Síntomas de emergencias por cáncer de pulmón: cuándo ir al hospital

Puede ser difícil reconocer los signos y síntomas de una emergencia con cáncer de pulmón, pero hay varios que debe saber. Dificultad para respirar, tos con sangre, un cambio en el estado mental, fiebre, sensación de mareo o debilidad repentina de las piernas con o sin problemas intestinales o de vejiga debe hacer que llame al 911. Dicho esto, puede ser difícil reconocer síntomas graves Síntomas “normales” de falta de aliento y dolor en el pecho que muchas personas experimentan con cáncer de pulmón.

Dado que las emergencias no necesariamente significan que el cáncer es terminal, y estos síntomas pueden ocurrir incluso con un cáncer de pulmón altamente curable, es importante que todas las personas que viven con la enfermedad (y sus seres queridos) sepan cuándo reconocer las señales de advertencia. con un cuidado oportuno, incluso las afecciones graves a menudo se pueden tratar cuando se detectan a tiempo.

En medio de los síntomas que muchas personas enfrentan relacionados con el cáncer de pulmón y los tratamientos para el cáncer de pulmón, ¿cuáles son signos de una emergencia que deberían hacer que llame al 911?1

¿Cuándo debe llamar al 911 con cáncer de pulmón?

Quizás se pregunte cuándo debe llamar al 911 si tiene cáncer de pulmón. Después de todo, si observa una lista genérica de razones para llamar a una ambulancia, muchos son síntomas que las personas con cáncer de pulmón afrontan todos los días.

Es posible que su oncólogo haya discutido las condiciones oncológicas que podrían resultar en una emergencia. Cosas como coágulos de sangre, un pulmón colapsado y la compresión de la médula espinal a partir de metástasis óseas. Aun así, en una crisis puede ser útil observar los síntomas específicos, en lugar de analizar una lista de posibilidades de diagnóstico. Este artículo enumera algunos de los síntomas que deben hacer que usted o un ser querido llame al 911.

Tenga en cuenta que en una emergencia, el tiempo es crítico. Por lo general, es mejor llamar al 911 primero y luego dejar que el equipo de respuesta a emergencias se ponga en contacto con su médico. (Mejor aún, pregúntele a su oncólogo qué recomienda ella antes de que tenga una emergencia).

Muchas personas dudan en llamar al 911. No quieren que su llamada sea una “falsa alarma” y se sienten como un hipocondríaco. Es posible que no quieran molestar a los paramédicos si no están seguros de que sus síntomas son potencialmente mortales. No está molestando a nadie llamando al 911. El equipo de respuesta de emergencia está despierto y esperando una llamada, y su oncólogo seguramente querrá que llame al 911 si está preocupado.

Pregúntate a ti mismo: “¿Qué es lo peor que podría pasar?” Si llama y todo está bien, se queda en su casa o puede irse a su casa si sus síntomas no se consideran una emergencia en la sala de emergencias. ¿Si no llama y sus síntomas son potencialmente mortales? Basta de charla.

Quizás la señal más confiable de que necesita atención de emergencia es su intuición. Si algo se siente diferente y te está asustando, llámalo. La intuición habla en voz alta, y solo usted sabe lo que se siente normal para su cuerpo, o no. Aquí hay algunos consejos sobre cómo llamar al 911 de manera efectiva .2

Respiración dificultosa

Muchas personas, si no la mayoría con cáncer de pulmón, experimentan alguna dificultad para respirar, ¿cómo puede saber cuándo sus síntomas son una emergencia?

Si se siente asustado por su respiración, debe llamar al 911. Si tratar de respirar secansa , es probable que sus síntomas sean muy graves. Los síntomas, como laaparición repentina de un cambio repentino en la respiración o una decoloración azulada de la piel y los labios ( cianosis ) son una razón para llamar. El estiramiento de los músculos del cuello mientras se respira (conocido como “el uso de músculos accesorios”) aumenta la posibilidad de que sus síntomas sean graves.

Si no está seguro de lo mal que está respirando, haga que alguien cuente y anote la cantidad de respiraciones que toma por minuto. Una frecuencia respiratoria normal es de 20 respiraciones por minuto o menos en reposo, mientras que una frecuencia respiratoria superior a 24 puede indicar una condición muy grave. La frecuencia respiratoria ha sido llamada el signo vital ignorado. y es muy importante en la predicción de eventos médicos graves. De hecho, un estudio reciente descubrió que un aumento en la frecuencia respiratoria era un mejor predictor que la presión arterial o la frecuencia cardíaca para determinar quién se encontraba estable y no en la unidad de cuidados intensivos.

Como se señaló anteriormente, confía en tu instinto. Incluso si su ritmo de respiración es normal y su piel es de color rosa, una sensación de dificultad para respirar , especialmente si le causa preocupación, debe revisarse de inmediato.3

Tosiendo sangre

La tos con sangre , aunque sea una pequeña cantidad, debe hacer que llame al 911. Toser incluso una cucharadita de sangre es una emergencia médica . Puede que no parezca mucha sangre, pero tenga en cuenta que toser hasta 100 cc de sangre, o 1/3 de una taza de sangre (llamada hemoptisis masiva) se considera una emergencia potencialmente mortal con una tasa de mortalidad (muerte) de más del 30 por ciento.  

El problema es que el sangrado en esta área puede conducir rápidamente a una obstrucción de las vías respiratorias (incapacidad de introducir aire en los pulmones), aspiración ( aspirar la sangre a los pulmones) y una caída severa de la presión arterial. El toser una cantidad menor que esta puede ser grave muy rápidamente, por lo que debe estar alerta incluso si observa solo una gota de dos en un pañuelo.

