Entendiendo cómo y por qué ocurre el asma

Cómo la patogenia y la fisiopatología informan al tratamiento.

Fisiopatología es una palabra que usamos para describir cómo una enfermedad altera la función normal del cuerpo. Se deriva del prefijo griego pathos que significa “sufrimiento” y la raíz phusiologia que significa “filosofía natural”.

En relación con una afección como el asma, describiría las formas en que la enfermedad afecta la función normal del pulmón, como:

  • Cómo la enfermedad causa inflamación crónica de las vías respiratorias. 
  • Cómo la enfermedad causa broncoconstricción , el estiramiento de los músculos alrededor de las vías respiratorias

Por el contrario, la patogénesis ( génesis que  significa “origen”) describe dónde comienza la enfermedad y la cadena de eventos que ocurren en el curso de esa enfermedad.

En el contexto del asma, la patogenia describe la vía por la cual el sistema inmunitario responde de manera anormal a los estímulos que causaninflamación crónica y broncoconstricción que causa el endurecimiento y engrosamiento de los conductos que  causan una  mayor restricción de la respiración y  causan daños progresivos en otras partes del cuerpo, como el sistema cardiovascular .

Como tal, la fisiopatología describe cómo una enfermedad altera un proceso fisiológico, mientras que la patogénesis describe cómo progresa esa enfermedad.

Entendiendo la inflamación crónica

Se sabe que las personas con asma son hipersensibles a lo que llamamos factores desencadenantes . Lo que esto significa es que el sistema inmunitario percibe incorrectamente que ciertos estímulos, como el polvo o el polen, son dañinos.

Al desencadenar una respuesta, el cuerpo liberará químicos inflamatorios como parte del proceso inmunológico normal. Estas sustancias químicas, entre otras cosas, harán que los pequeños vasos sanguíneos se expandan, de modo que las células inmunitarias defensivas puedan inundar el área de la infección percibida. Cuando esto sucede en los pulmones, el tejido en sí comenzará a hincharse y se inflamará.

Al mismo tiempo, el cuerpo producirá un exceso de moco como barrera protectora contra la amenaza inexistente, obstruyendo las vías respiratorias y obstruyendo la respiración.

La inflamación crónica puede llevar a un proceso llamado remodelación de las vías respiratorias en el cual las paredes de los conductos de aire comienzan a engrosarse y endurecerse, las glándulas comienzan a agrandarse y la red de vasos sanguíneos se prolifera de manera anormal. Este tipo de cambios en los pulmones se consideran irreversibles y se asocian con un empeoramiento de los síntomas.

Entendiendo la broncoconstricción

Durante un ataque de asma, el sistema inmunológico del cuerpo reacciona anormalmente a los estímulos. Esto desencadena la liberación de histaminas y otras sustancias que inadvertidamente hacen que los pasajes de las vías respiratorias se contraigan, restringiendo el consumo de oxígeno. Este proceso, llamado broncoespasmo, se complica aún más por la obstrucción de los conductos por el moco, que causa dificultad respiratoria y tos crónica (para liberar el moco).

El broncoespasmo suele durar de una a dos horas. Sin embargo, en algunos casos, el evento inicial puede preceder a un ataque posterior entre tres y 12 horas más tarde.

Cómo la fisiopatología y la patogénesis informan el tratamiento del asma

Al comprender la fisiopatología de una enfermedad, podemos encontrar las herramientas necesarias para normalizar la respuesta o evitar que ocurra. Al comprender la patogenia de una enfermedad, a menudo podemos encontrar formas de evitarla, revertirla, curarla o evitar que progrese en el curso esperado.

Y eso es lo importante que hay que recordar sobre el asma: si bien aún no tenemos los medios para curarlo, sabemos cómo controlar sus síntomas y retrasar (si no detener completamente) su progresión. Al final, el curso de la enfermedad no es inevitable y se puede alterar con el uso apropiado de medicamentos y el manejo del estilo de vida. Éstos incluyen:

  • Tomando sus medicamentos según lo prescrito
  • Manteniendo su inhalador de rescate a mano
  • Evitando los disparadores que causan los ataques.
  • Vacunarse contra la gripe o neumonía.
  • Abordar las opciones de estilo de vida para mejorar la función pulmonar, incluida la dieta y el ejercicio
  • Visite a su médico con regularidad para controlar su salud respiratoria y asegurarse de que sus medicamentos sean correctos.

En última instancia, el curso de su enfermedad está en gran parte en sus manos. Al comprender los procesos por los cuales aparecen y empeoran los síntomas del asma, puede tomar las medidas necesarias para proteger su salud respiratoria a largo plazo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.