a la serie de pasos por los que pasa una célula para madurar. A medida que una célula se desarrolla, comienza a mostrar su propio propósito y función en el cuerpo humano, un proceso conocido como diferenciación.

Las células pueden ser inmaduras porque están creciendo rápidamente desde un nuevo comienzo, como en el desarrollo de un bebé en el útero; sin embargo, las células inmaduras que carecen de diferenciación también ocurren normalmente en adultos, por ejemplo, en tejidos y órganos que reemplazan constantemente las células viejas por otras nuevas, como la médula ósea.

Las células totalmente diferenciadas son las que conocemos en biología básica: glóbulos rojos, células cerebrales o neuronas o células musculares, por ejemplo. La diferenciación es el proceso que da forma al destino de la célula inmadura, determina el papel distinto de la célula y da como resultado características específicas adaptadas al propósito de la célula adulta. Una célula de la piel es diferente a una célula sanguínea, por ejemplo. Una célula madura y bien diferenciada generalmente tiene un papel muy específico que desempeñar, con características típicas del órgano o tejido donde vive.

Diferenciacion en cancer

En el cáncer, el proceso de diferenciación puede no ocurrir normalmente. Las células cancerosas pueden estar atrapadas en una fase de diferenciación, pueden estar menos desarrolladas y pueden no funcionar tan bien como las células sanas circundantes. De hecho, a veces estas células están tan poco diferenciadas que, bajo un microscopio, ni siquiera se parecen a las células de las que se desarrollaron.

Los patólogos son médicos que están capacitados para analizar células y tejidos, como los que se presentan en muestras de biopsia, para determinar la enfermedad. Antes, los patólogos se basaban en gran medida en lo que se llama morfología: cómo se veían las células bajo el microscopio: el tamaño, la forma o la riqueza de color cuando se aplicaban tintes y tintes especiales.

Esto todavía se hace y proporciona información importante sobre la diferenciación, pero ahora también se usan otras pruebas. Estas pruebas pueden identificar moléculas específicas en el exterior de las células que a veces se pueden usar para determinar qué tan bien diferenciada está una célula.

La diferenciación en los cánceres de sangre

Una de las razones por las que existen tantos tipos diferentes de linfomas es que las células inmunitarias tienen muchas etapas de desarrollo, diferenciación y maduración. Si alguna vez estudió el desarrollo de células sanguíneas o hematopoyesis , sabe que no es una cosa simple, hay múltiples etapas y diferentes tipos de células inmaduras.

En el caso de los cánceres de la sangre, como la leucemia o el linfoma , los glóbulos blancos o linfocitos cancerosos varían en la forma en que están “bien diferenciados”. Cuando se produce cáncer, a menudo “bloquea” la célula, y todas sus crías cancerosas, en la etapa de desarrollo en la que comenzó el cáncer.

Las células poco diferenciadas pueden ser similares en apariencia a las células originales a partir de las cuales se desarrollaron, pero es posible que no puedan realizar todos los trabajos que se esperan de las células inmunitarias sanas. Las células que están poco diferenciadas son menos maduras, tienen más probabilidades de crecer rápido y, en general, también son más susceptibles a la quimioterapia.

Las células bien diferenciadas se parecen mucho a las células maduras, por lo que tienden a dividirse y crecer más lentamente. Las células malignas que están bien diferenciadas, como sus contrapartes normales, tienden a crecer lentamente.

En algunos casos, la información sobre la diferenciación puede influir en el pronóstico e informar la decisión del tratamiento. En general, “bien diferenciado” se traduce en un cáncer de menor grado, mientras que “poco diferenciado” se traduce en una enfermedad maligna de mayor grado.

La diferenciación y clasificación del cáncer de sangre

Los sistemas de clasificación múltiple se han utilizado para los cánceres de sangre a lo largo de los años.

El sistema de clasificación actual, la clasificación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 2008, tiene en cuenta varios factores diferentes para determinar el tipo de malignidad, y la diferenciación es uno de estos factores.

Cuando es posible, estas neoplasias malignas se clasifican por su “linaje” en:

La diferenciación dentro de cada linaje también es importante. Por ejemplo, los linfomas son cánceres de los linfocitos, que caen en el linaje de las neoplasias linfoides . Hay linfocitos B y linfocitos T. Digamos que usted sabe que su cáncer es del linaje de linfocitos B o un linfoma de células B .

Luego puede tener linfomas de células B maduras , que se correlacionan con las etapas normales del desarrollo y la maduración de las células B. También puede tener leucemia / linfomas linfoblásticos precursores B: estos son cánceres de células inmaduras que se comprometen a convertirse en miembros de la familia de las células B.

La diferenciación y el tratamiento del cáncer de sangre

Un linfoma poco diferenciado puede estar creciendo rápidamente y ser más susceptible a la quimioterapia que se dirige a las células que se dividen rápidamente.

Otro ejemplo de diferenciación que se puede usar en beneficio de un paciente ocurre en la leucemia promielocítica aguda o APL. Esta malignidad es diferente de otros tipos de AML en formas importantes. Una de ellas es que, cuando las células APL se destruyen con la quimioterapia, liberan proteínas que pueden hacer que los mecanismos de coagulación de la sangre se salgan de control, lo que puede ser mortal.

Los científicos descubrieron que las células APL podrían ser inducidas a transformarse en células mieloides maduras con ciertos medicamentos. Dado que esta persuasión es en realidad la diferenciación, estos medicamentos se denominan agentes de diferenciación. Dado que los blastos inmaduros no mueren con este tipo de terapia, la proteína dañina permanece dentro de las células y el proceso de coagulación no se sale de control.