Diferencias entre un tumor maligno y benigno

Si le han diagnosticado un tumor, el primer paso que tomará su médico es averiguar si es maligno o benigno, ya que esto afectará su plan de tratamiento. En resumen, el significado de maligno es canceroso y el significado de benigno no es canceroso. Obtenga más información sobre cómo cualquiera de los diagnósticos afecta su salud.

¿Qué es un tumor?

Un tumor es un bulto o crecimiento anormal de células. Cuando las células en el tumor son normales, es benigno. Algo simplemente salió mal, y sobregrew y produjeron un bulto. Cuando las células son anormales y pueden crecer sin control, son células cancerosas y el tumor es maligno.

Para determinar si un tumor es benigno o canceroso, un médico puede tomar una muestra de las células con un   procedimiento de biopsia . Luego, un patólogo , un médico especializado en ciencias de laboratorio, analiza la biopsia bajo un microscopio .

Definición de tumores benignos: no cancerosos

Si las células no son cancerosas, el tumor es benigno. No invadirá los tejidos cercanos ni se propagará a otras áreas del cuerpo (hará metástasis ). Un tumor benigno es menos preocupante a menos que esté presionando los tejidos, nervios o vasos sanguíneos cercanos y cause daño. Los fibromas  en el útero o los lipomas son ejemplos de tumores benignos.

Es posible que los tumores benignos deban extirparse mediante cirugía. Pueden crecer muy grandes, a veces pesar libras. Pueden ser peligrosos, como cuando se producen en el cerebro y amontonan las estructuras normales en el espacio cerrado del cráneo. Pueden presionar sobre órganos vitales o bloquear canales. Además, algunos tipos de tumores benignos, como los pólipos intestinales, se consideran precancerosos y se extirpan para evitar que se vuelvan malignos. Los tumores benignos generalmente no se repiten una vez que se extirpan, pero si lo hacen, por lo general, se encuentran en el mismo lugar.

Definición de tumores malignos: cancerosos

Maligno significa que el tumor está formado por células cancerosas y puede invadir los tejidos cercanos. Algunas células cancerosas pueden pasar al torrente sanguíneo o a los ganglios linfáticos, donde pueden diseminarse a otros tejidos dentro del cuerpo; esto se conoce como metástasis. El cáncer puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, incluyendo los senos, los intestinos, los  pulmones , los órganos reproductivos, la sangre y la  piel .

Por ejemplo, el cáncer de mama comienza en el tejido mamario y puede diseminarse a los ganglios linfáticos de la axila si no se detecta y se trata a tiempo. Una vez que el cáncer de mama se ha diseminado a los ganglios linfáticos, las células cancerosas pueden viajar a otras áreas del cuerpo, como el hígado o los huesos. Las  células de cáncer de mamapueden formar tumores en esos lugares. Una biopsia de estos tumores puede mostrar características del tumor de cáncer de mama original.

Diferencias entre tumores benignos y tumores malignos

Aunque hay excepciones, por ejemplo, aunque la mayoría de los tumores malignos crecen rápidamente y la mayoría de los benignos no lo hacen, hay ejemplos de tumores cancerosos de crecimiento lento y no cancerosos que crecen rápidamente. Las principales diferencias entre los dos tipos de tumores son: Claro y consistente. Aquí hay una instantánea de los principales:

Características de los tumores benignos

  • Las células tienden a no propagarse.
  • La mayoría crece lentamente
  • No invadir el tejido cercano.
  • No haga metástasis (diseminación) a otras partes del cuerpo
  • Tienden a tener límites claros
  • Bajo el microscopio de un patólogo, la forma, los cromosomas y el ADN de las células parecen normales
  • No secretar hormonas u otras sustancias (una excepción: feocromocitomas de la glándula suprarrenal)
  • Puede no requerir tratamiento si no es peligroso para la salud
  • Es poco probable que se repita si se extrae o requiere tratamiento adicional, como radiación o quimioterapia

Características de los tumores malignos

  • Las células pueden propagarse
  • Generalmente crecen bastante rápido
  • A menudo invade la membrana basal que rodea el tejido sano cercano
  • Puede propagarse a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático, o al enviar “dedos” al tejido cercano
  • Puede repetirse después de la eliminación, a veces en otras áreas del sitio original
  • Las células tienen cromosomas anormales y el ADN se caracteriza por núcleos grandes y oscuros; puede tener forma anormal
  • Puede secretar sustancias que causan fatiga y pérdida de peso (síndrome paraneoplásico)
  • Puede requerir tratamiento agresivo, incluyendo cirugía, radiación, quimioterapia e inmunoterapia.

¿Puede un tumor benigno volverse maligno?

Algunos tipos de tumores benignos rara vez se transforman en tumores malignos. Pero algunos tipos, como los  pólipos adenomatosos(adenomas)  en el colon, tienen un mayor riesgo de transformarse en cáncer. Es por eso que los pólipos, que son benignos, se eliminan durante la colonoscopia. Eliminarlos es una forma de prevenir el cáncer de colon.

No siempre está claro si un tumor es benigno o maligno, y su médico puede usar varios factores diferentes para diagnosticarlo como uno u otro. Puede terminar con un diagnóstico incierto. Además, es posible que una biopsia encuentre  células precancerosas  o pierda el área donde prevalecen las células cancerosas. En estos casos, lo que se pensaba que era benigno podría volverse maligno a medida que crece y se desarrolla.

Lo que significa su diagnóstico de tumor

Si le diagnosticaron un tumor maligno, su oncólogo (médico especialista en cáncer) elaborará un plan de tratamiento con usted según la etapa del cáncer. Los cánceres en etapa temprana no se han diseminado mucho, en todo caso, mientras que los cánceres en etapa tardía se han propagado a más áreas del cuerpo. Determinar la etapa del cáncer puede requerir biopsias, cirugía y / o pruebas de imagen. Una vez que se determina la etapa del cáncer, puede continuar con la terapia.

Si le han diagnosticado un tumor benigno, su médico le dará la seguridad de que no tiene cáncer. Dependiendo del tipo de tumor benigno, su médico puede recomendar la observación o la extirpación con fines cosméticos o de salud (por ejemplo, el tumor puede comprometer un órgano importante en su cuerpo).

Una palabra de Disciplied

Ser diagnosticado con un tumor puede ser una experiencia llena de ansiedad. Asegúrese de discutir sus inquietudes con su médico y pregunte si hay algún grupo de apoyo al que pueda unirse. Y recuerde, cuanto antes usted o su médico detecten un bulto, es más probable que el tumor sea tratable. Por lo tanto, si nota algo inusual en su cuerpo, no espere a decírselo a su médico. ¿En qué se diferencian las células cancerosas de las células normales?