¿Cómo funcionan los laxantes?

Los medicamentos que ayudan a mover los intestinos vienen en muchas formas diferentes

Un laxante es cualquier sustancia que afecta los intestinos de una manera que provoca un movimiento intestinal . Para el estreñimiento leve , un laxante natural o un laxante de formación de volumen podría ser útil para promover un movimiento intestinal. Los laxantes de medicamentos más ásperos también pueden ayudar a aliviar el estreñimiento, pero la mayoría de los médicos advierten contra el uso de ellos de manera regular porque pueden causar daño a los intestinos.

¿Qué son los laxantes?

En términos generales, un laxante es cualquier tipo de alimento, medicamento o suplemento que hará que una persona tenga una evacuación intestinal. Los laxantes varían ampliamente tanto en su forma como en su efectividad. Los laxantes que se prescriben para uso antes de una colonoscopia, por ejemplo, van a funcionar más rápido y con más vigor que los que se usan para un caso de estreñimiento leve e infrecuente. En todos los casos, los medicamentos laxantes deben usarse con cuidado, ya que aunque están disponibles sin receta, pueden ser dañinos cuando no se usan adecuadamente.

Por lo general, los medicamentos laxantes se administran en forma de líquido, píldora o supositorio y pueden recetarse para tratar el estreñimiento que no responde a otros tratamientos. Por lo general, no se recomienda el uso de laxantes (excepto laxantes de formación masiva), excepto en ciertas circunstancias y con el consejo de un médico. Un médico podrá determinar cuál de los laxantes será más efectivo en cada caso particular.

¿Cuáles son algunos tipos de laxantes?

Hay varios tipos de laxantes disponibles sin receta en farmacias. Trabajan de diferentes maneras.

  • Laxantes formadores de masa . Este tipo de laxante, que incluye nombres de marcas como FiberCon, Metamucil y Citrucel, está hecho de un tipo de fibra que no es absorbida por el intestino. Debido a que la fibra en estos suplementos no es absorbida por los intestinos, pasan a través del tracto digestivo. Este tipo de fibra absorbe agua y suaviza las heces , lo que facilita la evacuación intestinal. Los laxantes formadores de volumen se pueden usar de manera segura a largo plazo y son efectivos para tratar tanto la diarrea como el estreñimiento.
  • Laxantes emolientes . Los emolientes son un tipo de laxante también conocido como ” ablandador de heces ” . Este tipo de medicamento funciona al ayudar al cuerpo a extraer más grasa y agua en las heces, lo que hace que las heces sean más suaves y fáciles de pasar.
  • Lubricantes laxantes . Un ejemplo de un lubricante laxante sería el aceite mineral . Los lubricantes son aceitosos y funcionan al recubrir las heces, lo que dificulta la extracción del agua. Las heces retienen más agua, y esta agua adicional ayuda a mantenerlas suaves y es más fácil de evacuar como evacuación intestinal.
  • Laxantes hiperosmóticos . Este tipo de laxante incluye leche de magnesia o sales de Epsom. Ayudan a aliviar el estreñimiento al llevar más agua al intestino. El agua adicional mantiene las heces suaves, evitando el estreñimiento y facilitando el paso.
  • Laxantes estimulantes . Los estimulantes, como el aceite de ricino, actúan acelerando el movimiento de los músculos en los intestinos para pasar el material de desecho. Este movimiento, que es la contracción de los músculos para impulsar la comida en su tracto digestivo, se denominaperistalsis . Cuando se acelera la peristalsis, las heces pasan a través del cuerpo a un ritmo más rápido de lo normal, lo que ayuda a evitar que se vuelva más gruesa y cause estreñimiento.
  • Laxantes naturales. Hay alimentos que tienden a tener propiedades laxantes leves, como las ciruelas. Otros alimentos que pueden ayudar a aliviar el estreñimiento incluyen jugo de ciruela, higos, regaliz, ruibarbo y otros alimentos con alto contenido de fibra. El alto contenido de fibra tiende a actuar como un laxante de formación de volumen, ayudando a ablandar las heces. Comer porciones típicas de alimentos que son laxantes naturales no tendrá un efecto severo en el cuerpo y no causará daño a los intestinos.

Laxantes antes de los procedimientos médicos

También se pueden administrar laxantes para limpiar el intestino en preparación para una prueba, como la colonoscopia o antes de la cirugía. Estos tipos de laxantes se usan generalmente bajo el cuidado de un médico. Estos laxantes pueden incluir cualquiera de los laxantes médicos mencionados anteriormente, y algunas veces más de una forma.

También conocido como: purgante

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.