Cómo funcionan los basófilos

Los basófilos son un tipo de glóbulo blanco . Junto con muchos otros tipos, desempeñan un papel en su respuesta inmune cuando está luchando contra una infección (más comúnmente, una causada por un parásito). Los basófilos también participan en la producción de algunos de los síntomas causados ​​por reacciones alérgicas, como ojos llorosos, estornudos y secreción nasal.

Como son producidos

Los basófilos, como todas las células sanguíneas, surgen de las células madre en la médula ósea. Se desarrollan y diferencian a través de un proceso llamado  hematopoyesis , durante el cual las células sanguíneas se especializan en su estructura y función. Se liberan de la médula ósea a la sangre circulante como células maduras. Los basófilos circulan en la sangre y normalmente viven unos pocos días antes de que se degeneren y son reemplazados por nuevos basófilos.

Las células sanguíneas producidas en la médula ósea se clasifican en las categorías de glóbulos rojos, plaquetas y glóbulos blancos. Hay aproximadamente un glóbulo blanco (leucocitos) por cada 700 glóbulos rojos(eritrocitos). Los basófilos representan aproximadamente el 0,5 por ciento del número total de glóbulos blancos.

Los glóbulos blancos son más importantes en la función inmunológica y la inflamación, los glóbulos rojos transportan oxígeno en su componente de hemoglobina y oxigenan nuestros cuerpos, y las plaquetas ayudan a formar coágulos de sangre para prevenir la pérdida de sangre.

Estructura

Los basófilos son granulocitos, lo que significa que contienen pequeños gránulos dentro de ellos. Los gránulos almacenan y liberan enzimas y sustancias químicas, específicamente la histamina, que promueven la reacción inflamatoria característica de los basófilos.

En una tinción de sangre típica (una técnica de laboratorio utilizada para evaluar células), los basófilos tienen un color azulado o violáceo, y muchos gránulos generalmente se pueden ver fácilmente. Los basófilos tienen aproximadamente 14-16 µm de diámetro. Para dar una idea de cómo su tamaño se compara con otras células, los glóbulos rojos tienen un diámetro de aproximadamente 6.2–8.2 µm.

Lo que hacen

Los basófilos son parte del sistema inmunitario innato, lo que significa que se activan cuando los organismos infecciosos ingresan al cuerpo. Trabajan junto con otros tipos de glóbulos blancos, cada uno de los cuales tiene sus propias enzimas y sustancias químicas, para defenderse de los microorganismos invasores.

Sistema inmune innato

Como parte del sistema inmunitario innato, los basófilos no lo hacen inmune a una infección que haya tenido en el pasado. No atacan específicamente a los organismos infecciosos, incluso si nunca antes se ha encontrado con ese organismo infeccioso. Esto significa que los basófilos no recuerdan el organismo infeccioso, sino que simplemente reconocen al invasor como algo que no pertenece a su cuerpo y que debe ser destruido.

La acción de los basófilos es más efectiva en la protección contra bacterias y parásitos, incluidos los parásitos externos, como las garrapatas.

Acción de los basófilos

Los gránulos dentro de los basófilos contienen histamina y heparina. La histamina es un vasodilatador que hace que los vasos sanguíneos cercanos a la infección se ensanchen, lo que permite que más moduladores inmunitarios tengan acceso al organismo infeccioso. La heparina es una sustancia anticoagulante producida por el cuerpo que evita la formación de coágulos en el sitio de la infección.

Los basófilos se unen y pueden desencadenar la producción de inmunoglobulina E (IgE), un anticuerpo que ayuda a proteger contra los parásitos. Los basófilos también participan en la fagocitosis, que es el proceso de destruir un organismo invasor al desarmarlo para que no pueda dañar tu cuerpo.

Valor diagnóstico

Los basófilos tienen un valor diagnóstico porque los recuentos de basófilos altos o bajos pueden sugerir qué tipo de condición está en juego. El valor se puede expresar ya sea por un porcentaje o por un conteo real de células en un microlitro (mL) de sangre.

