Bradicardia y apnea en los bebés prematuros

En los bebés prematuros, la apnea y la bradicardia suelen aparecer juntas, junto con niveles bajos de oxígeno en la sangre. La apnea es un período en que la respiración se detiene, mientras que la bradicardia es un latido cardíaco lento. Primero, se produce la apnea y el bebé dejará de respirar. Debido a que el bebé no está respirando, los niveles de oxígeno en la sangre caerán. El corazón se ralentiza en respuesta a los bajos niveles de oxígeno en la sangre. En conjunto, la apnea y la bradicardia a menudo se llaman “As and Bs” o “hechizos” y un nivel bajo de oxígeno en la sangre a menudo se llama desaturación o “desat”.

Saturación de oxígeno

La saturación de oxígeno mide la cantidad de hemoglobina que transporta oxígeno en la sangre. La sangre de un bebé a término, como la de un niño o un adulto, debe estar saturada en un 95 a 100 por ciento de oxígeno. La sangre de un bebé prematuro que recibe oxígeno adicional generalmente se mantiene entre aproximadamente el 88 y el 95 por ciento de saturación, no más alta, para prevenir la  retinopatía del prematuro , una condición ocular grave.

En el hospital, la oximetría de pulso se usa para medir la cantidad de oxígeno en la sangre.

Cuando la sangre no tiene suficiente oxígeno, se llama desaturación. Las desaturaciones pueden causar un tinte azulado en los labios o la piel y hacer que el bebé pierda el tono o se convierta en un “disquete”

Apnea

Apnea significa un período en el que la respiración se detiene. En los bebés prematuros, la apnea es cualquier pausa en la respiración que dura más de 20 segundos, causando bradicardia o una caída en el nivel de oxígeno en la sangre del bebé. Los bebés prematuros tienen sistemas nerviosos inmaduros y son propensos a tener episodios de apnea. A veces, la apnea hará que el corazón del bebé se acelere demasiado, lo que se denomina bradicardia.

En la UCIN, los bebés prematuros están conectados a monitores que suenan alarmas cuando su respiración tiene estas largas pausas.

Por lo general, todo lo que se necesita es una suave palmadita en la espalda para recordarle al bebé que debe respirar nuevamente, pero a veces los bebés necesitan ayuda para respirar o oxígeno adicional cuando están apneicos. La mayoría de los bebés prematuros superan su apnea cuando están listos para irse a casa, pero algunos bebés aún tendrán episodios ocasionales de apnea leve. Si eso sucede, los padres llevarán a su bebé a casa con un monitor de apnea, que se apagará si el bebé deja de respirar.Monitoreo de la apnea en el hogar para bebés

Bradicardia

La bradicardia significa un ritmo cardíaco más lento de lo normal. En los recién nacidos, una frecuencia cardíaca se denomina bradicardia si cae por debajo de 100 latidos por minuto en un bebé de menos de 1250 g (2 lb 12 oz) o de menos de 80 latidos por minuto en un bebé más grande. Cuando los bebés están en la UCIN, se monitorean sus corazones y los episodios de bradicardia se tratan con estimulación. Si la bradicardia continúa, se pueden usar medicamentos como la cafeína para tratar la afección.

Causas

La apnea y la bradicardia tienen muchas causas en los bebés prematuros. Infección, anemia y problemas en el cerebro pueden causar As y Bs. La causa más común de apnea y bradicardia entre los bebés prematuros en la UCIN, sin embargo, es una condición llamada apnea del prematuro.

La apnea del prematuro es una condición causada por sistemas inmaduros nerviosos y musculares. La apnea del prematuro ocurre con mayor frecuencia en los bebés prematuros; A medida que disminuye la edad gestacional, aumenta la apnea del prematuro. Solo el 7 por ciento de los bebés nacidos a las 34 a 35 semanas de gestación tienen apnea del prematuro, pero más de la mitad de los bebés nacidos a las 30 a 31 semanas tienen la enfermedad.

