Las citocinas y cómo funcionan.

Los mensajeros moleculares

Las citoquinas sirven como mensajeros moleculares entre las células. Las citocinas son proteínas que son producidas por las células. Con respecto a la artritis, las citoquinas regulan diversas respuestas inflamatorias . Las citoquinas interactúan con las células del sistema inmunológico para regular la respuesta del organismo a las enfermedades e infecciones, así como a los procesos celulares normales en el organismo.

Tipos de citocinas

Las citocinas son diversas, lo que significa que no todas son iguales. Las citoquinas cumplen varias funciones en el cuerpo:

  • Factores estimulantes de colonias (estimulan la producción de células sanguíneas)
  • Factores de crecimiento y diferenciación (funcionan principalmente en el desarrollo, mantenimiento de tejidos y reparación)
  • citoquinas inmunorreguladoras y proinflamatorias (p. ej., interferones, interleucinas y TNF-alfa que funcionan en el sistema inmunológico)

Si bien “citoquinas” es un término general que incluye todos los tipos, hay nombres más específicos que se le dan a las citoquinas según el tipo de célula que las produce o la acción que tienen en el cuerpo:

  • Linfocinas (producidas por linfocitos)
  • Monokines (hechos por monocitos)
  • Quimiocinas (asociadas a acciones quimiotácticas)
  • Interleucinas (producidas por un leucocito pero que actúan sobre otros leucocitos)

Cómo funcionan las citoquinas

El sistema inmunológico es complejo: diferentes tipos de células inmunitarias y proteínas realizan diferentes tareas. Las citocinas se encuentran entre esas proteínas. Explicar cómo funcionan las citoquinas es difícil. Es una lección de fisiología celular. Pero, para comprender la inflamación, debe comprender el papel que desempeñan las citoquinas.

Las citocinas son liberadas por las células a la circulación o directamente al tejido. Las citocinas localizan las células inmunes objetivo e interactúan con los receptores en las células inmunes objetivo al unirse a ellas. La interacción activa o estimula respuestas específicas de las células diana.

Sobreproducción de citocinas.

La sobreproducción o la producción inadecuada de ciertas citoquinas por parte del cuerpo puede resultar en una enfermedad. Por ejemplo, se ha encontrado que la interleucina-1 (IL-1) y el factor de necrosis tumoral alfa(TNF-alfa) se producen en exceso en la artritis reumatoide, donde participan en la inflamación y la destrucción de tejidos.

Las drogas biológicas son inhibidores de citoquinas

Se han desarrollado fármacos biológicos para inhibir IL-1 o TNF-alfa. Kineret (anakinra) se desarrolló como un tratamiento para la artritis reumatoide y funciona inhibiendo la unión de IL-1 a su receptor. Los inhibidores del TNF-alfa (también llamados bloqueadores del TNF ) se unen al TNF y evitan que el TNF se adhiera a los receptores de la superficie celular. Enbrel (etanercept), Remicade (infliximab), Humira (adalimumab), Simponi (golimumab) y Cimzia (certolizumab pegol) son bloqueadores del TNF. Actemra (tocilizumab) se une a IL-6.

Más fármacos biológicos están en desarrollo. Los resultados del estudio de un estudio pivotal de Fase 3 de sarilumab (denominado SARIL-RA-TARGET), un anticuerpo humano contra el receptor de IL-6, revelaron que el fármaco cumplía con sus objetivos principales de mejora en los signos y síntomas de la artritis reumatoide y mejoras físicas función. El sarilumab se une con alta afinidad al receptor de IL-6, bloqueando la unión de IL-6 y rompiendo la señalización inflamatoria mediada por citoquinas. Sin embargo, el 31 de octubre de 2016, la FDA rechazó el sarilumab debido a las deficiencias que descubrieron durante una inspección del proceso de fabricación. Una vez que se realizan las correcciones, Regeneron y Sanofi tienen la intención de volver a enviarla para su aprobación en 2017. Mientras tanto, el 1 de febrero de 2017, Health Canada aprobó el medicamento con el nombre de Kevzara (sarilumab).