¿Qué son las membranas mucosas?

También conocido como: mucosa, mucosa, tejido mucoso

Las membranas mucosas protegen las partes internas de su cuerpo que están expuestas al aire, de manera similar a como su piel protege su cuerpo externo. Las membranas mucosas son ricas en glándulas mucosas que segregan mucosidad para ayudar a mantener las membranas húmedas. 

Ejemplos de membranas mucosas incluyen: labios, boca, fosas nasales , oído medio y la trompa de Eustaquio . Otras membranas mucosas incluyen el revestimiento del tracto digestivo, el revestimiento del tracto urogenital (incluyendo la uretra y la vagina), el revestimiento del tracto respiratorio y sus ojos (membranas conjuntivales). 

El cuerpo humano tiene 4 tipos de tejido con los cuales se forman nuestros órganos, huesos, cartílago y otras partes del cuerpo. Uno de los tipos, el epitelio, se subdivide en dos categorías: membranas mucosas y membranas serosas. Las membranas mucosas están formadas por células epiteliales que generalmente cubren y protegen el tejido conectivo subyacente (tejido fibroso y elástico construido para soportar otras estructuras del cuerpo). 

Membranas mucosas de las orejas, nariz y garganta

Debido a que están expuestos al mundo exterior, las membranas mucosas se encuentran en sus oídos, nariz y garganta. 

Las membranas mucosas orales  son de color rosa rojizo y recubren el interior de la boca. La mucosa oral continúa fuera de la boca para formar los labios. Debido a que las membranas mucosas son propensas a secarse cuando no están adecuadamente hidratadas, los labios con frecuencia pueden secarse. En circunstancias normales, su saliva ayuda a mantener los labios húmedos.

Las membranas mucosas nasales  están recubiertas por pequeños vasos sanguíneos que ayudan a calentar y humidificar el aire que respira. Las membranas mucosas también están recubiertas con cilios , pequeñas estructuras similares a pelos, que ayudan a atrapar los desechos que inhala. Luego, los cilios mueven los desechos hacia la parte frontal de la nariz o hacia la parte posterior de la garganta. Esta es una función importante de su sistema inmunológico y funciones para mantener los gérmenes dañinos fuera del cuerpo.

Las membranas mucosas de las orejas son la primera línea de defensa para el oído medio, que normalmente está libre de bacterias. Al igual que las membranas mucosas nasales, la mucosa en los oídos tiene cilios que mueven los residuos hacia la abertura del tubo auditivo. El tubo auditivo también tiene membranas mucosas con cilios para transportar los residuos hacia la parte posterior de la garganta para ser tragados. Las membranas mucosas en el oído medio también secretan células del sistema inmunológico, lo que puede ser la razón por la cual la otitis media con derrame ( líquido en el oído ) no siempre causa una infección.

Las membranas mucosas esofágicas trabajan en conjunto con una porción muscular para permitir la peristalsis , que es el proceso de mover los alimentos hacia el estómago. La peristalsis funciona en forma de ola para ayudar al movimiento de los alimentos. Las membranas mucosas en el esófago también contienen glándulas salivales menores que secretan bicarbonato en altas concentraciones. El bicarbonato ayuda a neutralizar cualquier ácido del estómago sometido a reflujo . 

El envejecimiento y sus membranas mucosas

A diferencia del tejido (piel) en el exterior de su cuerpo, las membranas mucosas están relativamente protegidas de la radiación ultravioleta y de la exposición al clima. Esto ayuda a que las membranas mucosas se mantengan relativamente sin cambios durante el proceso de envejecimiento. Las membranas mucosas también se reemplazan con bastante rapidez. Existe cierta creencia de que la membrana mucosa comienza a adelgazarse con la edad avanzada, sin embargo, esto no tiene mucha investigación de apoyo.

Las membranas mucosas orales son el espejo del cuerpo

La cavidad oral a menudo se conoce como el “espejo del cuerpo” porque las membranas mucosas de la boca cambian dependiendo de muchas enfermedades diferentes. Un examen oral completo puede ayudar a su médico a saber qué problema puede tener. Los cambios se pueden ver en los siguientes tipos de trastornos:

  • hematológica – anemia por deficiencia de hierro
  • autoinmune – enfermedad de Sjögren
  • Enfermedades pulmonares (pulmón) – sarcoidosis
  • endocrino: diabetes, trastornos de la tiroides, síndrome de Cushing o enfermedad de Addison
  • gastrointestinal – enfermedad de Crohn

El cuidado de sus membranas mucosas

Las membranas mucosas secas son un signo de deshidratación y pueden causar varios problemas de salud. Por ejemplo, las membranas mucosas secas en el revestimiento de la nariz pueden causar frecuentes  narices sangrientas . Puede ayudar a mantener húmedas sus membranas mucosas bebiendo mucha agua. También puede usar un humidificador, preferiblemente un  humidificador de vapor frío .