Corticosteroides inhalados como opciones de tratamiento para el asma

Los corticosteroides inhalados (ICS), también conocidos como esteroides inhalados, son los medicamentos antiinflamatorios más potentes disponibles en la actualidad para el control del asma y se usan para disminuir la frecuencia y la gravedad de los síntomas del asma. Son el pilar actual del tratamiento una vez que una persona con asma necesita un mayor nivel de atención que un inhalador de rescate  (broncodilatador). 

Los corticosteroides inhalados ayudan a prevenir los síntomas crónicos del asma, como:

Es posible que usted y su médico quieran considerar los corticosteroides inhalados si se aplica alguno de los siguientes:

  • Usted usa tratamientos de agonistas β de rescate, como el albuterol, más de dos días por semana.
  • Tiene síntomas de asma más de dos veces por semana.
  • Cumples con ciertos criterios sobre espirometría.
  • Su asma interfiere con sus actividades diarias.
  • Ha necesitado  esteroides orales  dos o más veces en el último año.

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Los tipos

Los corticosteroides o medicamentos combinados que contienen un esteroide que se inhalan comúnmente incluyen los siguientes. Lo que puede ser mejor para usted depende de varios factores, incluida la gravedad de su asma y su salud en general.

  • Advair (fluticasona * / salmeterol)
  • Aerobid (flunisolide)
  • Alvesco, Omnaris, Zetonna (ciclesonida)
  • Arnuity Ellipta (fluticasone furoate)
  • Asmanex (mometasona) 
  • Azmacort (triamcinolona)
  • Dulera (mometasone * / formoterol)
  • Flovent, Flovent HFA (fluticasona)
  • Pulmicort, Rhinocort (budesonida)
  • Qnasl, Qvar (beclometasona)
  • Symbicort (budesonida * / formoterol)

* Indica componente corticosteroide.

Estos medicamentos se pueden administrar a través de tres dispositivos diferentes:

  • Inhaladores de dosis medida (IDM):  consisten en un recipiente presurizado que contiene medicamentos que se ajustan a una boquilla de plástico; un aerosol propulsor ayuda a administrar el medicamento en los pulmones. Los clorofluorocarbonos (CFC) se utilizaron como propulsores hasta 2008, cuando la FDA los prohibió debido a preocupaciones ambientales. Fueron reemplazados por hidrofluoroalcanos (HFA), que siguen en uso hoy en día.
  • Inhaladores de polvo seco (DPI):  Con estos, no se trata de un propelente. En cambio, el medicamento se presenta en forma de polvo seco, que se libera al respirar en forma profunda y rápida.
  • Nebulizador: los  nebulizadores convierten la medicina líquida en una neblina. Vienen en versiones eléctricas o con batería, ya sea con una boquilla o una máscara.

Cómo trabajan ellos

Los corticosteroides inhalados previenen los síntomas del asma al reducir la inflamación en los bronquios, o vías respiratorias, que llevan oxígeno a los pulmones. Además, reducen la cantidad de mucosidad producida por los tubos bronquiales. Esto se logra bloqueando la reacción inmune de fase tardía a un alérgeno, disminuyendo la hiperreactividad e inflamación de las vías respiratorias e inhibiendo células inflamatorias como los mastocitos, los eosinófilos y los basófilos . 

Los esteroides inhalados son una parte clave del control del asma para muchos. Algunos asumen que estos medicamentos son los mismos que los esteroides anabólicos utilizados por algunos atletas y que conllevan los mismos riesgos significativos. Tenga la seguridad de que estos medicamentos son diferentes.

Eficacia

En general, los corticosteroides inhalados se usan para el tratamiento a largo plazo del asma en personas de todas las edades que requieren tratamiento diario. Son eficaces para prevenir los ataques de asma, pero requieren un uso diario en dosis espaciadas regularmente para ser eficaces. Además, es posible que no sean efectivos hasta seis semanas después de comenzar a usar corticosteroides inhalados, y es posible que se requieran varios meses de uso regular para obtener todos los efectos.

