¿Qué significa exactamente la incidencia y la prevalencia?

Al leer estudios médicos, estas palabras surgen con bastante frecuencia

Los términos “incidencia” y “prevalencia” se refieren al número de personas que tienen una afección médica particular. “Incidencia” se refiere al número de personas que se diagnosticaron recientemente con una condición, mientras que la “prevalencia” de esa condición incluye a personas recién diagnosticadas, además de personas que fueron diagnosticadas en el pasado y, si se puede obtener la información, personas que no lo hicieron ha sido diagnosticado

La incidencia describe el riesgo actual de contraer una determinada enfermedad, mientras que la prevalencia nos dice cuántas personas viven actualmente con la afección, independientemente de cuándo (o incluso si) han sido diagnosticadas con esa enfermedad en particular. 

Estos términos son confusos, y algunas personas los usan indistintamente aunque no signifiquen lo mismo, y no son intercambiables. Siga leyendo para obtener más información sobre lo que significan y cómo se utilizan en la investigación médica.

Incidencia y prevalencia provienen de la epidemiología.

Tanto la incidencia como la prevalencia son palabras utilizadas en el campo de la epidemiología . La epidemiología es una rama de la medicina que analiza cuántas personas padecen una enfermedad en particular, cuáles son los riesgos de contraer una enfermedad, qué les ocurre a las personas que contraen esa enfermedad y, en última instancia, cómo prevenir que se produzca una enfermedad.

Un término más de la epidemiología que debes saber es población . Los epidemiólogos estudian poblaciones específicas de personas, por ejemplo, podrían estudiar a adultos que viven en los EE. UU. Como una población específica.

Las poblaciones pueden ser amplias (por ejemplo, todos los niños en China) o más específicas (todas las personas mayores de ascendencia asiática que viven en la ciudad de Nueva York). La definición de poblaciones específicas permite a los epidemiólogos determinar qué factores específicos contribuyen a su riesgo de enfermedad y cómo esos factores de riesgo pueden diferir de los factores de riesgo para otras poblaciones.

Más sobre la incidencia frente a la prevalencia

Aquí hay algunos ejemplos específicos que pueden ayudarlo a controlar los diferentes significados de incidencia y prevalencia.

Si, por ejemplo, decimos que la incidencia de la enfermedad celíaca  en el personal militar activo en los EE. UU. Fue de 6.5 en 100,000 en 2008, eso significa que seis miembros y medio militares activos por cada 100,000 miembros militares activos fueron diagnosticados con enfermedad celíaca en 2008.

La incidencia le dice cuántas personas fueron diagnosticadas con una enfermedad en particular en una población particular de personas. En ese caso, la enfermedad estudiada era celíaca y la población estudiada era personal militar activo de los Estados Unidos. 

Mientras tanto, la prevalencia le dice cuántas personas tienen una afección en particular, independientemente de si se les diagnosticó recientemente o incluso si se les diagnosticó alguna.

Para seguir con nuestro ejemplo de la enfermedad celíaca , la estimación más reciente de la prevalencia de la enfermedad celíaca en los Estados Unidos en personas de seis años o más indica que la prevalencia es del 0,71%. Eso significa que aproximadamente una de cada 141 personas mayores de seis años en los Estados Unidos tiene enfermedad celíaca, aunque según el estudio, la mayoría de las personas con la afección (alrededor del 83%) no se dan cuenta de que la tienen.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.