Las células epiteliales pueden causar problemas con la enfermedad celíaca

Las células epiteliales, que se encuentran en nuestra piel, tracto digestivo, pulmones y vías respiratorias, entre otros lugares, tienen una variedad de funciones para mantener a nuestros cuerpos funcionando bien, incluso protegerse contra los microbios malignos y ayudar a transportar los nutrientes a nuestras corrientes de sangre.

De hecho, las células epiteliales representan nuestra primera línea de defensa contra patógenos y otros contaminantes que pueden ingresar a nuestro cuerpo a través de nuestras vías respiratorias, tractos digestivos y flujos de sangre. Nuestra piel también está hecha de células epiteliales, que forman una barrera impermeable de múltiples capas entre nuestros órganos internos y el mundo exterior.

Las células epiteliales (pronunciadas Eh-pith-ee-lee-ul) están dispuestas en capas únicas o múltiples, según la ubicación del cuerpo en el cuerpo. También pueden incluir sensores nerviosos que nos permiten experimentar el gusto, el tacto y el olfato, y pueden secretar moco que protege contra agentes patógenos e irritantes y ayuda a procesar los nutrientes.

No todas las células epiteliales realizan todas estas tareas, por supuesto, las células están especializadas según el lugar en el que se encuentren en el cuerpo.

¿Cómo encajan las células epiteliales en la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca  puede ocurrir cuando alguien que está genéticamente predispuesto a la condición  consume la proteína del gluten , que se encuentra en los granos de trigo, cebada y centeno. La proteína activa el sistema inmunológico de la persona para atacar las células epiteliales conocidas como vellosidades que recubren el intestino delgado.

Este proceso, conocido como atrofia vellosa , eventualmente erosiona estas células. Debido a esto, las personas que padecen la enfermedad celíaca también pueden sufrir malnutrición , ya que no pueden absorber los nutrientes de manera efectiva a través de las vellosidades intestinales dañadas.

Los síntomas más conocidos de la enfermedad celíaca incluyen diarrea, fatiga y distensión abdominal. Pero la condición en realidad puede tener más de 100 signos y síntomas , la mayoría de los cuales no están obviamente relacionados con el tracto digestivo.

Los problemas con las células epiteliales conducen a un “intestino permeable”

Posiblemente. La investigación indica que este ataque desencadenado por el gluten por el sistema inmunitario en las células epiteliales del propio cuerpo en el intestino delgado puede aflojar las uniones estrechas entre esas células, lo que podría permitir que los contaminantes se filtren a través de la barrera intestinal hacia el torrente sanguíneo.

De hecho, un fármaco para la enfermedad celíaca potencial conocido como acetato de larazotida se  dirige a esas coyunturas en un intento de volver a apretarlos. Las pruebas han demostrado que el fármaco reduce los síntomas de la enfermedad celíaca en personas que siguen una dieta sin gluten mejor que la dieta sola, pero los investigadores señalan que los resultados son preliminares.

Aún así, está lejos de ser claro que el “intestino permeable” en realidad causa síntomas o problemas de salud. Todavía hay mucha investigación por hacer para determinar los efectos reales, si los hay, de lo que se conoce en algunos círculos médicos como “síndrome del intestino permeable”.

Aún así, no se puede negar que las células epiteliales que recubren su tracto digestivo (sin mencionar las localizadas en otras partes de su cuerpo) son muy importantes; sin ellas, no podríamos sobrevivir.