La apnea puede ocurrir porque el proceso en el cerebro que le indica al bebé que debe respirar falla, y el bebé deja de respirar por completo (apnea central) o porque el sistema muscular inmaduro del bebé no es lo suficientemente fuerte como para mantener la vía aérea abierta y el flujo de aire bloqueado ( obstructivo). apnea ). También se produce apnea mixta central y obstructiva.

Efectos a largo plazo

Los médicos no están seguros de cuáles son los efectos a largo plazo de la apnea y la bradicardia. Saben que la bradicardia causa una reducción temporal en los niveles de sangre y oxígeno del cerebro. También saben que los bebés prematuros que tuvieron más días con episodios registrados de apnea tienen puntuaciones más bajas a los 3 años en las pruebas que miden los resultados neurológicos y de desarrollo, pero no pueden decir con seguridad que la apnea y la bradicardia causen las puntuaciones más bajas.

Una cosa que los médicos saben es que la apnea y la bradicardia no causan el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

Si bien los bebés prematuros, en general, tienen un riesgo más alto de SIDS que los bebés a término, la apnea del prematuro no causa tasas más altas de SIDS.

Tratamiento

Cuando los bebés en la UCIN tienen un episodio de apnea o bradicardia, los monitores que registran su ritmo cardíaco y la respiración comienzan a alarmarse. A veces, solo el sonido de la alarma es suficiente para estimular al bebé a respirar de nuevo, y el bebé está respirando bien antes de que la enfermera tenga tiempo de responder. Otras veces, la alarma no es suficiente. Se utilizará la estimulación, frotando o dando palmaditas al bebé. Si el bebé aún no se recupera, entonces se le dará respiración con una bolsa y una máscara.

Los bebés que tienen episodios frecuentes de apnea pueden colocarse con presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para ayudarlos a respirar o pueden ser ventilados mecánicamente. La medicación también se puede utilizar para tratar la apnea del prematuro. La cafeína es un tratamiento relativamente nuevo para la apnea que tiene pocos efectos secundarios y ha tenido un gran éxito.

Prevención de hechizos adicionales

Saber qué desencadena los episodios de apnea y bradicardia puede ayudar a las enfermeras y los padres a minimizar el número de episodios que tienen los bebés prematuros. La apnea y la bradicardia tienden a ocurrir durante las transiciones del sueño profundo, por lo que es importante permitir que los bebés tengan largos períodos de sueño profundo. Coordine sus visitas a la NICU con los horarios de alimentación y evaluación, y use voces tranquilas si está de visita cuando su bebé está durmiendo. Las fluctuaciones en las temperaturas de la incubadora también pueden causar As y Bs, así que intente mantener una temperatura estable en la incubadora manteniendo las puertas de la incubadora lo más cerradas posible.

La alimentación del pezón es otra causa común de apnea y bradicardia. Cuando alimenta a un bebé prematuro en el pecho o el biberón, la estimulación es crítica, especialmente al comienzo de la alimentación. Si su bebé parece estar chupando continuamente sin detenerse para respirar, controle la alimentación periódicamente sacando el pezón de su boca.

¿Cuándo se irá?

En la mayoría de los bebés, la apnea comenzará a resolverse aproximadamente en el momento en que debían nacer, y en el momento en que comience a comer lo suficientemente bien como para ganar peso constantemente y mantener una temperatura cálida fuera de una incubadora. Sin embargo, algunos bebés continuarán teniendo episodios de apnea y bradicardia incluso después de que estén listos para abandonar la UCIN de cualquier otra forma. La mayoría de los hospitales requieren que los bebés tengan un cierto número de días sin apnea o bradicardia antes de que puedan ser dados de alta para asegurarse de que hayan superado completamente la apnea del prematuro.

Los bebés que todavía tienen episodios de apnea o bradicardia, incluso después de que están listos para irse a casa de todas las otras formas, pueden ser dados de alta del hospital con un monitor de apnea en el hogar. Estos monitores son controvertidos porque no tienen beneficios médicos claramente demostrados y son difíciles de convivir para los padres, pero aún se usan ampliamente para bebés con apnea persistente.