Síntomas, causas y tratamientos de los comportamientos del sueño llamados parasomnias

Si alguna vez ha tenido un comportamiento o experiencia inusual durante su sueño, puede preguntarse: ¿qué son las parasomnias? Del latín que significa “alrededor del sueño”, las parasomnias son una colección de trastornos del sueño que se caracterizan por acciones anormales o eventos que ocurren durante el sueño. ¿Cuáles son los síntomas, las causas y los tratamientos de los comportamientos del sueño llamados parasomnias? Descubra cómo estas condiciones como el sonambulismo, hablar, comer, los terrores del sueño y el trastorno de conducta REM afectan a niños y adultos.

¿Qué son las parasomnias en niños y adultos?

En conjunto, las parasomnias pueden incluir movimientos, conductas, emociones, percepciones o sueños indeseables. Las parasomnias típicamente involucran conductas inconscientes, semi-definidas y dirigidas a una meta que tienen un significado o importancia para el individuo que las experimenta. Estos se producen en asociación con el sueño. Algunas ocurrencias comunes que se clasifican como parasomnias incluyen:

Terrores del sueño o terrores nocturnos

Estos episodios afectan con mayor frecuencia a los niños, pero también pueden ocurrir en adultos. Los eventos usualmente ocurren fuera del sueño de onda lenta en el primer tercio de la noche. La persona afectada puede gritar repentinamente, llorar desconsoladamente e incluso atacar a otros. Los episodios generalmente no son recordados a la mañana siguiente. 

Somnambulismo

Como su nombre lo indica, este es el simple hecho de caminar mientras permanece parcial o completamente dormido. Parece que se debe a estados de sueño fragmentados en los que es posible caminar mientras permanecen semiconscientes o completamente inconscientes. Se sabe que los sonámbulos abandonan el dormitorio e incluso la casa. Se ha encontrado a algunos niños lejos de casa, ocasionalmente despertándose en su parada de autobús o en la casa de un amigo. Incluso podría ser posible ejecutar o participar en otras actividades físicas mientras permanece dormido.

Dormir comiendo

Muchas personas que comían mientras dormían empezaron como sonámbulos. Una vez que comienza a comer, generalmente se convierte en una actividad dominante durante el sueño. Comer dormido puede causar un desastre en la cocina, aumento de peso e ingestiones potencialmente tóxicas o peligrosas. Se sabe que ciertas pastillas para dormir como Ambien pueden aumentar el riesgo de comer durante el sueño. También parece ser desencadenado con frecuencia por la apnea obstructiva del sueño .

Sexo del sueño

La masturbación y el coito completo pueden ocurrir mientras una persona permanece dormida. Si los avances no son deseados, o están dirigidos a un socio inadecuado, esto puede tener importantes implicaciones legales. Ha habido múltiples casos criminales con acusados ​​que afirman que su actividad sexual ocurrió durante el sueño.

Trastorno del comportamiento del sueño con movimientos rápidos de los ojos (REM)

Especialmente entre los hombres mayores, la representación de los sueños es altamente sugestiva del trastorno de comportamiento REM (RBD). Esta condición generalmente consiste en golpear, patear, gritar, agarrar u otras acciones asociadas con un sueño a menudo violento. Puede ocurrir debido a medicamentos como los antidepresivos, pero también puede ser un signo de un futuro trastorno neurodegenerativo como la enfermedad de Parkinson , la demencia con cuerpos de Lewy o la atrofia de sistemas múltiples .

Parálisis del sueño

La parálisis del sueño es la más frecuente de las parasomnias. Ocurre cuando hay una superposición entre la vigilia y el sueño REM. REM es cuando ocurren los sueños vívidos y el cuerpo está paralizado para evitar que estos sueños se vean afectados. Esta parálisis puede experimentarse después de un despertar, con alucinaciones asociadas. Aunque la parálisis del sueño puede estar asociada con la narcolepsia , con frecuencia ocurre en personas normales que experimentan privación del sueño o fragmentación del sueño.

Se debe tener en cuenta que casi cualquier acción que pueda realizar mientras está despierto podría ocurrir durante un comportamiento de sueño. ¡Esto incluye enviar mensajes de texto a un teléfono, salir por una ventana, saltar desde un techo, nadar en un río o incluso asesinar! Todo se ha informado y estos comportamientos requieren ciertas precauciones para garantizar la seguridad.

Etapas del sueño asociadas a las parasomnias

Las parasomnias pueden ocurrir en cualquier etapa del sueño, incluidos los períodos de sueño REM y no REM. Como se señaló anteriormente, ciertos comportamientos están asociados con etapas específicas del sueño. Aunque los comportamientos pueden ser bastante complejos y parecen tener un propósito, la persona que los experimenta permanece dormida y, a menudo, no tiene recuerdos de los eventos.

Causas

La causa de las parasomnias no se entiende claramente, pero puede relacionarse con otros trastornos (como la relación entre la RBD y la enfermedad de Parkinson) o incluso ser secundaria a la medicación o al uso de drogas. Parece probable que la fragmentación del sueño debido a condiciones como la apnea del sueño pueda jugar un papel. Es posible que las convulsiones a veces se confundan con las conductas del sueño, como los movimientos en bicicleta asociados con las convulsiones en el lóbulo frontal. Es importante tener una evaluación realizada por un médico del sueño certificado por la junta para garantizar que se aborden todas las causas potenciales.

Precauciones de Seguridad y Tratamientos

Dada la gran variedad de comportamientos potenciales que pueden ocurrir, y el daño que puede resultar, es importante reconocer y observar las precauciones de seguridad. Esto puede implicar asegurar puertas y ventanas, eliminar el acceso a armas y otros ajustes. 

También hay tratamientos efectivos para las parasomnias. Más allá de resolver las causas subyacentes, muchos mejorarán con medicamentos como Klonopin (clonazepam) y melatonina .