Antirretrovirales

Cómo la terapia de combinación hace al VIH sin poder

No cabe duda de que los medicamentos utilizados para tratar el VIH han avanzado increíblemente en los últimos 20 años. Lo que algunos no se dan cuenta es hasta qué punto los medicamentos antirretrovirales han mejorado desde 1996, cuando la primera terapia con tres medicamentos cambió el curso mismo de la pandemia.

Una breve historia de la terapia antirretroviral

Antes de 1996, la esperanza de vida promedio de un hombre de 20 años recién infectado con VIH era de 17 años. Si bien los medicamentos antirretrovirales de la época lograron reducir la velocidad de la enfermedad, la resistencia a los medicamentos se desarrolló rápidamente y las personas a menudo se encontrarían con pocas opciones de tratamiento en pocos años.

Al mismo tiempo, la carga diaria de la píldora podría ser sorprendente. En algunos casos, una persona enfrentaría 30 o más píldoras por día, que a menudo se toman las 24 horas del día en intervalos de cuatro a seis horas.

Luego, en 1995, se introdujo una nueva clase de medicamentos llamados inhibidores de la proteasa. Apenas un año después, tres estudios diferentes confirmaron que el uso de una terapia de triple fármaco podría controlar completamente el virus y detener el progreso de la enfermedad .

En dos cortos años, la introducción de la terapia combinada resultó en una sorprendente caída del 60 por ciento en las muertes y enfermedades relacionadas con el VIH. Esta revelación marcó el comienzo de lo que se conocería como la edad de la TARGA (terapia antirretroviral de gran actividad).

Avances en la terapia combinada

Si bien no está exenta de desafíos, la terapia antirretroviral moderna ha avanzado hasta donde las toxicidades de los medicamentos son una mera sombra de lo que solían ser. La resistencia a los medicamentos generalmente se desarrolla más lentamente, mientras que la dosis requiere tan solo una pastilla por día.

Lo más importante, con un tratamiento adecuado, una persona recién infectada con VIH puede esperar disfrutar de una esperanza de vida casi normal . De acuerdo con la Colaboración de Cohorte de Sida de América del Norte sobre Investigación y Diseño, un hombre de 20 años infectado hoy podría sobrevivir muy bien hasta los 70 años y más.

Cómo funcionan los antirretrovirales

Los medicamentos antirretrovirales no funcionan al matar activamente el virus. En su lugar, se dirigen y bloquean diferentes etapas del ciclo de vidadel virus . Al hacerlo, el virus no puede replicarse y hacer copias de sí mismo. Si el tratamiento continúa sin interrupción, la población viral se reducirá a un punto en el que se considera indetectable .

Debido a que el virus no se elimina, puede volver a surgir (rebote) si el tratamiento se detiene repentinamente. Lo mismo puede suceder si los medicamentos no son consistentemente según lo prescrito. Con el tiempo, una dosificación inconsistente puede llevar al desarrollo de resistencia a los medicamentos y, finalmente , al fracaso del tratamiento .

Clases de medicamentos antirretrovirales

La terapia combinada contra el VIH funciona al bloquear varias etapas del ciclo de vida del VIH a la vez. Actualmente hay cinco clases de medicamentos antirretrovirales, cada uno clasificado por la etapa del ciclo de vida que inhiben:

En total, hay 39 medicamentos antirretrovirales diferentes aprobados por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU., Incluidos 12 medicamentos combinados de dosis fija (FDC) que contienen dos o más medicamentos.

Se están desarrollando medicamentos más nuevos y más avanzados que reducirían los medicamentos triples a dos. Otras formulaciones pronto pueden permitir inyecciones mensuales o trimestrales en lugar de píldoras diarias.

¿Por qué funciona la terapia combinada?

Cuando se usan en combinación, los medicamentos antirretrovirales funcionan como un equipo bioquímico capaz de suprimir eficazmente la multitud de mutaciones virales que pueden existir dentro de una población con VIH. Si el medicamento A no puede suprimir una cierta mutación, entonces el medicamento B y C generalmente pueden hacer el truco.

Las pruebas de resistencia genética proporcionan a los médicos las herramientas que necesitan para identificar las mutaciones resistentes antes de comenzar el tratamiento. Al hacerlo, el médico puede adaptar el tratamiento al elegir los medicamentos más capaces de suprimir esas mutaciones.

Al mantener la población viral totalmente suprimida, no solo los medicamentos funcionan por más tiempo, sino que generalmente hay menos efectos secundarios.

Los antirretrovirales también se pueden usar para reducir el riesgo de transmisión del VIH de madre a hijo , para evitar una infección después de una exposición accidental o para ayudar a una persona VIH negativa a evitar la infección .

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.