¿Qué significa in vivo e in vitro?

In Vivo vs In Vitro – Definición, Similitudes y Diferencias

Si ha estado leyendo estudios médicos, probablemente haya visto que algunos están “in vivo” y otros “in vitro”. ¿Cuáles son las definiciones y las diferencias de estos términos y por qué son importantes para comprender la investigación médica?

Visión general

Definición: In Vivo

El término in vivo se refiere a una prueba médica, experimento o procedimiento que se realiza en (o en) un organismo vivo, como un animal de laboratorio o humano. 

Definición: in vitro

El término in vitro, a diferencia de in vivo, se refiere a un estudio o experimento médico que se realiza en el laboratorio dentro de los límites de un tubo de ensayo o placa de laboratorio.

Similitudes

Los ensayos clínicos o los estudios médicos se pueden realizar in vivo o in vitro. Estos enfoques son similares en el sentido de que ambos se realizan para avanzar en nuestro conocimiento y tratamiento de la enfermedad, así como para entender el “bienestar” y las funciones corporales normales.

Diferencias

Si bien existen similitudes entre los estudios in vivo e in vitro, y ambos son importantes para entender el cuerpo humano, existen muchas diferencias importantes en la forma en que se llevan a cabo estos estudios, cómo se pueden interpretar y las aplicaciones prácticas de cualquier descubrimiento que se haga. hecho.

Estudios in vitro de medicina

Los estudios médicos (como la observación de la capacidad de un medicamento para tratar el cáncer) a menudo se realizan in vitro, ya sea en un tubo de ensayo o en una placa de laboratorio. Un ejemplo sería el crecimiento de células cancerosas  en un plato fuera del cuerpo. Esto se puede hacer usando varios medios diferentes que permiten a los investigadores desarrollar estas células independientemente del cuerpo.

Los estudios generalmente se hacen in vitro primero por razones éticas. Los estudios in vitro permiten que una sustancia se estudie de forma segura, ya que los seres humanos o los animales no están sujetos a los posibles efectos secundarios o toxicidad de un nuevo medicamento. Esto permite a los investigadores aprender lo más posible sobre un medicamento antes de exponer a los humanos a estos efectos potenciales. Si un medicamento de quimioterapia , por ejemplo, no funciona con células cancerosas cultivadas en un plato, sería poco ético que los humanos usen el medicamento y corran el riesgo de una posible toxicidad.

Los estudios in vitro son importantes porque permiten un desarrollo más rápido de nuevos tratamientos; se pueden estudiar muchos medicamentos al mismo tiempo (y se pueden estudiar en una gran cantidad de muestras de células) y solo aquellos que parecen ser eficaces pasan a estudios humanos.

Una ausencia de bioquinética, en terminología médica, es uno de los inconvenientes significativos de los estudios in vitro. La falta de bioquinética, así como otros factores severos, puede hacer que sea muy difícil extrapolar los resultados a lo que podría esperarse cuando el medicamento se usa in vivo.

Ensayos clínicos in vivo

A diferencia de los estudios in vitro, se necesitan estudios in vivo para ver cómo el cuerpo en general responderá a una sustancia en particular. En algunos casos, los estudios in vitro de un fármaco serán prometedores, pero los estudios in vivo posteriores no muestran ninguna eficacia (o, por otro lado, encuentran que un fármaco no es seguro) cuando se utiliza dentro de los múltiples procesos metabólicos que se producen continuamente. en el cuerpo.

Un ejemplo de cómo se necesitan los estudios in vivo para evaluar medicamentos es con respecto a la absorción de medicamentos en el cuerpo. Una nueva droga puede parecer que funciona en un plato, pero no en el cuerpo humano. Podría ser que la droga no se absorba cuando pasa por el estómago, por lo que tiene pocos efectos en los humanos. En otros casos, por ejemplo, incluso si un medicamento se administra por vía intravenosa, podría ser que el organismo descomponga un medicamento a través de una serie de reacciones que ocurren continuamente y, por lo tanto, el medicamento no sería efectivo cuando se usa directamente en humanos.

Es importante tener en cuenta que muchas veces los estudios in vivo se realizan primero en animales no humanos como los ratones. Estos estudios brindan a los investigadores la oportunidad de ver cómo funciona un medicamento en medio de otros procesos corporales. Sin embargo, los ratones y los humanos tienen diferencias importantes. A veces, un medicamento que es efectivo en ratones no será efectivo en humanos (y viceversa) debido a las diferencias inherentes en la especie. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.