¿Qué es un análisis de orina?

Qué esperar al someterse a esta prueba.

Un análisis de orina es una prueba común que se usa para analizar el contenido y la composición química de su orina. Si bien se realiza de manera estándar antes de la cirugía para identificar cualquier problema renal, se puede usar un análisis de orina en el consultorio de un médico si se sospecha una infección renal, una infección del tracto urinario u otro trastorno relacionado con la orina. 

Un análisis de orina no debe confundirse con una prueba de detección de drogas en la orina , utilizada para detectar el uso reciente de drogas ilícitas, o una prueba de embarazo en el hogar, para detectar la hormona del embarazo hCG en la orina.

Propósito de la Prueba

El tracto urinario está compuesto por los riñones, el uréter, la vejiga y la uretra. Su función principal es filtrar los desechos y regular el equilibrio de agua, electrolitos, proteínas, ácidos y otras sustancias en el cuerpo.

Si alguna parte de este sistema está dañada o alterada, alterará la composición química y / o el volumen de orina. El análisis de orina es un medio directo de evaluar estos cambios.

Si bien un análisis de orina no es diagnóstico (lo que significa que no puede determinar la causa de una enfermedad), puede sugerir la naturaleza de una enfermedad y puede usarse para respaldar un diagnóstico.

También se puede usar un análisis de orina para monitorear y manejar una amplia gama de trastornos, especialmente los trastornos renales (renales). Entre sus aplicaciones, un análisis de orina se puede utilizar para:

Un análisis de orina a menudo también se incluye como parte de un examen físico de rutina.

Los tipos

Cuando nos referimos a un análisis de orina, generalmente asumimos que eso significa orinar en una taza en el consultorio de su médico. En verdad, esa es solo una de las formas en que se realiza el análisis de orina en la práctica clínica.

Un análisis de orina puede referirse a:

  • Un análisis de orina completo  realizado en un laboratorio para evaluar las características físicas, químicas y microscópicas de su orina
  • Un análisis rápido de orina  realizado en el consultorio de su médico con tiras reactivas para verificar de forma rutinaria las anomalías renales comunes.
  • Una recolección de orina de 24 horas  en la cual la orina se recolecta durante 24 horas para brindarle a su médico una imagen más clara de su función renal general, incluida la producción y la salida

Si bien un cultivo de orina (en el que se coloca una muestra de orina en un medio de crecimiento para detectar bacterias u hongos) no es técnicamente una forma de análisis de orina, puede ser una extensión de la prueba si se sospecha una ITU. Incluso se puede realizar utilizando la misma muestra de orina.

Riesgos y contraindicaciones

Un análisis de orina se considera una forma segura y no invasiva de prueba. El único riesgo que puede plantear es que aquellos que requieren un cateterismo obtengan una muestra de orina. Un  catéter de Foley , un tubo flexible que se inserta en la uretra para drenar la vejiga, es el tipo más común usado en personas con retención urinaria, incontinencia urinaria u otras afecciones que interfieren con la micción normal. 

Los riesgos del cateterismo urinario incluyen infección, sangrado, dolor y daño a la vejiga.

Antes de la prueba

Si bien los preparativos para un análisis de orina son mínimos, hay algunas cosas que debe saber antes de entregar una muestra.

Sincronización

Una muestra de orina óptima generalmente se obtiene temprano en la mañana cuando la concentración está en su nivel más alto. Si es posible, intente programar la recolección para este tiempo y “reténgalo” hasta que llegue allí si puede. La colección en sí solo toma un par de minutos.

Para una recolección de orina de 24 horas, lo ideal sería elegir un período de 24 horas en el que pueda quedarse en casa para no tener que llevar las muestras con usted o perder una recolección.

Ubicación

El análisis de orina se puede realizar en el consultorio de su médico, en la clínica o en el laboratorio, o al ingresar al hospital. En algunos casos, es posible que se le proporcione un vaso y una tapa de plástico estériles para recoger la muestra en el hogar, después de lo cual entregaría la muestra al laboratorio dentro de una hora. (Si realiza una recolección de orina de 24 horas, como su médico cuando se deben dejar las muestras).

Comida y bebida

Por lo general, no se requiere ayuno antes de la recolección de una muestra de orina. La única excepción sería si se realizan otras pruebas que requieren ayuno, como una prueba de colesterol o una prueba de glucosa en plasma en ayunas . Consulte con su médico si no está seguro acerca de las restricciones dietéticas. La prueba es obviamente más fácil con una vejiga llena, por lo que a algunos les gusta beber líquidos de antemano.

Medicamentos

La mayoría de los medicamentos de rutina se pueden tomar antes de un análisis de orina, a menos que su médico le indique lo contrario. Sin embargo, es importante que informe a su médico sobre cualquier y todos los medicamentos que esté tomando, ya sean de venta con receta, de venta libre, tradicionales, homeopáticos o recreativos.

