Un resumen de los cálculos biliares

Los cálculos biliares se forman cuando hay un desequilibrio en la composición de la bilis, lo que resulta en piedras duras que están hechas de colesterol cristalizado, pigmento o una mezcla de los dos. Los cálculos biliares pueden variar en tamaño desde tan pequeño como un grano de arena hasta tan grande como una pelota de golf. Puede tener un cálculo biliar grande, de docenas a cientos de cálculos biliares más pequeños, o una combinación de piedras grandes y pequeñas.

Los cálculos biliares  son bastante comunes y afectan a unos 25 millones de personas en los Estados Unidos.

Hay dos tipos de cálculos biliares:

  • Piedras de colesterol : las piedras de colesterol son el resultado de la bilis que se compone de demasiado colesterol o bilirrubina y no de suficientes sales biliares. Los  cálculos de colesterol también pueden formarse cuando la vesícula biliar no se vacía durante el proceso digestivo. Estos cálculos biliares generalmente de color verde amarillo son el tipo más común.
  • Cálculos de pigmento : las personas que desarrollan cálculos de pigmento suelen ser personas con cirrosis hepática, infecciones del tracto biliar y trastornos sanguíneos hereditarios, como  anemia de células falciformes . Estas son todas las condiciones que causan demasiada bilirrubina, que es de lo que están hechas las piedras. Los pigmentos tienden a ser de color marrón oscuro o negro.

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Los síntomas

Los síntomas no siempre están presentes, por lo que cualquier persona puede tener cálculos biliares y no ser consciente de ello. De hecho, la mayoría de las personas con cálculos biliares no tienen síntomas .

Sin embargo, cuando los cálculos biliares viajan y bloquean los conductos de su tracto biliar, se siente un dolor repentino y agudo en la parte superior derecha o en el centro de su abdomen. El dolor que puede ocurrir con este bloqueo es lo que a menudo se denomina cólico biliar o ataque de vesícula biliar. Ese dolor, que suele ser intenso, puede durar desde unos pocos minutos hasta varias horas.

Signos y síntomas de cálculos biliares

Causas

El tracto biliar es la vía entre el hígado y el páncreas hasta la primera parte del intestino delgado. La vesícula biliar, parte de ese tracto, es un órgano pequeño en forma de pera que se encuentra debajo de su hígado en la parte superior derecha de su cuerpo, entre su pecho y sus caderas. Actúa como un depósito para la  bilis , que es un líquido producido por el hígado para ayudar a su cuerpo a digerir la grasa.

La bilis ayuda al cuerpo a digerir las grasas y las vitaminas liposolubles. Después de comer grasas, su vesícula biliar se contrae, empujando la bilis almacenada en el conducto biliar común, que lleva el líquido a su intestino delgado para ayudar a la digestión.

La bilis almacenada en la vesícula biliar contiene agua, sales biliares, colesterol, grasas, proteínas y bilirrubina . Las sales biliares rompen la grasa que se consume en los alimentos que comemos. La bilirrubina le da a la bilis un color verde amarillento y nuestras deposiciones son de color marrón.

Los cálculos biliares pueden formarse en la vesícula biliar cuando la bilis se endurece y se convierte en un material similar a la piedra, que puede ocurrir si hay demasiadas sales biliares, colesterol o bilirrubina.

Hay una variedad de razones posibles por las que esto puede suceder. La obesidad y las dietas ricas en carbohidratos refinados, como el pan blanco y la pasta, y la grasa, así como las dietas bajas en calorías y la rápida pérdida de peso, se han asociado con los cálculos biliares. Además, la posibilidad de desarrollar cálculos biliares aumenta con la edad, y las mujeres tienen más probabilidades de tener cálculos biliares que los hombres, gracias a factores hormonales. Causas y factores de riesgo de cálculos biliares

Diagnóstico

Existen varias pruebas que su médico puede realizar para diagnosticar cálculos biliares . Se puede hacer sangre para detectar una infección o inflamación, aunque no los cálculos biliares en sí. Las pruebas de imagen se utilizan para ese propósito, con ecografía considerada la prueba de elección; También se pueden realizar imágenes por resonancia magnética (IRM) o tomografía computarizada (TC).Cómo se diagnostican los cálculos biliares

Tratamiento

El tratamiento de los cálculos biliares solo se sugiere si tiene síntomas. Si están presentes, especialmente si hay dolor intenso, la extirpación quirúrgica de la  vesícula biliar  (colecistectomía laparoscópica) es la opción más común. 

En algunos casos, se pueden utilizar métodos no quirúrgicos, pero solo se consideran cuando la cirugía es imprudente. Se pueden considerar procedimientos como la terapia de disolución oral y la litotricia extracorpórea por ondas de choque (EWSL, por sus siglas en inglés), entre otros, pero solo son apropiados para el tratamiento de cálculos de colesterol.