Lo que debe saber sobre su recuento de CD4 y carga viral

Si se ha confirmado una infección por VIH , las pruebas se realizan de forma rutinaria para determinar el estado del sistema inmunológico de una persona y el nivel de actividad viral en el cuerpo. Estos se expresan en lo que se conoce como su recuento de CD4 y carga viral .

¿Qué es un recuento de CD4?

La prueba de CD4 es una de las pruebas de pruebas más conocidas que conocen las personas con VIH. La prueba mide el nivel de células T auxiliares CD4 en la sangre: células que no solo son vitales para la función inmunológica, sino que también son el objetivo principal de la infección por VIH. A medida que el VIH agota gradualmente estas células, el cuerpo se vuelve menos capaz de defenderse contra una amplia gama de infecciones oportunistas.

La prueba se realiza tomando una muestra de sangre, cuyos resultados miden el número de células CD4 en un microlitro (µL) de sangre. El recuento de referencia establece el estado de su sistema inmunológico, mientras que las pruebas de seguimiento en gran parte nos informan sobre

  • La etapa de la infección y la tasa de progresión de la enfermedad.
  • la probabilidad de que ciertas infecciones se desarrollen a medida que las células CD4 se agotan
  • qué tan bien está respondiendo al tratamiento, ya sea manteniendo o reconstituyendo su función inmunológica

Los recuentos normales de CD4 están en cualquier lugar entre 500 y 1500 células / µL. A la inversa, un recuento de CD4 de 200 células / µL o menos se clasifica técnicamente como SIDA . Las investigaciones han demostrado que el inicio de la terapia en este nivel o por debajo de este se correlaciona con resultados clínicos más deficientes y la reducción de la esperanza de vida hasta en 15 años.

Las pautas de tratamiento anteriores recomendaban que la terapia antirretroviral (TAR) se iniciara en pacientes con un recuento de CD4 por debajo de 500 células / µl o en presencia de una enfermedad definitoria del SIDA . En 2016, las directrices actualizadas aprobaron el tratamiento antirretroviral en todos los pacientes infectados por el VIH, independientemente del recuento de CD4, la ubicación, los ingresos o el estadio de la enfermedad.

Hoy en día, el recuento de CD4 se usa para predecir el resultado de la enfermedad tanto como para medir la fuerza inmune relativa de un individuo. A modo de ejemplo, el nadir de CD4 (el punto más bajo al que ha disminuido el recuento de CD4) predice la morbilidad a largo plazo, con valores más bajos que sugieren un mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el VIH y no relacionadas con el VIH, así como Recuperación inmunológica más lenta.

¿Qué es una carga viral?

Si bien el recuento de CD4 es un indicador del estado inmunológico y la eficacia del tratamiento, la carga viral es posiblemente la medida más importante cuando comienza la terapia antirretroviral.

La carga viral mide la concentración de virus en la sangre, también conocida como “carga viral”. Los laboratorios utilizarán una tecnología de pruebas genéticas, por lo general, la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) o un ADNb (ADN ramificado), para cuantificar el número de partículas virales en un mililitro (ml) de sangre. Las cargas virales del VIH pueden variar desde indetectables (por debajo de los niveles de detección de los ensayos de pruebas actuales) hasta las decenas de millones.

Un resultado indetectable no significa que no haya virus en su sangre o que usted haya sido “eliminado” de la infección. (De hecho, menos del 5% del VIH en el cuerpo se puede encontrar en la sangre). Indetectable simplemente significa que la población del virus ha caído por debajo de los niveles de detección en la sangre, pero puede ser detectable en otros lugares, como en el semen.

Objetivos de la supresión viral

El objetivo de la terapia antirretroviral es suprimir completamente la actividad viral a niveles indetectables, que, a su vez, se asocia con

  • mayor durabilidad del tratamiento
  • Un menor riesgo para el desarrollo de virus farmacorresistentes.
  • mejores resultados clínicos que se correlacionan con una mayor esperanza de vida,
  • la reducción del riesgo de transmisión del VIH a una pareja sexual no infectada (una estrategia conocida popularmente como tratamiento como prevención (TasP) .

Por otro lado, un aumento en la carga viral a menudo puede ser un indicio defracaso del tratamiento , mala adherencia al fármaco o ambos.

Es importante tener en cuenta que  se requiere una adherencia al fármaco de al menos el 95% para garantizar la supresión viral a niveles indetectables. La adherencia desigual no solo reduce la capacidad de una persona para lograr esto, sino que también aumenta la probabilidad de fracaso del tratamiento al permitir que se desarrolle un virus resistente a los medicamentos. Esta relación causa-efecto es la razón por la que siempre se debe verificar la adherencia antes de cambiar la terapia.

Dicho esto, pueden ocurrir variaciones incidentales en la carga viral (o “blips”) incluso entre aquellos con una adherencia del 100%. Estos son generalmente mínimos y no deben ser causa de alarma.

Se recomienda el control regular del recuento de CD4 y la carga viral, generalmente, cada tres a seis meses, después de lo cual el CD4 se puede revisar cada 6 o 12 meses si se encuentra entre 350 y 500 células / µL. Los pacientes capaces de mantener los recuentos de CD4 por encima de 500 células / µL pueden analizarse ocasionalmente según las indicaciones del médico tratante.

Beneficios del control viral

Según una investigación del UK Collaborative Cohort Study (UK CHIC), las personas con cargas virales indetectables que alcanzaron un recuento de CD4 de 350 células / µl o más dentro del año de inicio del tratamiento probablemente tendrían una esperanza de vida normal.

Por otro lado, el fracaso en lograr la supresión viral redujo la esperanza de vida hasta en 11 años, lo que equivale a fumar 40 cigarrillos por día.

Un análisis retrospectivo realizado en 2013 por la Universidad de Montreal concluyó además que las personas que tenían cargas virales “casi indetectables” durante un período de seis meses (es decir, entre 50 y 199 copias / ml) tenían un riesgo 400% mayor de falla virológica Dentro de un año las que logran una supresión viral completa.

El estudio, que realizó un seguimiento de 1.357 hombres VIH positivos de 1999 a 2011, demostró además una tasa de fracaso virológico de casi el 60% en personas con cargas virales persistentes de entre 500 y 999 copias / ml.