Un resumen de las cataratas

Las cataratas son la principal causa de pérdida de visión entre las personas mayores de 55 años. Pueden hacer que su visión se vea borrosa o borrosa como si estuviera mirando a través de una ventana nublada y empañada. Las cataratas pueden desarrollarse debido al envejecimiento normal. Además, los factores de riesgo, como la diabetes y el hábito de fumar, también pueden predisponer a las cataratas.

El diagnóstico de cataratas implica exámenes que visualizan las estructuras internas de su ojo. El tratamiento puede variar desde el uso de anteojos más fuertes hasta la extirpación quirúrgica de la catarata, y en ocasiones la cirugía de catarata incluye el reemplazo de la lente en su ojo .

Los síntomas

Las cataratas pueden desarrollarse en uno o ambos ojos. Son indoloros y no causan ningún cambio en la apariencia de sus ojos. La visión generalmente no se ve afectada temprano cuando las cataratas son pequeñas. Las cataratas generalmente empeoran con el tiempo y pueden causar un deterioro gradual de la visión.

Los síntomas más comunes de las cataratas incluyen:

  • Visión borrosa
  • Sensibilidad a la luz
  • Viendo halos alrededor de luces
  • Visión nocturna deteriorada
  • Color amarillo o desvanecimiento de la visión del color.
  • Visión doble
  • Percepción de profundidad alterada

A menudo, los cambios en la visión son graduales y es posible que necesite cambios frecuentes en la receta de sus gafas. Esto puede ser una pista de que está desarrollando cataratas.

Causas

Una catarata afecta la lente del ojo. La lente es responsable de enfocar la luz y de producir imágenes claras y nítidas. Su lente es una estructura transparente que está compuesta principalmente de fibras de agua y proteínas.

Toda la lente está contenida dentro de una cápsula de lente. A medida que los ojos envejecen, las proteínas y las células muertas se acumulan en la cápsula de la lente, formando una catarata y haciendo que la lente se vuelva turbia. Al principio, una catarata puede ser un lugar pequeño y opaco. Con el tiempo, puede aumentar de tamaño y nublar una porción más grande de su lente, haciendo que sea más difícil para usted ver.

Con una catarata, la luz que normalmente sería enfocada por la lente se dispersa alrededor debido a la nubosidad, por lo que la visión ya no es clara y nítida.

La mayoría de las personas mayores desarrollan cierto grado de nubosidad de las lentes, que es una parte normal del envejecimiento. Sin embargo, si una catarata se deja sin tratar, eventualmente puede llevar a la ceguera completa.

Factores de riesgo

El mayor factor de riesgo para el desarrollo de cataratas es el envejecimiento. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Diabetes
  • Cirujía de ojo
  • Una historia familiar de cataratas.
  • De fumar
  • Ciertos medicamentos, como los esteroides y las estatinas (un tipo de medicamento para reducir el colesterol)
  • Exposición UV
  • Radiación
  • Trauma ocular
  • Congénito (presente desde el nacimiento o durante la primera infancia)

Diagnóstico

Su médico puede realizar una serie de pruebas de visión y exámenes oculares detallados para ayudar a diagnosticar una catarata. Por lo general, un oftalmólogo o un optometrista deben hacer estas pruebas por usted porque tienen experiencia con la evaluación visual y porque algunas de las pruebas requieren equipo especial.

Las pruebas que puede necesitar si tiene una posible catarata incluyen:

  • Prueba de agudeza visual: su oftalmólogo medirá la nitidez de su visión haciéndole leer las letras en una tabla desde una distancia.
  • Pruebas de sensibilidad al contraste: esta es una evaluación de su capacidad para detectar el contraste visual, que se puede alterar debido al deslumbramiento causado por la catarata. Los doctores de los ojos consideran que las pruebas de sensibilidad al contraste son una medida valiosa de la calidad de su visión.
  • Examen con lámpara de hendidura: Un examen con lámpara de hendidura utiliza luz y un microscopio para examinar las estructuras de su ojo en detalle. Su médico le pedirá que coloque su barbilla en el resto de la barbilla de la lámpara de hendidura. Una luz será dirigida a tu ojo. Al mirar a través de la lámpara de hendidura, especialmente cuando su pupila está dilatada (con gotas para los ojos), su médico puede ver la catarata y otros problemas oculares.
  • Examen de la retina: con un oftalmoscopio, su médico puede examinar cuidadosamente el interior de sus ojos. Su médico puede usar gotas para los ojos para dilatar sus pupilas. Este examen se usa normalmente para examinar el nervio óptico y la retina, pero la lente también se puede visualizar.
  • Prueba de tonometría : este examen mide la presión dentro de su ojo, a menudo utilizando una pequeña sonda colocada directamente sobre el ojo o una prueba de aire . Si bien esta prueba no está diseñada específicamente para evaluar las cataratas, puede identificar otros problemas oculares que causan deterioro visual, como el glaucoma .
  • Prueba de agudeza potencial (PAM) : esta prueba mide qué tan bien vería si no tuviera una catarata. Esto lo ayudará a usted y a su médico a saber si la cirugía de cataratas mejoraría su visión. Una prueba de PAM proyecta una vista ocular de agudeza visual en el ojo con un láser, que evita la catarata. Puede leer la tabla de la misma manera que leería una tabla de ojos en la pared. Si su visión se lee como 20/40 mediante un examen PAM, se esperaría que la cirugía de cataratas le proporcione una visión de 20/40 desde ese ojo.

