Entendiendo los despertares confusionales o la embriaguez del sueño

Los despertares confusionales son episodios en los que una persona dormida se despierta, o parece despertar, pero se comporta de manera extraña. La persona afectada puede parecer desorientada o no responder; si se dice algo, es probable que no tenga mucho sentido o que no sea coherente porque el discurso es lento o confuso. Durante una excitación de confusión, el comportamiento de una persona puede parecerse mucho al de alguien que está intoxicado. De hecho, un apodo para la excitación confusional es “embriaguez del sueño”. ¿Cuáles son los síntomas y las causas de los despertares confusionales y cómo deben diagnosticarse y tratarse?

Despertar confusional son parasomnias

Los despertares confusionales, o la embriaguez del sueño, se agrupan con una serie de trastornos del sueño llamados parasomnias. Estos son comportamientos relacionados con el sueño. Otros ejemplos de estos incluyen el sonambulismo y los terrores del sueño . Estos despertares parciales o incompletos pueden verse afectados por la inercia del sueño .

Las parasomnias, como las despertares confusionales, tienden a ocurrir durante la transición de la etapa más profunda del sueño, la etapa 3, a una etapa más ligera del sueño mezclada con la vigilia. Este sueño profundo de ondas lentas predomina en el primer tercio de la noche, y puede ser experimentado más intensamente por niños y adolescentes. Esto es cuando la hormona de crecimiento se libera normalmente.

Los niños, especialmente los niños menores de 5 años, tienen más probabilidades de experimentar despertares confusionales en comparación con los adultos. Según la Asociación Americana de Medicina del Sueño (AASM, por sus siglas en inglés), alrededor del 17 por ciento de los niños tienen despertares confusionales. Por el contrario, se producen en sólo el 3 por ciento a 4 por ciento de los adultos.

¿Quién está en riesgo?

Además de los niños, ciertos subconjuntos de personas son más propensos que otros a tener despertares confusionales y embriaguez del sueño. Estos incluyen personas con:

  • Los trabajos requieren trabajo rotatorio o turno nocturno
  • Otros trastornos del sueño como la apnea del sueño o los movimientos periódicos de las extremidades del sueño.
  • La privación del sueño
  • Consumo de alcohol cerca de la hora de acostarse.
  • Estrés excesivo y preocupación.
  • Trastorno bipolar o depresión crónica.

Cuando aumenta la cantidad de sueño de onda lenta o la fragmentación del sueño, esto puede predisponer a la condición.

Los síntomas

Si usted es un padre y alguna vez ha visto a su hijo, parece que se despierta y “mira fijamente a través de usted” o no responde cuando dice su nombre, es muy probable que esté teniendo un episodio de excitación confusional. Los adultos que tienen despertares confusionales a veces son hostiles o agresivos. 

Los episodios son bastante breves, generalmente duran menos de 10 minutos y pueden incluir movimientos simples y habla confusa. Los despertares confusionales se caracterizan por amnesia y no suelen recordarse al día siguiente.

Causas

Las despertares confusionales y la embriaguez del sueño también pueden ocurrir después de la recuperación de la falta de sueño o de ser forzado a despertarse; abuso de drogas o beber demasiado alcohol; tomar medicamentos psiquiátricos; Apnea obstructiva del sueño; y trastorno periódico del movimiento de las extremidades: movimientos bruscos de las piernas durante el sueño que a veces se asocian con el síndrome de piernas inquietas .

Diagnóstico

Si tiene despertares confusionales o embriaguez por el sueño, probablemente no lo sabrá a menos que alguien los observe. Recuerde: la gente no recuerda estos episodios, por lo que su única pista será si le han dicho que parece confundido o se comporta agresivamente o se muestra hostil cuando se despierta y que este comportamiento ocurre con regularidad. 

En ese caso, es posible que desee ver a un especialista del sueño. Para confirmar que tiene despertares de confusión, el médico obtendrá de usted un historial médico completo y puede solicitarle que lleve un diario del sueño durante un par de semanas y / o realice un estudio de sueño en el laboratorio para observar cosas como su ritmo respiratorio y movimientos de las extremidades mientras se duerme.

Tratamiento

Si parece que tienes despertares confusionales o embriaguez del sueño porque tienes algún tipo de trastorno del sueño, es probable que el tratamiento acabe con ellos. Para los adultos, también podría ser beneficioso reducir o dejar de beber alcohol. Y, por supuesto, es importante que siempre duerma toda la noche, por lo que ajustar la hora de acostarse y crear un entorno para dormir que lo ayude a tener todo el ojo que necesita también puede ayudar.

Si todo lo demás falla, su médico puede recetarle medicamentos como un antidepresivo o una pastilla para dormir. Estos medicamentos pueden interrumpir la profundidad del sueño, reduciendo la posibilidad de despertarse después de un período prolongado de sueño de onda lenta. Además, existen dispositivos como el Lully Sleep Guardian que pueden provocar despertares en los niños.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.