Cómo las células escamosas pueden verse potencialmente afectadas por el VPH

Una célula escamosa es un tipo de célula epitelial. Estas células se encuentran en muchas áreas del cuerpo. La gente a menudo piensa en las células epiteliales como células “de la piel” Sin embargo, eso es engañoso. En realidad, se pueden encontrar células epiteliales que cubren muchas capas del cuerpo humano, no solo el exterior.

Las células escamosas son células epiteliales planas. En contraste, las células epiteliales cuboides son cuadradas, y las células epiteliales columnares son rectangulares. Las células escamosas se encuentran en una variedad de diferentes partes del cuerpo. Puede encontrar células escamosas en la boca, en los labios y en el cuello uterino. También se ven en las capas medias de la piel. Las células escamosas son células epiteliales bastante utilitarias. Forman láminas planas de células. Como tales, son útiles como recubrimientos de tejidos en casi todas partes.

La mayoría de las personas solo se familiarizan con el término de células escamosas cuando se les diagnostica un carcinoma de células escamosas . Este es un tipo de cáncer que afecta las capas escamosas del epitelio. Los carcinomas de células escamosas son el cáncer más común de la cavidad oral . Estos cánceres también se encuentran comúnmente en el cuello uterino y la piel.

Células escamosas y cáncer cervical

Hay otra razón por la que las mujeres pueden estar familiarizadas con el término célula escamosa. Es posible que hayan escuchado las palabras después de obtener una prueba de Papanicolaou. Varios diagnósticos que podrían darse en respuesta a una prueba de Papanicolaou usan la palabra escamoso. Por ejemplo, ASCUS ( A típica S quamous C ells de Undetermined S ignificance ). Este diagnóstico es exactamente lo que suena. Significa que una prueba de Papanicolaou tenía células inusuales, pero no eran claramente buenas o malas.

Los resultados anormales de la prueba de Papanicolaou , potencialmente precancerosos, a  veces se diagnostican como lesiones intraepiteliales escamosas . Este es un diagnóstico muy específico de una citología anormal. Cuando recibe este diagnóstico, significa que las células escamosas que se encuentran en el cuello uterino han adquirido una morfología o forma anormales. Sin embargo, estas células no necesariamente se han vuelto cancerosas. De hecho, las lesiones intraepiteliales escamosas de bajo grado (LSIL) a menudo se curan sin ninguna intervención. Estas lesiones también se conocen a veces como  displasias cervicales  o neoplasia intraepitelial cervical (NIC). Las lesiones epiteliales escamosas de alto grado (HSIL) son más propensas a convertirse en cáncer cervical que la LSIL. Sin embargo, también pueden retroceder. 

Hay varios otros diagnósticos de frotis de Papanicolaou. Estos incluyen ASC-H, células escamosas atípicas, no pueden excluir HSIL. Al igual que con ASCUS, el significado de ASC-H no está claro. Sin embargo, las células diagnosticadas como ASC-H tienen más probabilidades de ser problemáticas que las diagnosticadas como ASCUS. También hay un diagnóstico de frotis de Papanicolaou de células glandulares atípicas (AGC). Este diagnóstico se refiere a cambios en las células glandulares en el cuello uterino, que no forman parte del epitelio escamoso. Los cambios en las células glandulares generalmente requieren un tratamiento más intensivo que los cambios en las células escamosas.

Células escamosas, cáncer cervical y VPH

La mayoría de los cánceres de cuello uterino y los precánceres son causados ​​por infecciones con VPH . El virus del papiloma humano infecta y transforma las células escamosas del cuello uterino. También puede infectar y transformar las células de otros tejidos del cuerpo. Dependiendo de las circunstancias, con el tiempo, las células sanas pueden reemplazar estas células transformadas o pueden continuar creciendo anormalmente y volverse cancerosas. Dicho esto, la mayoría de las infecciones cervicales por VPH no causan cáncer cervical. El cuerpo a menudo es capaz de eliminar estas infecciones por sí solo.

Otros cánceres de células escamosas y el VPH

La infección por VPH también se asocia con cánceres de células escamosas en otros lugares. Incluyen cánceres de cabeza y cuello, vulva, pene y ano. De hecho, ¡algunos científicos estiman que cuatro de cada cinco cánceres son causados ​​por el VPH! Afortunadamente, se ha encontrado que los cánceres asociados al VPH son más tratables que otros cánceres de células escamosas, al menos en la cabeza y el cuello.

¿Cómo contraen las personas los cánceres relacionados con el VPH? Para todos los sitios mencionados anteriormente, se cree que la transmisión del VPH es sexual. El sexo oral y el sexo anal pueden transmitir el VPH, además del coito vaginal.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.