Debido a que la prueba implica un examen visual, químico y microscópico de la orina recolectada, ciertas sustancias pueden desechar los resultados. Ejemplos incluyen:

  • Laxantes de antraquinona
  • Azulfidina (sulfasalazina), utilizada para tratar la colitis ulcerosa y la artritis reumatoide
  • Levodopa (L-Dopa), un medicamento para la enfermedad de Parkinson
  • Metronidazol, un antibiótico
  • Nitrofurantoína, un antibiótico.
  • Fenazopiridina, usada para tratar las infecciones urinarias.
  • Robaxin (metocarbamol), un relajante muscular
  • Vitamina B2 (riboflavina) 
  • Suplementos de vitamina c

Pregúntele a su médico si necesita detener alguno de estos antes de realizar la prueba.

Costo y seguro de salud

Un análisis de orina es una prueba común y relativamente barata. Los paneles de prueba estándar pueden variar desde $ 5 a $ 30, que pueden estar cubiertos en parte o en su totalidad por un seguro de salud. Si está inscrito en un plan, verifique los términos de su póliza o hable con un representante de servicio al cliente de su compañía de seguros para obtener detalles completos, incluidos sus costos de deducibles y copagos. 

Tomando el examen

El día de la prueba, lleve su identificación y su tarjeta de seguro para registrarse. También se le puede pedir que complete un formulario de información del paciente si es su primera visita, detallando cualquier problema de salud o medicamentos que pueda estar tomando. Si está tomando el examen como parte de una cita con el médico, esto puede no ser necesario.

Colección

Luego se lo llevará a un baño privado y se le proporcionará un vaso y una tapa de plástico estériles, una toallita de limpieza sanitaria e instrucciones sobre cómo obtener una muestra de “captura limpia a mitad del proceso”. La técnica de captura limpia evita que las bacterias u hongos del pene o la vagina entren accidentalmente en la orina.

Cómo obtener una captura limpia

  • Las mujeres deben limpiar alrededor de la uretra extendiendo los labios y limpiándose de adelante hacia atrás (hacia el ano).
  • Los hombres necesitan limpiar la punta del pene y retraer el prepucio.
  • Después de la limpieza, orine durante unos segundos para asegurarse de que se eliminen todos los contaminantes de la uretra.
  • Coloque la taza debajo del chorro de orina y recoja al menos 30 a 60 mililitros (aproximadamente de tres a cinco cucharadas).
  • Vacía el resto de tu vejiga en el inodoro.

Una vez que esté lleno, coloque la tapa en la taza, lávese las manos y entregue la muestra a la enfermera o asistente. Algunas instalaciones pueden pedirle que deposite la taza en un gabinete designado.

Si recogió la muestra en su casa y no puede llevarla al laboratorio dentro de una hora, es posible que pueda refrigerarla. Hable con el laboratorio para asegurarse de que esto está bien. Si es así, coloque la taza sellada en una bolsa de plástico sellada para evitar la contaminación.

Una muestra de orina no debe refrigerarse durante más de 24 horas. Nunca debe congelarse o mantenerse en hielo, sino que debe almacenarse a temperaturas de alrededor de 39 grados.

Interpretando los resultados

Aunque la evaluación de un análisis de orina implica tres pasos separados, generalmente obtendrá sus resultados en solo unos días. Comprender el proceso utilizado para llegar a sus resultados puede ayudarlo a comprenderlos mejor y su significado.

Examinación visual

Durante el examen visual, el técnico de laboratorio caracterizará el color y la claridad de la orina. Cualquier variación puede ser signo de una anomalía.

El color de la orina  se considera normal si se describe como amarillo, color pajizo o casi incoloro. Los colores anormales pueden ser el resultado de una enfermedad, algo que haya comido o algo que haya tomado.

Ejemplos incluyen:

  • La orina de color amarillo oscuro puede ser un indicio de deshidratación.
  • Orina de color amarillo brillante a menudo es causada por suplementos multivitamínicos.
  • La orina roja o rosada puede ser un signo de sangrado o simplemente el resultado de haber comido remolacha.
  • La orina de color marrón o marrón verdoso puede ser un signo de hepatitis u otros problemas hepáticos.
  • La orina verde a veces se observa en personas que han estado tomando Diprivan (propofol) sedante durante un largo período de tiempo.

La claridad de la orina se  refiere a que ahora la orina está limpia. En circunstancias normales, se espera que la orina sea relativamente clara o solo ligeramente turbia. La nubosidad manifiesta a menudo es causada por sustancias anormales o excesivas en la orina, como:

  • Bacterias, incluyendo bacterias de transmisión sexual.
  • Cristales de calcio, un posible signo de cálculos renales.
  • Exceso de proteínas ( proteinuria )
  • Hongo, incluyendo levadura (Candida)
  • Pus, un signo de infección
  • Fluido prostático
  • El semen, un signo de eyaculación retrógrada.
  • Glóbulos rojos (RBC), un posible signo de sangrado
  • Glóbulos blancos (GB), un posible signo de infección
  • Cristales de ácido úrico, un posible signo de gota.

