¿Qué son las convulsiones atónicas?

Lo que necesita saber sobre las convulsiones atónicas

Las convulsiones atónicas (también conocidas como ataques de caída) son uno de varios tipos de convulsiones que pueden ocurrir como resultado de varias causas subyacentes. “Atónico” significa pérdida de tono muscular. Este tipo de convulsión también se conoce como convulsiones acinéticas o de caída.

Las convulsiones atónicas que a menudo comienzan durante la infancia son más comunes en los niños, aunque pueden continuar hasta la edad adulta. Este tipo de convulsiones a menudo está presente en personas que también tienen otros tipos de convulsiones, como convulsiones tónicas o mioclónicas.

Las convulsiones atónicas son raras: entre los niños con epilepsia, solo del 1 al 3 por ciento tienen convulsiones atónicas.

 

¿Qué es una convulsión?

Las neuronas, o células nerviosas en el cerebro, se comunican entre sí constantemente transmitiendo impulsos eléctricos de uno a otro. El movimiento voluntario (así como el movimiento involuntario) está controlado y regulado por estas transmisiones nerviosas.

Una convulsión es el resultado de que el cerebro recibe oleadas de señales eléctricas anormales, interrumpiendo el funcionamiento normal del cerebro eléctrico en las células nerviosas que controlan los músculos. Principalmente, hay dos tipos de ataques: generalizados y focales . La diferencia es principalmente donde comienzan en el cerebro.

Las convulsiones generalizadas involucran todo el cerebro y, posteriormente, afectan a todo el cuerpo. También pueden causar convulsiones (movimientos no voluntarios), pero algunas convulsiones generalizadas (como las crisis de ausencia) no causan convulsiones. Hay seis tipos de convulsiones generalizadas: ausencia (petit mal), atónica, tónica-clónica (grand mal), clónica, tónica y mioclónica .

Las crisis focales (también llamadas crisis parciales) son aquellas que comienzan en una parte del cerebro y afectan la parte del cuerpo controlada por esa parte del cerebro. Dependiendo del tipo de ataque, un ataque atónico también puede ser focal.

 

¿Qué son las convulsiones atónicas?

Normalmente, los músculos se contraen ligeramente cuando una persona se sienta o se para, lo que permite que el cuerpo se mantenga erguido.

En una convulsión atónica, los músculos de una persona no se tensan como lo hacen en los tipos de convulsiones más conocidos llamados tipo tónico-clónico (convulsivo o gran mal).

Las convulsiones atónicas hacen que los músculos de una persona se vuelvan flácidos de repente.

De hecho, los músculos se relajan tanto que la persona que tiene convulsiones atónicas a menudo cae hacia adelante porque los músculos no pueden soportar el cuerpo. Puede ser difícil determinar una convulsión atónica si una persona está acostada cuando ocurre. Esto se debe a que el signo cardinal de las convulsiones atónicas es cuando una persona cae repentinamente al suelo, a diferencia de otros tipos de convulsiones, donde las contracciones musculares impulsan a una persona hacia adelante o hacia atrás y, posteriormente, pueden hacer que se caigan.

En los bebés o aquellos que no están de pie, las convulsiones atónicas pueden aparecer como una caída de la cabeza.

Durante la convulsión, la persona está flácida y no responde. Las convulsiones atónicas son menos comunes que muchos otros tipos de convulsiones, pero pueden ocurrir en conjunto con otros tipos.

Una convulsión atónica puede comenzar con uno o más tirones mioclónicos. Este tipo de ataque generalmente es de corta duración y se presenta sin previo aviso. La recuperación generalmente es rápida (excluyendo cualquier lesión que pueda ocurrir por una caída). Las caídas de las convulsiones atónicas a menudo resultan en lesiones en la cara y la cabeza.

Tipos de convulsiones atónicas

Las convulsiones atónicas se pueden clasificar como convulsiones focales (que comienzan en una parte del cerebro) que resultan en la pérdida de tono muscular en solo una parte del cuerpo. Esto se conoce como convulsión atónica motora focal.

Cuando la convulsión atónica comienza en ambos lados del cerebro, se conoce como convulsión atónica de inicio generalizado. La mayoría de las veces, las convulsiones atónicas son convulsiones generalizadas. Las convulsiones atónicas generalizadas comienzan con una pérdida repentina de tono muscular en la cabeza, el tronco o todo el cuerpo.

