Cómo la senilidad y la demencia difieren

Las definiciones inexactas pueden causar confusión y percepciones erróneas

La definición más básica de  senil  de Merriam-Webster es “relativa a, la exposición o la característica de la vejez”. Por lo tanto, el uso puro de “senil” simplemente se refiere a su edad.

Sin embargo, el uso de la palabra  senil  es más comúnmente, pero de manera incorrecta, asociado con una disminución de las capacidades mentales, como  pérdida de memoria  o confusión, a medida que las personas envejecen. Tomemos, por ejemplo, esta frase: “Su abuela senil nunca recordaría sus visitas, pero sabían que alegraron su día”.

Otras formas y contextos de seniles.

Senile  se combina a menudo con otras palabras, como el  Alzheimer senil, la  demencia  senil y las placas seniles. Senile también puede agregarse como un descriptor y aplicarse a otras afecciones médicas, como la artritis senil u osteoporosis senil. La palabra senil en estos casos se refiere a la edad avanzada en la que se desarrolló la afección y no tiene relación alguna con su función cognitiva.

Otra forma común de la palabra es la senilidad .

Más sobre la palabra senil

El uso común de la palabra  senil  se refiere a la pérdida de capacidades cognitivas o la incapacidad de pensar con claridad. Aunque todavía se usa ocasionalmente, este término ha perdido su popularidad, en parte porque tiene un tono negativo e irrespetuoso, como en “El anciano es senil”.

El senil  se usaba con más frecuencia en el pasado, especialmente cuando algunos pensaban que la pérdida de memoria y la confusión eran una consecuencia normal de envejecer. La opinión solía ser que se podía esperar que ambos, cuerpo y mente, disminuyeran juntos a medida que alguien envejecía, y que el mal funcionamiento mental era solo una parte normal del envejecimiento. A menudo se describía a una persona con “demencia senil” o “Alzheimer senil”, lo que significa que la enfermedad y su deterioro mental asociado se desarrollaron en la edad avanzada.

La ciencia ahora entiende que la pérdida significativa de memoria, la  desorientación y la confusión no son partes normales del envejecimiento, sino que son síntomas de un trastorno neurocognitivo como el Alzheimer,  la demencia vascular ,  la demencia frontotemporal o la  demencia con cuerpos de Lewy .

Senile se usa a veces para describir las placas que se acumulan en el cerebro a medida que avanza la enfermedad de Alzheimer. Estas placas seniles se describen a menudo como uno de los distintivos de la enfermedad de Alzheimer, junto con los enredos neurofibrilares.

¿Qué es la SDAT (tipo de demencia senil de la enfermedad de Alzheimer)?

SDAT es un diagnóstico médico que anteriormente se usaba para describir los síntomas de demencia que probablemente fueron causados ​​por la enfermedad de Alzheimer. La palabra senil aquí hace referencia a la edad de inicio, que se consideraba senil si se había desarrollado después de los 65 años. El descriptor de “inicio tardío” (en comparación con el inicio temprano ) ahora se usa más comúnmente si el hablante identifica la edad de inicio de la demencia. El tipo de palabra se incluyó en el diagnóstico porque la enfermedad de Alzheimer técnicamente solo se podía diagnosticar definitivamente después de una autopsia cerebral después de la muerte, por lo que la implicación era que los síntomas parecían ser compatibles con los de la enfermedad de Alzheimer.

De acuerdo con el Manual de diagnóstico y estadístico-V (DSM-V), la SDAT ahora se codifica diagnósticamente como un trastorno neurocgonivo mayor o menor debido a la enfermedad de Alzheimer.

¿En qué se diferencia la demencia de la senilidad?

Si bien la senilidad es una referencia poco utilizada y algo imprecisa y negativa a la pérdida cognitiva, la demencia es un término médico aceptado. La demencia incluye una amplia gama de afecciones cerebrales que causan la disminución progresiva de la capacidad de pensar y recordar de una persona. Además, la pérdida de estas habilidades hace que sea cada vez más difícil para las personas funcionar o cuidar de sí mismas.

Las causas más comunes de demencia incluyen la enfermedad de Alzheimer, seguida de demencia vascular, demencia con cuerpos de Lewy y demencia frontotemporal. Otras causas menos comunes incluyen la enfermedad de Huntington , la sífilis terciaria, la demencia asociada al VIHy la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob .

Si bien no existe cura para la demencia, la progresión de la afección suele ser lenta. Cuando se enfrentan a la evidencia de demencia, los médicos generalmente la clasifican por etapas según los síntomas. Con base en los hallazgos, la etapa de la afección se puede clasificar de la siguiente manera:

  • La demencia en etapa temprana  se diagnostica cuando la vida diaria comienza a verse afectada. Por lo general, se caracteriza por el olvido, la incapacidad para encontrar palabras , perderse, repetir cosas y la dificultad en la gestión de tareas rutinarias como las finanzas o las compras.
  • La demencia en etapa intermedia  afectará la capacidad de una persona para funcionar tanto dentro como fuera del hogar. Una persona típicamente perderá casi toda la información nueva en el momento de recibirla y exhibirá el deterioro del juicio social y la resolución de problemas en general. Las conductas desafiantes a menudo se desarrollan en la demencia de etapa media.
  • La demencia en etapa tardía  es la etapa en la que una persona necesita asistencia con todas las actividades de la vida diaria , como comer, bañarse y vestirse. 
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.