Examen quimico

Para realizar el examen químico, el laboratorio utiliza tiras reactivas preparadas comercialmente (llamadas tiras reactivas) impregnadas con productos químicos reactivos. El técnico sumerge cada tira en la orina. Cualquier anomalía en la composición de la orina desencadena un cambio de color en segundos o minutos. También hay máquinas capaces de hacer todo esto a la vez y entregar un resultado automatizado en minutos. 

Las 10 pruebas de reactivos más comúnmente realizadas son:

  • Bilirrubina , un pigmento amarillento asociado a problemas hepáticos.
  • Eritrocitos (glóbulos rojos), un signo de sangrado 
  • Glucosa, elevaciones que sugieren diabetes.
  • Cetonas , elevaciones que también sugieren diabetes.
  • Leucocitos (glóbulos blancos), un signo de infección
  • Nitritos, sugestivos de una infección bacteriana.
  • pH, que mide la acidez de la orina.
  • Proteínas, elevaciones que sugieren alteración renal.
  • Gravedad específica (SG), que mide la concentración de orina. 
  • Urobilinógeno , visto con hepatitis y enfermedad hepática

Las tiras reactivas de vitamina C (ácido ascórbico) a veces se usan para ver si alguna anormalidad en los resultados es causada por una enfermedad o un suplemento vitamínico que haya tomado.

Examinación microscópica

Un examen microscópico puede o no realizarse si los resultados de los exámenes visuales y químicos son normales. Si se usa, la muestra de orina se prepara colocándola en una centrífuga y girándola a una velocidad rápida para que todos los contenidos se sedimenten en la parte inferior del tubo.

Una gota o dos del sedimento se colocan en un portaobjetos bajo el microscopio. Las células, los cristales y otras sustancias se cuentan y se informan como “por campo de baja potencia” (LPF) o “por campo de alta potencia” (HPF). Otras sustancias más pequeñas pueden reportarse como “pocas”, “moderadas” o “muchas”.

Algunas de las sustancias encontradas anormalmente o en cantidades anormales pueden incluir:

  • Bacterias, hongos o parásitos
  • Cristales (calcio, ácido úrico, etc.)
  • Células epiteliales , posiblemente debido a una infección o malignidad.
  • Glóbulos rojos o glóbulos blancos
  • Moldes urinarios, partículas multicolores producidas por el riñón en respuesta a la enfermedad.

Rangos de referencia

Su médico debe revisar los resultados con usted. Los valores de laboratorio pueden ser difíciles de descifrar, pero generalmente se evalúan en una escala llamada rango de referencia de laboratorio (RR).

El RR delinea los valores numéricos entre los cuales un resultado de prueba se considera normal. El RR difiere para cada sustancia que se está probando y se basa en el valor esperado dentro de una población específica. Los valores más altos que el RR a menudo se marcan con “H” para alto, mientras que los valores más bajos que el RR pueden marcarse con una “L” para bajo.

Al revisar sus resultados, su médico le explicará qué valores son normales, límite y / o anormales. A menudo, un médico puede explicarle una anomalía según su historial médico y ofrecerle un plan de tratamiento. En otros casos, se necesitarán más pruebas.

Seguir

Habrá condiciones por las cuales es posible que deba repetirse un análisis de orina, ya sea para controlar su respuesta al tratamiento o la progresión de su enfermedad. Dos de estos ejemplos incluyen la enfermedad renal crónica (ERC), en la cual la cantidad de proteína en la orina revela qué tan rápido avanza la enfermedad, y una lesión renal aguda (LRA), en la cual la prueba de orina revela qué tan bien se están recuperando los riñones.

Lo mismo puede aplicarse al control de la diabetes gestacional durante el embarazo. Se puede ordenar un análisis de orina de rutina para verificar si se detecta glucosa, que no se encuentra comúnmente en la orina. Los hallazgos pueden ayudar a dirigir el tratamiento y la atención prenatal.

Si tiene síntomas de una infección del tracto urinario pero el agente causal (patógeno) no se puede identificar en el análisis de orina inicial, se puede realizar un cultivo bacteriano o fúngico junto con análisis de sangre específicos para patógenos. (Los resultados negativos del cultivo de orina a veces sugieren una infección urinaria viral menos común).

Las pruebas de imagen, como la ecografía, la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (IRM) , también se pueden usar para determinar si el problema se localiza antes de los riñones (pre-renal), en los riñones (renal). o después de los riñones (post-renal).

Se puede usar una herramienta de fibra óptica flexible llamada cistoscopiopara detectar tumores de vejiga benignos o malignos . El dispositivo angosto, similar a un tubo, se introduce en la vejiga a través de la uretra, lo que proporciona una visualización directa de las lesiones que otras imágenes y pruebas de sangre a veces no detectan.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.