Comprensión de las funciones y trastornos del líquido pleural

El líquido pleural se define como el líquido que se encuentra entre las capas de la pleura , cuyas membranas recubren la cavidad y rodean los pulmones. El espacio que contiene el líquido se conoce como la cavidad pleural o espacio pleural. El líquido pleural normal consiste en una pequeña cantidad (alrededor de cuatro cucharaditas en total) de un líquido delgado (seroso) que funciona como lubricante durante la respiración.

Los cambios en el volumen del líquido pleural pueden ser causados ​​por una infección, un traumatismo u otras causas y pueden provocar problemas respiratorios y otras afecciones adversas. La extracción del líquido pleural permite a los médicos diagnosticar las causas de estos cambios o investigar signos de infección o enfermedad. Cuando hay una gran cantidad de líquido pleural presente, generalmente se elimina debido a los síntomas. Sin embargo, muchas veces, el fluido se repite, y luego se necesitan procedimientos para prevenir más recurrencias.

Estructura y función del líquido pleural

El líquido pleural es un líquido translúcido delgado que llena la cavidad entre las capas pleurales parietal (exterior) y visceral (interior) que rodean los pulmones. El volumen de líquido es pequeño, aproximadamente 20 cc o 4 cucharaditas.

El líquido pleural funciona al lubricar el espacio entre la pleura, lo que permite que la pleura se deslice suavemente durante la inhalación y la exhalación. De esta manera, protege los delicados tejidos pulmonares contra la fricción de las costillas y la propia pared torácica.

Condiciones que involucran la cavidad pleural

Existen varias condiciones que pueden afectar la cavidad pleural y, por defecto, el líquido pleural. Entre estos:

  • El derrame pleural es una condición en la cual el exceso de líquido se acumula en el espacio pleural. Hay muchas causas de derrames pleurales, como insuficiencia cardíaca congestiva, embolia pulmonar, afecciones renales, cáncer y enfermedades autoinmunes como el lupus y la artritis reumatoide. Más de 200,000 personas en los EE. UU. Se ven afectadas por un derrame pleural cada año.
  • Cuando una acumulación de líquido contiene células cancerosas, se denomina derrame pleural maligno . Si bien esto ocurre con más frecuencia durante la etapa 4 del cáncer de pulmón, también puede ocurrir con otros tipos de cáncer que se diseminaron (metastatizaron) desde otras partes del cuerpo, incluidos los senos y los ovarios.

Tipos de líquido pleural

Hay dos tipos principales de líquido pleural que se encuentran en los derrames pleurales.

Transudados

Uno es un transudado , que es un fluido claro y delgado. Las causas de un transudado pueden incluir:

  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Cirugía de pecho
  • Cirrosis del higado
  • Embolia pulmonar (coágulos de sangre en las piernas que se desprenden y viajan a los pulmones)

Exudados

El otro tipo de líquido es un exudado , un líquido más espeso, parecido al pus. Un exudado se puede encontrar en:

  • Cáncer (con un derrame pleural maligno)
  • Neumonía
  • Enfermedades inflamatorias o autoinmunes como el lupus y la artritis reumatoide
  • Hemotórax (con sangrado en la cavidad pleural)
  • Quilotórax (cuando el quilo llena la cavidad pleural)

Síntomas de los trastornos pleurales

Cuando el líquido se acumula en el espacio pleural, puede comprimir el pulmón subyacente. Esto, a su vez, puede causar síntomas como:

  • Dolor en el pecho, especialmente dolor con una respiración profunda(dolor de pecho pleurítico)
  • Falta de aliento
  • Tos (generalmente seca y no productiva)
  • Ortopnea o dificultad para respirar cuando está acostado (las personas con aumento del líquido pleural a menudo se sienten más cómodas cuando se reclinan)
  • Mareo o desmayo si la cantidad de líquido es grande

Diagnóstico

Es posible que se observe una cantidad excesiva de líquido pleural (líquido pleural) en una radiografía de tórax o una tomografía computarizada (TC) de tórax, aunque estas pruebas de imagen no pueden determinar cuál es el líquido.

En un procedimiento denominado toracentesis , se inserta una aguja fina en el espacio pleural y se extrae una muestra. Si hay una gran cantidad de líquido presente, este procedimiento también puede extraer líquido para mejorar la respiración.

Para determinar el tipo de fluido, se examina bajo el microscopio (citología) y se realizan otras pruebas para verificar la composición del fluido. La citología puede detectar la presencia de ciertos glóbulos blancos (su presencia indica una infección), bacterias (que usan una tinción de gram ) y otras sustancias que no deberían estar allí. Si se sospecha una infección, el fluido se cultivará para identificar el organismo específico.

Tratamiento

Si el exceso de líquido pleural se acumula en el espacio pleural, puede aumentar la dificultad para respirar, el dolor en el pecho (a menudo empeorando con una respiración profunda) y eventualmente puede comprimir el corazón y provocar insuficiencia cardíaca.

Para eliminar el líquido, generalmente se coloca un tubo torácico. La colocación del tubo torácico  implica la inserción de un tubo flexible en el espacio pleural. El tubo se puede dejar en su lugar para drenar el exceso de líquido, sangre o aire que se ha acumulado. Se puede mantener en su lugar por períodos de tiempo variables según la condición o la causa.

A veces, el líquido continúa acumulándose, lo que dificulta la extracción del tubo torácico. Hay algunos procedimientos que se pueden hacer si esto ocurre. En una  pleurodesis , las dos membranas de la pleura se ven obligadas a adherirse entre sí mediante la inyección de un producto químico (como el talco) en el espacio pleural. Esto crea inflamación y, finalmente, cicatrización que sirve para unir las dos capas de la pleura, destruyendo el espacio pleural.

Otra opción es colocar un stent en el espacio pleural que está conectado al exterior del cuerpo. El líquido se puede extraer periódicamente, incluso en la comodidad de su hogar. Esto se hace con mayor frecuencia para los derrames pleurales relacionados con el cáncer avanzado.

Finalmente, se puede realizar una pleurectomía . En este procedimiento, las membranas pleurales se eliminan, eliminando efectivamente el espacio pleural.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.