Si bien no todos los pacientes responden de manera similar a los corticosteroides inhalados, se ha encontrado que mejoran una serie de resultados importantes para el asma, como:

Efectos secundarios

Dado que los corticosteroides inhalados actúan localmente en las vías respiratorias, cantidades minúsculas de la medicina llegan al resto del cuerpo. Por lo tanto, el riesgo de efectos secundarios potencialmente graves comúnmente experimentados por personas que toman medicamentos esteroides sistémicos es significativamente menor.

En general, los riesgos asociados con los corticosteroides inhalados  son muy bajos, pero hay varias cosas que puede hacer para mitigarlos.

Efectos secundarios locales 

La candidiasis bucal (candidiasis oral)  es uno de los efectos secundarios más comunes de la ICS y afecta hasta a un tercio de los pacientes. Casi siempre parece ocurrir como resultado de la aplicación de ICS al lado de la boca y la garganta, lo que hace que la técnica de administración adecuada sea muy importante.

Bajar la dosis, usar un espaciador (una cámara insertada entre el inhalador y la boca) y enjuagar adecuadamente la boca después de la inhalación, todo esto ayuda a disminuir el riesgo de padecer candidiasis. La candidiasis también se puede tratar con antimicóticos tópicos u orales, como la nistatina. 

Otros efectos secundarios locales pueden incluir:

  • Disfonía: los esteroides inhalados pueden afectar su voz, un fenómeno conocido como disfonía. Se puede prevenir usando un espaciador y tratarlo disminuyendo la dosis de ICS temporalmente y dándole un descanso a sus cuerdas vocales.
  • Tos refleja y broncoespasmo: estos efectos secundarios se pueden prevenir usando un espaciador e inhalando más lentamente. Si es necesario, el tratamiento previo con un inhalador de rescate puede prevenir estos síntomas.

Efectos secundarios sistémicos
Si bien no son comunes, pueden ocurrir varios efectos sistémicos (en todo el cuerpo) con los corticosteroides inhalados. En general, hay un mayor riesgo con dosis más altas. Los efectos secundarios potenciales incluyen:

  • Crecimiento deficiente: si bien el crecimiento deficiente en los niños puede deberse al uso de corticosteroides inhalados, el asma mal controlada también puede ser una causa. En general, las dosis bajas y medias de ICS se asocian potencialmente con reducciones pequeñas, no progresivas pero reversibles en el crecimiento de los niños. Como resultado, usted y el proveedor de atención para el asma de su hijo no solo deben controlar cuidadosamente el crecimiento, sino también tratar de usar la dosis de medicamento más baja posible que controle la afección de su hijo. Debe sopesar los beneficios potenciales de un buen control del asma con el efecto secundario pequeño pero real posible de un crecimiento lento.
  • Osteoporosis: las dosis bajas de ICS no parecen afectar la densidad ósea, pero hay más efectos a medida que aumentan las dosis. Si tiene factores de riesgo para la osteoporosis o ya tiene una baja densidad ósea, puede considerar tomar suplementos de calcio y vitamina D o un tratamiento de protección ósea como un bifosfonato (disponible con receta; los nombres de las marcas incluyen Boniva y Fosamax).
  • Hematomas fáciles: pueden producirse hematomas y adelgazamiento de la piel en pacientes que usan corticosteroides inhalados. El efecto depende de la dosis, por lo que disminuir la dosis puede ser útil.
  • Cataratas y glaucoma: las dosis bajas y medias de ICS no se han asociado con cataratas en niños, pero se ha observado un efecto acumulativo de por vida asociado con un mayor riesgo de cataratas en adultos. Solo los pacientes con antecedentes familiares de glaucoma parecen tener un mayor riesgo de glaucoma con el uso de ICS. Como resultado, los pacientes que toman estos medicamentos deben someterse a exámenes oculares periódicos, especialmente si están tomando dosis altas o tienen antecedentes familiares de presión ocular elevada.