Las convulsiones atónicas generalmente resultan en pérdida de conciencia (ya sea por un corto período de tiempo o más) Este tipo de ataque normalmente dura menos de 15 segundos, pero puede durar hasta varios minutos. Después de una convulsión atónica, una persona rápidamente se volverá alerta y consciente.

 

Síntomas

Los síntomas de las convulsiones atónicas pueden incluir:

  • una pérdida repentina de fuerza muscular
  • cojeando y cayendo al suelo
  • si está sentado, la cabeza de la persona parecerá caer repentinamente
  • permanecer consciente o experimentar una breve pérdida de conciencia
  • párpados caídos
  • asiente con la cabeza
  • movimiento de sacudidas

 

Causas

Cualquier cosa que interrumpa la transmisión nerviosa normal en el cerebro puede causar una convulsión. Esto puede incluir:

  • una fiebre muy alta
  • baja azúcar en la sangre
  • nivel alto de azúcar en la sangre
  • abstinencia de alcohol o drogas
  • una conmoción cerebral (por una lesión en la cabeza)
  • golpes
  • algunos tipos de enfermedades
  • un tumor cerebral
  • otros factores

Las causas comunes de convulsiones en los bebés incluyen:

  • trauma de nacimiento
  • problema congénito (un problema al nacer)
  • fiebres altas (generalmente no asociadas con epilepsia)
  • desequilibrio químico o metabólico
  • otros factores desconocidos

Factores de riesgo y disparadores

La causa subyacente de las convulsiones atónicas a menudo se desconoce. Los cambios en los genes pueden ser responsables de un mayor riesgo de tener convulsiones atónicas. De hecho, se estima que puede haber hasta 500 genes relacionados con la epilepsia.

Los niños suelen verse afectados por convulsiones atónicas, pero este tipo de convulsiones puede ocurrir a cualquier edad. Los desencadenantes de las convulsiones atónicas pueden incluir hiperventilación (respiración rápida) y / o luces parpadeantes.

¿Qué es la epilepsia?

La epilepsia es una afección que afecta a casi 2.2 millones de personas en los Estados Unidos. Es uno de los trastornos del sistema nervioso más comunes. Cuando una persona tiene dos o más convulsiones, se le diagnostica epilepsia de causa desconocida.

Las convulsiones atónicas son comúnmente el tipo de convulsión experimentado con tipos específicos de epilepsia, como el síndrome de Lennox-Gastaut (LGS) y el síndrome de Dravet (DS).

El LGS es una forma grave de epilepsia infantil que involucra:

  • convulsiones refractarias a medicamentos (cuando la medicación no reduce los episodios de convulsiones)
  • ataques de caída (ataques atónicos)
  • convulsiones por ausencia atípica

Las crisis de ausencia atípicas implican un tipo de crisis de inicio menos brusco en comparación con las crisis de ausencia típicas, asociadas con la pérdida de tono muscular en el tronco, las extremidades o la cabeza y una depresión gradual, así como sacudidas mioclónicas leves.

El síndrome de Dravet (SD) es una forma grave de epilepsia que incluye síntomas como:

  •  convulsiones frecuentes y prolongadas a menudo desencadenadas por la temperatura corporal alta (hipertermia)
  • retraso del desarrollo en lactantes y niños
  • discapacidad del habla
  • ataxia (pérdida del control total de los movimientos del cuerpo)
  • hipotonía (un nivel anormalmente bajo de tono muscular)
  • trastornos del sueño
  • otros problemas de salud

Cuándo ver a un proveedor de atención médica

La primera vez que alguien tiene una convulsión (de cualquier tipo), se debe notificar al proveedor de atención médica de inmediato y se deben realizar pasos de diagnóstico, incluido un examen del historial médico y un examen físico. Después de que se diagnostica a una persona, es importante buscar atención médica inmediata en cualquiera de los siguientes escenarios:

  • una convulsión que dura más de cinco minutos
  • respiración que no se normaliza después de que termina la convulsión
  • inconsciencia que persiste después de que termina la convulsión
  • una segunda convulsión que ocurre después de la primera (convulsión en racimo)
  • se produce fiebre alta
  • se experimenta agotamiento por calor
  • una convulsión que ocurre durante el embarazo
  • cada vez que se diagnostica diabetes
  • cuando ocurre una lesión después de una convulsión

 

Diagnóstico

Cada vez que una persona tiene una convulsión, es imperativo que el proveedor de atención médica discierna el tipo de convulsión y qué área del cerebro está involucrada. Esto se debe a que el régimen de medicamentos anticonvulsivos se basa parcialmente en el tipo y la duración de las convulsiones. La información de los observadores (a través de descripciones escritas o grabaciones de video) que describen el evento es una parte importante de la evaluación de diagnóstico.