Cuando tiene pérdida de visión y cataratas, es importante tener en cuenta que también podría tener otras afecciones que contribuyen a su pérdida de visión además de su catarata.

Tipos de cataratas

La lente consta de tres capas: la capa externa (cápsula), la capa media (corteza) y la capa interna (núcleo). Hay tres tipos diferentes de cataratas, que se distinguen por la parte de la lente afectada.

  • Esclerótica nuclear : este es el tipo más común de catarata relacionada con la edad. Este tipo de catarata causa una nubosidad amarilla gradual y el endurecimiento del núcleo de la lente. Los cambios en la visión suelen ser graduales. A medida que se desarrolla una catarata esclerótica nuclear, puede experimentar una mejoría en su visión de cerca antes de que se deteriore. Conocida como ” segunda vista “, esta etapa generalmente es solo temporal.
  • Cortical: la diabetes es uno de los principales factores de riesgo para el desarrollo de una catarata cortical. La catarata generalmente aparece como una opacidad blanquecina y turbia en el córtex de la lente. Estas cataratas a menudo se asemejan a los radios de la rueda, apuntando hacia el frente y el centro de la lente. La luz tiende a dispersarse cuando golpea las opacidades como radios.
  • Catarata subcapsular posterior (PSC): estas cataratas se forman en la parte posterior de la lente y generalmente afectan a un ojo más que al otro. PSC es una opacidad que se desarrolla en la superficie posterior de la lente. Este tipo de catarata causa sensibilidad a la luz, visión de cerca borrosa y deslumbramiento y halos alrededor de las luces. Son más comunes entre las personas que tienen diabetes o que han tomado esteroides durante largos períodos de tiempo.

Tratamiento

Las cataratas que son pequeñas y que no tienen un impacto importante en la visión generalmente no requieren tratamiento. Usar gafas correctoras más fuertes, usar lágrimas artificiales, lentes para teñir para reducir el brillo y usar gafas para el sol puede ayudar con muchos de sus síntomas. Sin embargo, si tiene una pérdida de visión significativa debido a una catarata grande, puede optar por una cirugía de cataratas.

La cirugía es la única cura para las cataratas. La cirugía de cataratasconsiste en retirar la lente nublada y posiblemente reemplazarla con un implante de lente artificial. La cirugía generalmente se realiza en un ojo a la vez. Esto se hace para minimizar posibles complicaciones. La cirugía de cataratas suele ser un procedimiento ambulatorio, y debe esperar ir a casa el mismo día de su procedimiento.

Gotas para los ojos

Es posible que tenga amigos o familiares que sugieran las gotas oculares de Lanomax (lanosterol) como tratamiento para las cataratas. Este tratamiento es familiar para muchas personas porque se usa para el tratamiento de cataratas en algunos animales. Pero no está aprobado para el tratamiento de cataratas en humanos.

Fundamentos de la cirugía de cataratas

Antes de su cirugía, se le puede administrar un sedante suave y se le colocarán gotas en los ojos para dilatar la pupila. La piel alrededor de su ojo y párpado será limpiada y esterilizada. Se colocará un paño estéril sobre su cabeza y alrededor de su ojo. La cirugía de cataratas se realiza típicamente con gotas anestésicas para los ojos.

Se realizarán pequeñas incisiones en la parte periférica de la  córnea , la estructura clara similar a una cúpula en la parte frontal del ojo. A continuación, se abrirá la cápsula. Se insertará una pequeña sonda ultrasónica en su ojo. Esta sonda disolverá la catarata y el material restante se succionará.

Luego, se puede insertar un nuevo implante de lente transparente en su ojo a través de la misma incisión pequeña y colocarlo en su lugar. La incisión será autosellante y generalmente no requiere puntos de sutura.

Tipos comunes de cirugía de cataratas

Hay algunos tipos de cirugía de cataratas, y el mejor procedimiento para usted depende del tamaño y la ubicación de su catarata.

