Las proteínas de la envoltura del VIH y su papel en la entrada del VIH y la infectividad

El VIH es un virus envuelto. Eso lo hace diferente de muchos otros retrovirus. No solo tiene una capa de proteína. En cambio, cuando el VIH abandona una célula huésped, toma parte de la membrana plasmática de esa célula. Ese trozo de membrana se convierte en la envoltura del VIH. Sin embargo, la envoltura del VIH no solo está formada por componentes del anfitrión. También se compone de proteínas de la envoltura del VIH.

Las proteínas de la envoltura del VIH incluyen gp 41, gp 120 y gp 160. GP significa “glicoproteína”. Las glicoproteínas tienen componentes de carbohidratos o azúcar, así como una columna vertebral de proteínas. El número después de la gp se refiere a la longitud de las proteínas.

Nota: No todas las glicoproteínas están asociadas con virus. Muchas de las proteínas más importantes en el sistema inmunológico son también las glicoproteínas. Así son muchas otras proteínas que se encuentran en el cuerpo humano.

La proteína gp 120 es probablemente la más conocida de las proteínas de la envoltura del VIH. Varias vacunas contra el VIH han intentado atacarlo. Es muy importante en la unión del VIH a las células CD4 . Muchos investigadores creen que si pudieran interferir efectivamente con la unión de gp 120, podrían reducir la transmisión del VIH.

Además de la gp 120, la gp 41 también es importante para ayudar a la entrada del VIH en las células huésped. Ayuda a que la membrana viral y la membrana celular se fusionen. Esta es una parte crítica del proceso de infección. La fusión de las dos membranas es el primer paso hacia la liberación del ARN viral en la célula para la replicación. De hecho, el inhibidor de la fusión enfuvirtida en realidad funciona al interferir con la gp 41. La Gp 41 también es la proteína que mantiene la gp 120 unida a la envoltura viral. Se asienta en la membrana y se une a gp 120. GP 120 no se adhiere directamente al sobre.

GP 160 no es en realidad una tercera proteína de la envoltura del VIH. En cambio, gp 160 es el precursor de gp 120 y gp 41. La proteína más grande está codificada por el gen env (envoltura). Luego, las enzimas de la célula huésped lo cortan en dos partes más pequeñas: 120 + 41 = 161. (A veces se hace referencia a GP 160 por separado de gp 120 y gp 41. Sin embargo, eso es engañoso) 

Papel en la entrada del VIH y la infectividad

Las proteínas de la envoltura del VIH tienen un papel importante en la entrada y la infectividad del VIH. También son potencialmente muy importantes en la prevención y el tratamiento. Sin embargo, curiosamente, el tema de las proteínas de la envoltura del VIH también aparece a menudo en las discusiones sobre la prueba del VIH. Por ejemplo, un Western Blot no se considera un diagnóstico definitivo para el VIH a menos que una persona tenga anticuerpos contra las proteínas de la envoltura del VIH y las proteínas centrales del VIH.

También hay preocupaciones sobre cómo los ensayos de vacunas contra el VIH pueden afectar las rutinas de prueba. El número creciente de personas que han participado en estos ensayos podría conducir a más  pruebas de anticuerpos contra el VIH con resultados falsos positivos . Las vacunas generalmente están diseñadas para hacer que el cuerpo produzca anticuerpos contra proteínas específicas, como las proteínas de la envoltura del VIH. Dado que esos anticuerpos son exactamente lo que buscan las pruebas de VIH que no son ARN, podría dar lugar a un falso positivo. Esto es algo que decir que alguien solo puede ser positivo si también produce anticuerpos contra las proteínas del núcleo puede ayudar a prevenir. 

Si participa en un ensayo de vacuna contra el VIH, informe a su médico. También debe mantener registros cuidadosos de su participación. Es posible que los procedimientos de prueba de VIH de rutina ya no sean precisos para usted.