¿Qué son exactamente los FODMAPs?

Entendiendo la dieta para un mejor tratamiento del SII

Tal vez fue una cena con espárragos y tarta de manzana que te hizo sentirte abatido y miserable. O tal vez fue la ensalada de pasta que comiste, la rebanada de sandía que sabía a verano, o la margarita que disfrutaste en un restaurante mexicano. En todos los casos, su incomodidad llegó rápidamente y fue seguida por una necesidad urgente de vaciar sus intestinos. Después de un rápido viaje al baño, el incidente terminó.

Los alimentos que causaron su malestar intestinal pueden parecer no relacionados, pero tienen un elemento en común. Todos contienen carbohidratos de cadena corta que pueden fermentar en el tracto digestivo, causando hinchazón, gases, dolor abdominal, estreñimiento o diarrea acuosa en personas con síndrome del intestino irritable (SII) y otros trastornos gastrointestinales funcionales.

Tales alimentos son conocidos como FODMAPs, un acrónimo que significa oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables. Los “FODMAP” pueden sonar divertidos, pero los síntomas que causan estos alimentos no son materia de risa. La buena noticia es que una dieta baja en FODMAP puede ayudar a aliviar estos síntomas.

¿Por qué los FODMAPs causan molestias?

Como se indicó anteriormente, los FODMAP son carbohidratos de cadena corta. Cuando las enzimas necesarias para descomponer estos alimentos están ausentes o faltan, o los transportadores necesarios para transportar los nutrientes a través de las paredes intestinales no son completamente funcionales, los azúcares se absorben poco y permanecen en el intestino. Esto puede dar como resultado un aumento del flujo de agua en el tracto intestinal y una rápida fermentación de las bacterias intestinales.

Como resultado, el intestino se distiende por el exceso de agua y el gas que se produce, lo que puede provocar hinchazón y dolor en tan solo 30 minutos. Esto suele ir acompañado de una necesidad urgente de evacuar, lo que puede aliviar los síntomas.

Tomemos la fructosa, por ejemplo. Se encuentra libremente en los alimentos y es un componente de la sacarosa (azúcar de mesa). La fructosa se absorbe en el intestino delgado a través de dos transportadores. El que solo toma fructosa tiene una baja capacidad. El otro, el más eficiente, aparece solo cuando la glucosa está presente. Cuando hay más fructosa que glucosa en el intestino, la fructosa se absorbe mal, lo que causa síntomas de SII. Cuando la proporción de glucosa a fructosa es mayor, ambos carbohidratos se absorben bastante bien.

Sin embargo, los polioles son diferentes. Los polioles no se absorben bien en el intestino delgado. Cuando llegan al intestino grueso, pueden atravesar el revestimiento interno a través de los poros. Ciertas enfermedades pueden disminuir el tamaño de los poros, lo que dificulta la absorción de polioles. A medida que se fermentan, los polioles atraen líquido al intestino delgado, causando diarrea acuosa.

Una mirada rápida al papel del estrés

El estrés juega un papel importante en el SII. Si bien los síntomas pueden comenzar en cualquier momento de la vida, suelen aparecer en los años estresantes de la adolescencia y la universidad y luego continúan hasta la edad adulta. Además, las mujeres con SII tienden a experimentar estreñimiento, mientras que los hombres con SII tienen más probabilidades de tener diarrea.

Muchas personas con SII encuentran que los FODMAP solo causan síntomas cuando reaccionan al estrés sintiéndose ansiosos o deprimidos. Además, las investigaciones han demostrado que la hipnosis puede ser tan efectiva como la evitación de FODMAP para prevenir la aparición de síntomas.

Tomando el control de su dieta

Lo frustrante del SII es que no hay rima o razón por la cual los FODMAP producen síntomas . Por eso es necesario eliminar todos los FODMAP durante un mínimo de dos semanas; se prefiere tres semanas. Esto permite que la tripa descanse y se recupere.

Después de dos semanas, comienza a desafiar su intestino reintroduciendo un FODMAP a la vez. Si la comida va a causar síntomas , sucederá con bastante rapidez. Dentro de unas pocas semanas, debe saber qué FODMAP y en qué cantidad, desencadenar sus síntomas: estos son alimentos que debe evitar. No habrá necesidad de evitar comer FODMAPs que no causan síntomas, ya que son parte de una dieta equilibrada y nutritiva. 

Por lo tanto, en la primera fase de la dieta de desafío de FODMAP, debe eliminar todos los FODMAPS por completo. A pesar de la gran cantidad de alimentos que debe evitar durante la fase de eliminación, ¡todavía hay muchos alimentos sin FODMAP para disfrutar! 

Una nota especial sobre la fruta. Algunas frutas contienen tanta o más glucosa que la fructosa. Esto significa que las personas con SII a menudo pueden tolerarlos en pequeñas cantidades. Sin embargo, deben eliminarse en la primera fase del desafío FODMAP, pero pueden comerse con cuidado más adelante. 

Se desconoce por qué las personas reaccionan a algunos FODMAP y no a otros. Tampoco está siempre claro por qué algunas personas pueden consumir pequeñas cantidades de un FODMAP sin experimentar síntomas. Lo que está claro es que eliminar los FODMAP durante dos o tres semanas, y luego reintroducirlos uno por uno, generalmente revela los alimentos ofensivos.

Al evitar estos alimentos, aproximadamente el 70 por ciento de las personas con SII descubren que sus síntomas desaparecen por completo. Si usted es uno de los 30 por ciento que no logra el éxito con esta dieta, consulte a un dietista para que lo asesore. Un dietista a menudo necesita involucrarse para que el desafío FODMAP tenga éxito.

Una vez que descubras qué alimentos están causando tus síntomas, evitarlos debe convertirse en una rutina. A menudo, esto significa eliminar los alimentos procesados, ya que los FODMAP se esconden en muchos alimentos manufacturados en forma de espesantes y conservantes. Si comes alimentos integrales y te preparas, podrás manejarlos bien.

A medida que elimine los alimentos que ofenden su intestino, debe agregar alimentos ricos en FODMAP que pueda tolerar nuevamente en su dieta. Comer una amplia variedad de estos alimentos fomenta una diversidad de bacterias intestinales que mantienen su intestino sano. Para un intestino feliz, solo limite los alimentos necesarios para evitar los síntomas.

El Dr. Cresci trabaja en gastroenterología pediátrica en el Instituto de Investigación Lerner de la Clínica Cleveland y desarrolla investigación en nutrición clínica para el Centro para la Nutrición Humana.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.