Un electroencefalograma (EEG) es la principal herramienta de diagnóstico utilizada para diagnosticar las convulsiones.

El procedimiento EEG consiste en conectar electrodos al cuero cabelludo para medir la actividad eléctrica en el cerebro.   Un EEG puede mostrar patrones anormales de actividad eléctrica en el cerebro. Se pueden identificar varios tipos de ataques observando estos patrones Las pruebas de EEG también se llevan a cabo para medir la efectividad de los medicamentos anticonvulsivos al evaluar cómo los medicamentos ayudan con el mal funcionamiento eléctrico en el cerebro.

Las imágenes por resonancia magnética (MRI) y las tomografías computarizadas (CT) también se utilizan para estudiar factores importantes, como el lugar donde ocurre la convulsión en el cerebro. Estas exploraciones a menudo se usan para descartar posibles causas de convulsiones, como un derrame cerebral.

Si el diagnóstico no es claro y la medicación anticonvulsiva no es efectiva, se pueden realizar pruebas para descubrir otros orígenes del problema que podrían estar causando las caídas.

 

Tratamiento

El objetivo en el tratamiento de las convulsiones atónicas es controlar, disminuir la frecuencia o detener las convulsiones sin interferir con las actividades normales de la vida de una persona, también conocidas como actividades de la vida diaria (AVD). El tratamiento para las convulsiones atónicas depende de muchos factores, que incluyen:

  • identificar adecuadamente el tipo de convulsiones
  • evaluar la frecuencia de las convulsiones
  • diagnosticar la causa subyacente de las convulsiones (cuando sea posible)
  • la edad, el estado de salud y el historial médico de la persona
  • evaluación de la tolerancia a la medicación de la persona y / o tolerancia de otros tipos de tratamiento

Los factores que afectan las opciones de tratamiento incluyen:

  • los objetivos del tratamiento
  • preferencias de los padres o persona con convulsiones (en pacientes adultos)
  • efectos secundarios
  • el costo de la medicina
  • adherencia al uso del medicamento

Además de los medicamentos, el proveedor de atención médica probablemente fomentará:

  • descanso adecuado para evitar la falta de sueño (que puede desencadenar convulsiones)
  • evitar otras cosas que desencadenan una convulsión (como luces intermitentes, fiebre y agotamiento por calor)
  • usar un casco para proteger la cabeza si se cae como resultado de una convulsión atónica

Administración de medicamentos anticonvulsivos

El proveedor de atención médica tendrá en cuenta varios factores al recetar medicamentos anticonvulsivos. Éstos incluyen:

  • usando el tipo de medicamento anticonvulsivo que es específico para el tipo de convulsión
  • prescribir la dosis más baja que logrará el control de las convulsiones
  • administrar pruebas frecuentes de sangre y orina para garantizar el manejo adecuado de la medicación

Tipos de medicación

La medicación, en forma de medicamentos antiepilépticos o anticonvulsivos, es la forma más común de tratamiento para las convulsiones; sin embargo, puede tomarle un tiempo al proveedor de atención médica descubrir el medicamento correcto y la mejor dosis para cada persona. Los tipos de medicamentos anticonvulsivos incluyen:

  • Ethosuximide (Zarontin), que se usa comúnmente como la primera opción en el tratamiento con medicamentos anticonvulsivos
  • El ácido valproico (Depakene), otra opción de medicamento anticonvulsivo, que no se recomienda para mujeres embarazadas o en edad de procrear porque este medicamento puede aumentar el riesgo de defectos congénitos.
  • Lamotrigina (Lamictal), que puede ser menos efectiva que la etosuximida o el ácido valproico, pero tiene menos efectos secundarios.
  • Clobazam (Onfi)

Consejos para tomar medicamentos anticonvulsivos

Siempre tome los medicamentos anticonvulsivos exactamente como se los recetó el proveedor de atención médica (incluido el tiempo y la dosis programados) Discuta los posibles efectos secundarios e informe de cualquier cosa que ocurra al proveedor de atención médica lo antes posible.

Anticipe que se realizarán varias pruebas para medir la efectividad y la seguridad de los medicamentos anticonvulsivos.

