Comprensión de los medicamentos biológicos para el tratamiento de la artritis

A fines de la década de 1990, el primer medicamento biológico salió al mercado para tratar la artritis reumatoide . Enbrel (etanercept) fue el primero, pero no tardó mucho en desarrollarse y comercializarse otros fármacos biológicos.

Según UpToDate ( una referencia electrónica de confianza utilizada por muchos médicos y pacientes que buscan información médica detallada y bien explicada):

“Los modificadores de la respuesta biológica, también conocidos como biológicos, son medicamentos diseñados para prevenir o reducir la inflamación que daña las articulaciones. Las moléculas biológicas atacan a las células del sistema inmunitario, la articulación y los productos que se secretan en la articulación, todos los cuales puede causar inflamación y destrucción de las articulaciones. Hay varios tipos de productos biológicos, cada uno de los cuales se dirige a un tipo específico de molécula involucrada en este proceso (factor de necrosis tumoral, interleucina-1 y moléculas de la superficie celular en los linfocitos T y B).

Las drogas biológicas y sus objetivos

  • Enbrel (etanercept), Remicade (infliximab), Humira (adalimumab), Simponi (golimumab) y Cimzia (certolizumab pegol) son medicamentos biológicos que atacan el factor de necrosis tumoral (FNT). Se les conoce comúnmente como bloqueadores del TNF y, típicamente, uno de los bloqueadores del TNF es el primer fármaco biológico probado.
  • Kineret (anakinra) inhibe la interleucina-1. En general, se considera como un agente biológico menos eficaz que los bloqueadores del TNF y no se prescribe a menudo.
  • Orencia (abatacept) interrumpe la activación de las células T. Por lo general, Orencia se reserva para pacientes con artritis reumatoide de moderada a grave que no pueden controlar su enfermedad con metotrexato y un bloqueador de TNF.
  • Rituxan (rituximab) agota las células B. Nuevamente, este medicamento generalmente se reserva para pacientes que tienen un resultado insatisfactorio con metotrexato y un bloqueador de TNF.
  • Actemra (tocilizumab) actúa inhibiendo el receptor de interleucina-6, bloqueando así la interleucina-6.

¿Quién debe ser tratado con productos biológicos?

Los pacientes que han tenido una respuesta insatisfactoria a los FAME(medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad), ya sea solos o en combinación con otros medicamentos para la artritis, suelen ser buenos candidatos para los productos biológicos. En comparación con los DMARD, los productos biológicos funcionan más rápidamente. Debe saber si está respondiendo dentro de las semanas posteriores al inicio de un medicamento biológico.

¿Quién no debe ser tratado con productos biológicos?

Desafortunadamente, hay pacientes que no son buenos candidatos para el tratamiento con medicamentos biológicos. Existen ciertas condiciones en las que los riesgos probablemente superarán los beneficios del tratamiento con medicamentos biológicos.

Por ejemplo, los pacientes con antecedentes de esclerosis múltiple o linfoma no serían buenos candidatos. Los pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva sintomática tampoco son buenos candidatos. También es demasiado arriesgado usar medicamentos biológicos cuando un paciente tiene un historial de infecciones graves o recurrentes.

¿Cuál de los productos biológicos debería usar?

Su médico le ayudará a elegir el mejor producto biológico para usted. El costo es sin duda una consideración. Usted y su médico deben determinar si su seguro médico cubrirá el medicamento que elija, o cuál será su gasto de bolsillo. Asegúrese de que sea asequible para usted.

Otra consideración es la conveniencia. ¿Cómo se administra la droga? ¿Tiene que ir al consultorio del médico para recibir tratamiento o sería mejor para usted elegir uno de los medicamentos biológicos que se administra como autoinyección? ¿Con qué frecuencia se administra el medicamento: una vez a la semana, dos veces a la semana, cada dos semanas o mensualmente? Cual es tu preferencia

Además, ¿es importante para usted elegir un medicamento que tenga un buen historial, es decir, uno de los productos biológicos más antiguos y no más nuevos? Estas son todas las cosas que debe considerar porque si elige lo que más le conviene, es más probable que siga cumpliendo con su tratamiento.