Se utiliza un hemograma completo (CBC) para evaluar la composición de la sangre. Un porcentaje de basófilos normal es entre el 1 y el 2 por ciento del recuento total de glóbulos blancos (WBC). Por el contrario, un recuento de basófilos absoluto normal puede caer entre 0 y 0,3 milímetros cúbicos (k / ul). El recuento absoluto de basófilos se calcula multiplicando el porcentaje de basófilos por el número total de glóbulos blancos.

Los resultados de los análisis de sangre pueden confirmar cuándo sus basófilos son anormalmente altos ( basofilia ) o anormalmente bajos ( basopenia ).

  • La basofilia puede ser un signo de inflamación crónica en la cual se producen glóbulos blancos excesivos. Alternativamente, puede estar relacionado con una glándula tiroides poco activa ( hipotiroidismo ) o una afección que causa la sobreproducción de glóbulos blancos en la médula ósea.
  • La basopenia generalmente ocurre con una inflamación o infección aguda, una alergia grave o una glándula tiroides hiperactiva ( hipertiroidismo ).

En general, al evaluar una enfermedad, se considerará la cantidad de tipos de glóbulos blancos, en lugar de un solo tipo. Por sí solos, la basofilia o la basofilia ofrecen poco más que una sugerencia de dónde debería comenzar una investigación diagnóstica.

Basófilos y alergias

Los basófilos, junto con los anticuerpos IgE, pueden mediar la respuesta a los alérgenos. La histamina que liberan los basófilos es una de las causas de los síntomas de las alergias estacionales comunes. La histamina puede provocar ojos llorosos, picazón en la piel y secreción nasal. Es por esto que los antihistamínicos , que bloquean las acciones de la histamina, son efectivos para reducir los síntomas de las alergias.

No está completamente claro por qué ocurren estas reacciones alérgicas. De hecho, un estudio experimental con basófilos de personas con alergias descubrió que los propios basófilos no eran hiperreactivos ni hiporreactivos cuando se los retiraba del cuerpo, lo que sugiere que existe un mecanismo alérgico más complejo, pero no bien comprendido.

Basófilos y enfermedad

Los tipos de enfermedades asociadas con valores basófilos anormales son de gran alcance y se diferencian por si los valores son altos o bajos.

Relacionadas con la basofilia

La basofilia está asociada con ciertos tipos de cáncer de células sanguíneas (incluido el linfoma y la leucemia ), aunque no son las únicas células involucradas. La basofilia está más específicamente vinculada a un grupo de enfermedades denominadas trastornos mieloproliferativos en las cuales se producen demasiados glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas en la médula ósea. Éstos incluyen:

  • Trombocitemia esencial , en la que demasiadas plaquetas causan un exceso de coagulación o sangrado.
  • Mielofibrosis , en la cual los tejidos fibrosos reemplazan a las células productoras de sangre en la médula ósea, lo que lleva a la formación de glóbulos rojos con malformación y anemia
  • La policitemia vera , un cáncer de sangre de crecimiento lento en el que la médula ósea produce demasiados glóbulos rojos.

Además del hipotiroidismo, la basofilia está asociada con una amplia gama de infecciones y trastornos autoinmunes inflamatorios , que incluyen varicela, viruela, influenza, tuberculosis, colitis ulcerosa y artritis reumatoide.

Basopenia-Relacionado

Además del hipertiroidismo, la basopenia es más frecuente en los episodios alérgicos graves, como la reacción de hipersensibilidad inducida por medicamentos y la anafilaxia (una alergia potencialmente mortal para todo el cuerpo). La basopenia se observa con mayor frecuencia cuando hay urticaria (urticaria) o angioedema (una inflamación severa y generalizada de la piel).

La basopenia también puede desarrollarse durante las etapas tempranas (agudas) de la infección. Si bien la basofilia es más común con el cáncer de la sangre, la radioterapia o la quimioterapia que se usa para tratar el cáncer puede causar la basopenia.