Estas pruebas pueden incluir:

  • análisis de sangre y orina frecuentes para medir el nivel óptimo (llamado dosis terapéutica) que funciona mejor para controlar las convulsiones con efectos secundarios mínimos
  • Otros tipos de pruebas para medir la efectividad de los medicamentos anticonvulsivos en el cuerpo (como los EEG)

Consulte con el proveedor de atención médica sobre cualquier restricción de actividad debido a los efectos secundarios (como somnolencia) causados ​​por medicamentos anticonvulsivos. Se alienta a muchas personas que toman medicamentos anticonvulsivos a abstenerse de operar maquinaria pesada.

Consulte con el proveedor de atención médica antes de tomar otros medicamentos (incluidos los medicamentos de venta libre), muchos de los cuales podrían interferir con la efectividad de los medicamentos anticonvulsivos o causar efectos secundarios dañinos.

Otros tipos de tratamiento para las convulsiones atónicas

La dieta cetogénica

Las dietas cetogénicas se han utilizado para controlar las convulsiones en algunos pacientes que no responden a los medicamentos; la dieta se usa con mayor frecuencia para tratar a los niños. Una dieta cetogénica es una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas.

La dieta cetogénica engaña al cuerpo a un estado de inanición por la falta de carbohidratos. Esto da como resultado un estado de cetosis en el cerebro. La dieta se identificó hace décadas, pero en 1990, los estudios comenzaron a respaldar sus resultados en la reducción de las convulsiones en niños que no respondían bien a los medicamentos anticonvulsivos.

“La conexión entre el metabolismo y la epilepsia ha sido un enigma”, dijo Gary Yellen, Ph.D., profesor de neurobiología en la Facultad de Medicina de Harvard. Le presentaron a la dieta cetogénica a través de su esposa, Elizabeth Thiele, MD, Ph.D., profesora de neurología del HMS, quien dirige el Programa de Epilepsia Pediátrica en el Hospital General de Niños Mass.

“He conocido a muchos niños cuyas vidas han cambiado por completo con esta dieta, es increíblemente efectiva y funciona para muchos niños para quienes las drogas no funcionan”, dijo Yellen.

Procedimientos quirúrgicos

Estimulador del nervio vago (VNS)

VNS es un dispositivo implantado quirúrgicamente que a veces se implanta (y se usa junto con medicamentos anticonvulsivos) para ayudar a prevenir las convulsiones enviando pequeños impulsos eléctricos a través de un nervio en el cuello, llamado nervio vago, al cerebro.

Un estudio publicado en 2013 descubrió que si bien VNS fue eficaz para reducir la incidencia de algunos tipos de convulsiones (tipo tónico-clónico y mioclónico), no fue eficaz para reducir las convulsiones atónicas o tónicas en niños con síndrome de Lennox-Gastaut o tipo Lennox.

Corpus Callosotomy

Un procedimiento quirúrgico llamado callosotomía del cuerpo (CC) es una operación destinada a interrumpir la actividad eléctrica anormal en el cerebro, que se propaga de un hemisferio al otro durante una convulsión generalizada (como una convulsión atónica).

 Esto se hace cortando (cortando) el cuerpo calloso, un área del cerebro ubicada entre los dos hemisferios. Esto generalmente no detiene las convulsiones; continúan del lado del cerebro en el que comienzan las convulsiones.

La cirugía no se recomienda para todas las personas con convulsiones atónicas, pero puede ser una buena opción para algunos. Un estudio de 2015 que involucró a pacientes con ataques atónicos y ataques de caída sometidos a CC y VNS descubrió que el 58 por ciento de los que tenían CC realizado no tenían ataques atónicos después del procedimiento, en comparación con solo el 21.1 por ciento de los sujetos del estudio que tenían implantes de VNS.

 

Albardilla

El pronóstico o el resultado proyectado de las convulsiones atónicas depende principalmente de la causa. A veces, los síndromes de epilepsia (epilepsia de causa desconocida) desaparecerán una vez que un niño crezca. Por lo general, una persona debe estar libre de convulsiones durante uno o dos años antes de considerar la opción de suspender los medicamentos anticonvulsivos.

Esta decisión siempre debe ser tomada por el proveedor de atención médica que prescribe. En otros casos, un niño con convulsiones atónicas puede terminar necesitando tomar medicamentos antiepilépticos en la edad adulta y durante toda su vida.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.