Facoemulsificacion

La facoemulsificación  (faco) es el tipo más común de procedimiento de extracción de cataratas. Un dispositivo ultrasónico que vibra a alta velocidad se inserta en el ojo a través de una pequeña incisión. Este dispositivo emite ondas de ultrasonido que suavizan y rompen con cuidado la lente, por lo que puede eliminarse por succión.

Luego se puede insertar una lente artificial en el ojo. Según el tipo de incisión que se use, es posible que solo se requiera una puntada (o ninguna) para cerrar la herida. Este tratamiento de cataratas también se conoce como “cirugía de cataratas de incisión pequeña”.

Cirugía Extracapsular De Cataratas

Este procedimiento es similar a la facoemulsificación, pero se realiza una incisión más grande para poder extraer la lente de una sola pieza. Se pueden requerir varios puntos o suturas para cerrar la herida. Este procedimiento generalmente se cura más lentamente que la cirugía de cataratas de incisión pequeña y puede causar complicaciones como el  astigmatismo .

Cirugía de catarata intracapsular

La lente completa y su cápsula se pueden extraer a través de una incisión grande. Este método generalmente se reserva para cataratas grandes o traumatismo ocular y puede resultar en más complicaciones y curación más lenta que las cirugías que involucran una incisión más pequeña.

Cirugía láser de cataratas

La cirugía de cataratas con láser utiliza un láser de femtosegundo, que produce una imagen ampliada de alta resolución con un  dispositivo de tomografía de coherencia óptica (OCT) incorporado. El láser crea una incisión, la lente se rompe en pequeños pedazos y se puede implantar una nueva lente intraocular.

Después de la cirugía de cataratas, su médico puede colocar un ungüento antibiótico directamente en su ojo para prevenir una infección.

Recuperación

Está bien leer, escribir o ver la televisión inmediatamente después de su cirugía, pero debe usar lentes de sol durante las primeras semanas cuando esté expuesto a la luz, incluso en interiores.

La mayoría de las personas tienen algo de inflamación después de la cirugía de cataratas, lo que puede hacer que su ojo se sienta un poco áspero o áspero durante los primeros días después del procedimiento. Su visión puede estar borrosa debido a la inflamación, la dilatación de la pupila y la pomada antibiótica.

Le darán una receta e instrucciones para usar gotas para los ojos durante las próximas semanas después de la cirugía. Estas gotas para los ojos se usan para prevenir infecciones y para controlar la inflamación.

Debe evitar tocarse y frotarse los ojos. Se le indicará que use un parche en el ojo la primera noche después de la cirugía para proteger su ojo. Debe evitar agacharse y levantar objetos pesados ​​durante la primera o segunda semana después de la cirugía.

Es muy probable que su médico le pida que acuda a varias visitas de seguimiento para controlar su recuperación. Después de su primera visita posterior a la operación, se le puede recomendar que use un parche de guardia nocturno durante las próximas noches.

Posibles complicaciones

La cirugía de cataratas es un procedimiento seguro, con muy pocas complicaciones. Sin embargo, como con cualquier cirugía, se pueden desarrollar problemas postoperatorios.

Las complicaciones a tener en cuenta incluyen:

  • Infección: una infección directamente después de la cirugía de cataratas puede ser muy grave y se considera una emergencia ocular. Si tiene dolor o enrojecimiento, llame a su médico de inmediato.
  • Inflamación: se espera algo de inflamación después de la cirugía de cataratas. La inflamación puede causar sensibilidad a la luz, dolor o dolor en los ojos.
  • Inflamación: se puede producir una inflamación en la parte posterior de la retina. Aunque requiere atención, esto generalmente se resuelve dentro de un mes más o menos.
  • Desprendimiento de retina : si ve manchas,  flotadores  o destellos de luz, llame a su médico.
  • Neblina capsular posterior: la cápsula detrás del nuevo implante de lente puede engrosarse y volverse borrosa en un 20 a 40 por ciento del tiempo después de la cirugía de cataratas. Esto puede hacer que su visión sea borrosa. Un procedimiento con láser conocido como ” capsulotomía Yag” puede eliminar esta cápsula turbia.

Prevención

No existen medicamentos o terapias específicas para la prevención de cataratas, pero varias estrategias pueden reducir su riesgo de desarrollar cataratas.

Controlar su diabetes, no fumar y usar lentes de sol puede ayudar a prevenir el desarrollo de cataratas o empeorar si ya las tiene.Elija las mejores gafas de sol para prevenir las cataratas

El consumo de antioxidantes y ácidos grasos omega-3 se asocia con un menor riesgo de cataratas. Esto puede estar relacionado con las acciones de estos componentes dietéticos, que neutralizan las sustancias nocivas en el cuerpo.