¿Qué significa ser neurotípico?

La palabra “neurotípico” es bastante nueva, pero se está volviendo cada vez más popular en las escuelas, en las conferencias y eventos sobre el autismo y en las oficinas de los terapeutas. No tiene ningún significado médico o psicológico absoluto. No describe una personalidad particular, un rasgo o un conjunto de habilidades. La definición puede establecerse desde una perspectiva tanto negativa como positiva:

  • Las personas neurotípicas son aquellas personas que no tienen un diagnóstico de autismo o cualquier otro intelectual o desarrollo diferente. 
  • Una persona “neurotípica” es un individuo que piensa, percibe y se comporta de una manera que la población general considera “normal”. 

Lo que significa ser neurológicamente “normal”

Por supuesto, es posible no tener trastornos del desarrollo o intelectuales diagnosticados y, por lo tanto, definirse como neurotípicos. Pero hay diferencias significativas entre “normal” y “no diagnosticado”. Además, no existe un concepto estable y universalmente comprendido de “normal”.

De hecho, las percepciones y comportamientos “normales” varían radicalmente según la cultura, el género, la situación, el nivel socioeconómico y muchos otros factores. En algunas culturas, por ejemplo, se espera contacto visual directo; en otros, se considera grosero. En algunas culturas, el contacto físico con extraños relativos se considera normal, mientras que en otras se considera extraño y desagradable.

Otras diferencias de comportamiento, aunque no son el resultado de un trastorno del desarrollo o intelectual, pueden ser marginales. Por ejemplo, las personas LGBT pueden encontrarse fuera de muchos grupos sociales sin tener que enfrentar ningún desafío neurológico. Lo mismo ocurre con los miembros de ciertos grupos religiosos.

Lo que significa ser neurodiverso

Los investigadores modernos han desarrollado cuadros y bibliotecas de libros complejos que describen el desarrollo humano “normal”. Las expectativas de comportamiento, aprendizaje, interacción social y desarrollo físico se basan en esas normas. Además, las instituciones como escuelas, ligas deportivas, lugares de empleo e incluso organizaciones religiosas están diseñadas para adaptarse a las personas que se ajustan a las normas de desarrollo. En general, las civilizaciones contemporáneas del “primer mundo” se construyen para personas que:

  • desarrollar habilidades verbales, físicas, sociales e intelectuales a un ritmo específico, en un orden particular y a un nivel particular
  • Disfrute y funcione bien en entornos sociales complejos con un gran número de personas.
  • tienen poca o ninguna dificultad en el manejo de “agresiones” sensoriales que van desde sustancias químicas en el aire hasta un aluvión de luz intensa, sonido, multitudes y movimiento
  • Encuentro agradable y fácil participar en actividades de equipo que incluyen deportes, juegos y proyectos
  • aprenda mejor en un entorno acelerado, altamente verbal y competitivo con un gran número de compañeros de la misma edad
  • rendir bien bajo presión
  • hablar, moverse y comportarse de manera “esperada” (a un volumen, ritmo, distancia de otros, etc. esperados)
  • tener un conjunto esperado de intereses y pasiones (generalmente deportes, películas, música popular, comida, etc.)

Aquellas personas que se desarrollan a un ritmo o en formas que divergen de esas normas a menudo se encuentran abandonadas, excluidas, marginadas o, en el mejor de los casos, toleradas. Sin embargo, millones de personas, de hecho, divergen de las normas neurotípicas, algunas radicalmente y otras lo suficiente como para encontrar que es imposible encajar.

El movimiento de la neurodiversidad

El movimiento de la neurodiversidad se basa en la idea de que las diferencias de desarrollo como el autismo , el TDAH , la dislexia y las  discapacidades de aprendizaje no son trastornos que deben curarse, sino que son diferencias que deben respetarse. Los miembros del movimiento neurodiversitario a menudo se oponen a la idea de una cura para el autismo.

Para 2014, el término “neurotípico” se había vuelto lo suficientemente común como para convertirse en el título de un documental de PBS quepresenta a personas autistas que describen sus propias percepciones de sí mismos en relación con la sociedad “normal”: a través de los mundos de Violet, el adolescente de 4 años, Nicolás y la esposa y madre de mediana edad Paula, junto con entrevistas provocativas con otros autistas, la película narra los desafíos que enfrentan al vivir entre personas “normales”, a las que muchos de ellos llaman “neurotípicos”.

En 2015, Steve Silberman escribió el libro “NeuroTribes: El legado del autismo y el futuro de la neurodiversidad  ,  que sostiene que los trastornos del espectro autista, vistos por algunos como una epidemia reciente, han sido parte de la condición humana a lo largo de la historia. Al descubrirse a sí mismos como autistas, argumenta, algunos adultos están descubriendo sus “neurotribes”, es decir, sus parientes neurológicos. El mismo concepto, presumiblemente, es válido para personas con diversas diferencias neurológicas que las ubican fuera de la corriente principal. Por ejemplo, algunos adultos que descubren que son diagnosticables con TDA o una discapacidad de aprendizaje se vuelven súbitamente conscientes de sí mismos como parte de un grupo que ha pasado por experiencias similares y piensa de manera similar.

El concepto de neurodiversidad es controvertido. Muchos padres de niños autistas sienten que el autismo es, de hecho, un trastorno que debe prevenirse y curarse. Bastantes autogestores autistas comparten esa perspectiva. En gran medida, las diferencias de opinión se relacionan directamente con las diferencias en la experiencia personal. Cuando el autismo es extremadamente limitante o causa un malestar físico o mental significativo, generalmente se considera un trastorno. De la misma manera, cuando el autismo es una fuente de habilidad y orgullo personal, generalmente se considera un activo.

Neurotypicals desde una perspectiva de Neurodiverse

Desde el punto de vista de la comunidad del autismo y otros grupos de neurodiversos, generalmente se asume que los neurotípicos tienen ciertas cualidades positivas en común que las personas con autismo generalmente carecen. Específicamente, se asume que los neurotípicos:

Por otro lado, los neurotípicos a veces son despreciados por las personas en el espectro del autismo debido a su voluntad de seguir indiscutiblemente los dictados sociales y sociales. Por ejemplo, se asume que los neurotípicos son más propensos que las personas con autismo a:

  • tomar parte en una pequeña charla
  • decir mentiras blancas (o no tan blancas)
  • seguir adelante para llevarse bien incluso cuando significa comportarse inmoralmente
  • conectar sexualmente sin tener en cuenta los resultados emocionales a largo plazo
  • intimidar a otros para ganar estatus social
  • volverse competitivo o celoso

Hay muy pocas personas que realmente se ajustan al estereotipo neurotípico como se describe anteriormente.

Muchas personas no autistas que no calificarían para ningún diagnóstico de desarrollo son tímidas, socialmente torpes y tienen dificultades para establecer y mantener amistades y relaciones románticas. Además, por supuesto, hay muchas personas “normales” que evitan las conexiones, el acoso escolar, las conversaciones pequeñas y otras conductas sociales problemáticas.