Entre las personas que no tienen cáncer de pulmón, hay muchas razones potenciales para toser sangre. Sin embargo, con el cáncer de pulmón, a menudo esto es causado por un tumor que crece en un área vital como un vaso sanguíneo o plaquetas bajas debido a la quimioterapia .

No esperes Llama al 911.4

Dolor de pecho

El dolor de pecho o lo que se siente como ” dolor de pulmón ” puede ser una emergencia para las personas con cáncer de pulmón. No solo hay muchas causas posibles de dolor torácico relacionadas con el cáncer de pulmón y los tratamientos para el cáncer, sino que las personas con cáncer también pueden desarrollar una enfermedad cardíaca. Es fácil olvidarse en medio del tratamiento de que las personas con cáncer de pulmón sufren las mismas preocupaciones médicas que las personas sin cáncer de pulmón cuando se trata de una enfermedad cardíaca, y muchos tratamientos para el cáncer pueden aumentar este riesgo. (Algunos medicamentos de quimioterapia, así como la radiación al tórax, pueden causar enfermedades cardíacas).

La aparición repentina de dolor en el pecho es una razón para llamar al 911 y, a diferencia de las instrucciones que se dan a las personas sin cáncer para detectar un dolor sordo y aplastante, el dolor agudo puede ser tan grave para las personas con cáncer.

Ser consciente de lo que es normal para usted en cuanto a los síntomas es extremadamente importante. El dolor torácico es común en personas con cáncer de pulmón, ya sea relacionado con el síndrome de dolor post-toracotomía debido a una cirugía de cáncer de pulmón, dolor torácico pleurítico debido a un derrame pleural u otras causas. A algunas personas les resulta útil clasificar su dolor con un número. Por ejemplo, si el dolor que está experimentando se consideraría un 5 en una escala de 1 a 10 con respecto a la gravedad, y su nivel de dolor “habitual” es 3, puede llamar al 911.5

Cambio repentino en el estado mental

Un cambio repentino en el estado mental puede ser una emergencia para las personas que viven con cáncer de pulmón. Hay muchas causas posibles de confusión , incluida la hipercalcemia de malignidad , pero lo importante no es determinar una causa, pero estar listo para llamar al 911 si una persona está realmente confundida.    

Los síntomas pueden incluir  alucinaciones , agitación y cualquier cosa que pueda interpretar como confusión o “estar fuera” como diría un adolescente. A veces es difícil saber si una persona está realmente confundida, o si está experimentando un efecto secundario de un medicamento, o simplemente está ansiosa o con dolor. Si tiene alguna duda, llame al 911.6

Desmayo o aturdimiento severo

La pérdida de la conciencia (síncope) o la sensación de que puede perder la conciencia, es una razón para llamar al 911 con el cáncer de pulmón. Hay muchas complicaciones del cáncer de pulmón que involucran varios sistemas corporales que pueden causar este síntoma, pero lo importante es obtener atención médica lo antes posible.

Su familia y amigos deben saber cuándo llamar al 911 si no puede avisarles, como en este caso. Comparta con sus seres queridos esta lista de síntomas que sugieren una emergencia y tenga a mano una lista de sus diagnósticos actuales, medicamentos y tratamientos en caso de que alguien más necesite hablar por usted. No asumas que los paramédicos o incluso el hospital, tendrán esta información. (Algunas veces, una ambulancia llevará a una persona a un hospital que no sea su hospital habitual por varias razones).

Observe estos signos y síntomas que está a punto de desmayarse  y observe estos síntomas:

  • Transpiración
  • Confusión
  • Disminución repentina de la audición.
  • Una sensación de visión de túnel.
  • Náusea
  • Rubor y
  • Temblor

Si se siente mareado, alerte a un miembro de la familia para que llame al 911 y póngase en una posición en la que no se lesionará si pierde el conocimiento. A menudo se recomienda sentarse con la cabeza entre las rodillas, pero incluso esto podría ser peligroso, ya que una caída de una silla podría provocar lesiones. No espere a ver si sus síntomas pasan, incluso si cree que hay una buena razón para sus síntomas.7

Hinchazón en la cara, el cuello o la lengua

 El shock anafiláctico , la forma más grave de reacción alérgica, a menudo acompañada por una caída profunda de la presión arterial, es una emergencia para las personas con cáncer de pulmón. Con la variedad de medicamentos que muchas personas toman durante el tratamiento del cáncer de pulmón, muchos de los cuales pueden causar reacciones alérgicas, se debe prestar atención a cualquier signo de reacción alérgica grave.

Un tipo especial de reacción alérgica llamado angioedema puede ocurrir en personas que usan medicamentos de quimioterapia como el taxol (paclitaxel). Esto a menudo causa una hinchazón profunda de la cara, especialmente la piel alrededor de los ojos y la lengua. Con estas dos condiciones, las personas pueden desarrollar una picazón intensa, sibilancias , debilidad y eventualmente pérdida del conocimiento. 

El síndrome de la vena cava superior también puede ser una emergencia médica para las personas con cáncer de pulmón. Con este síndrome, la presión sobre las estructuras cercanas de un tumor cerca de la parte superior de los pulmones puede causar una sensación de plenitud en la cabeza, venas dilatadas del cuello e hinchazón del pecho.8

Debilidad repentina de la pierna / entumecimiento o pérdida del control del intestino / vejiga