¿Qué son los autoanticuerpos en la enfermedad celíaca?

Los autoanticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunológico de su cuerpo. Probablemente sepa que su sistema inmunológico está diseñado para combatir amenazas como virus y bacterias que se abren camino en su cuerpo. Pero un autoanticuerpo convierte su ataque en algo incorrecto: en lugar de atacar a invasores extranjeros, los autoanticuerpos atacan por error partes de su propio cuerpo.

Cuando hacen esto, los autoanticuerpos causan inflamación y daño a cualquier sistema corporal que estén atacando. Este daño resulta en lo que llamamos ” enfermedad autoinmune “: literalmente, “auto” significa “yo”. Los autoanticuerpos aparecen antes de que los síntomas de la enfermedad real se vuelvan obvios.

¿Por qué su cuerpo hace autoanticuerpos?

Eso no está claro. La genética probablemente juega un papel en este proceso, al igual que los factores ambientales. Pero los investigadores no han identificado por qué algunas personas con genética similar y / o desencadenantes ambientales similares comienzan a producir autoanticuerpos y luego desarrollan una enfermedad autoinmune, mientras que otras no. En la enfermedad celíaca , por ejemplo, su cuerpo responde a la ingesta de la proteína del gluten en los alimentos que consume al crear anticuerpos que luego atacan el revestimiento del intestino delgado.

Ahora, la gran mayoría de las personas con enfermedad celíaca tienen uno de los dos genes que los predisponen a la enfermedad. Pero estos genes de lallamada enfermedad celíaca son muy comunes, y solo una pequeña fracción de los que tienen los genes comienzan a producir los autoanticuerpos y desarrollan la enfermedad celíaca. Así que, obviamente, hay algo más en juego que hace que tu cuerpo comience a crear autoanticuerpos. Se están realizando investigaciones para descubrir qué podría ser ese “algo”.

¿Qué más debo saber sobre los autoanticuerpos?

Algunos autoanticuerpos atacan un órgano específico; por ejemplo, los autoanticuerpos en la enfermedad celíaca atacan el intestino delgado, los autoanticuerpos en la tiroides autoinmune atacan la glándula tiroides y los autoanticuerpos en la diabetes tipo 2 atacan las células productoras de insulina en el páncreas.

Estos autoanticuerpos específicos de órganos generalmente conducen a síntomas bastante específicos que pueden ayudar a su médico a realizar un diagnóstico preciso. Por ejemplo, hay varios cientos de posibles síntomas de la enfermedad celíaca , pero los síntomas más comunes, que incluyen problemas digestivos y anemia, pueden proporcionar una pista para ayudar en el diagnóstico.

Otros autoanticuerpos son lo que se llama “sistémico”, lo que significa que atacan en varios lugares de todo el cuerpo. Estos pueden inducir síntomas más generales, como dolor en las articulaciones y erupciones, que hacen que una condición específica sea más difícil de diagnosticar.

Por ejemplo, puede ser difícil distinguir la diferencia entre la enfermedad autoinmune lupus y la fibromialgia, que los médicos creen que no es una afección autoinmune. Para ayudar a hacer el diagnóstico, los médicos pueden ordenar análisis de sangre en busca de autoanticuerpos llamados anticuerpos antinucleares, o ANA. Estos son autoanticuerpos que atacan partes del núcleo de sus células, y casi todos los que tienen lupus darán un resultado positivo, en comparación con solo un pequeño porcentaje de los que tienen fibromialgia.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.